Februar 26, 2024

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Der Richter lehnt das Angebot von LIV-Spielern ab, Playoff-Spiele des PGA Tour FedEx Cup zu spielen

Der Richter lehnt das Angebot von LIV-Spielern ab, Playoff-Spiele des PGA Tour FedEx Cup zu spielen

Suspension

Die FedEx Cup-Qualifikationsspiele auf der PGA Tour finden ohne einen der Spieler statt, die zur von Saudi-Arabien finanzierten LIV Golf Invitational Series übergelaufen sind.

Ein Bundesrichter lehnte am Dienstag das Angebot von drei Golfern – Taylor Gooch, Matt Jones und Hudson Swafford – ab, die einen Platz bei der dieswöchigen St. Jude Championship suchen, die am Donnerstag in Memphis beginnt. Das Trio ersuchte um eine einstweilige Verfügung, die es ihnen erlaubte, an den FedEx Cup Playoffs am Ende der Saison teilzunehmen, einem Drei-Ligen-Wettbewerb mit den 125 besten Golfern der Saisonwertung.

In seinem Urteil gegen die Spieler sagte die US-Bezirksrichterin Beth Labson Freeman, sie hätten nicht nachweisen können, dass ihr Ausschluss vom Saisonende der PGA Tour einen „irreparablen Schaden“ darstellte, und stellte fest, dass sie durch die Teilnahme am LIV Golf mehr Geld verdienen könnten Serie.

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„Die Beweise zeigen fast zweifelsfrei, dass sie mehr verdient hätten, als sie sonst in angemessener Zeit im Rahmen der Meisterschaften erwartet hätten“, sagte Freeman.

Der Antrag auf einstweilige Verfügung war Teil einer Bundeskartellklage, die letzte Woche von 11 Golfern eingereicht wurde, die behaupteten, ihre Karriere sei beschädigt worden, als die PGA Tour sie dafür bestraft hatte, dass sie beim Rivalen LIV Golf unterschrieben hatten, dem von Saudi-Arabien unterstützten Startup, das einige anzog. Einer der größten Namen im Sport mit Jahrzehnten von acht und neun Nummern.

In einer Erklärung am Dienstag sagte ein LIV-Sprecher: „Wir sind enttäuscht, dass Taylor Gooch, Hudson Swafford und Matt Jones nicht Golf spielen dürfen. Niemand gewinnt, wenn er Golfer am Spielen hindert.“

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Die Anhörung am Dienstag konzentrierte sich eng auf den Antrag auf einstweilige Verfügung, nicht auf allgemeinere Kartellfragen, aber Freemans Urteil und ihre Kommentare zu irreparablen Schäden waren ein wichtiger rechtlicher Gewinn für die PGA Tour. Der Richter hatte Zugang zu einigen Details des Golfspielervertrags, die in den Gerichtsakten redigiert wurden, und sagte, die Spieler hätten klar verstanden, was sie aufgeben würden, indem sie bei LIV Golf unterschreiben.

„Das Gericht scheint, dass die von den Spielern ausgehandelten und zwischen den Parteien abgeschlossenen LIV-Verträge auf den Berechnungen der Spieler beruhten, was sie zurücklassen würden, und auf dem Betrag, den die Spieler benötigen würden, um Einnahmen zu erzielen, um diese Verluste auszugleichen.“ sagte Freimann.

Phil Mickelson und 10 weitere LIV-Golfer reichen eine Kartellklage gegen die PGA Tour ein

Die 11 Golfer hinter der Klage – Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Guch, Swafford, Jones, Ian Poulter, Abraham Anser, Carlos Ortiz, Pat Perez, Jason Kokrac und Peter Oehlen – wurden von der PGA Tour suspendiert, als sie den Sprung zu LIV schafften Golf.

Basierend auf der neuesten Rangliste hatten sich die drei Golfer, die eine einstweilige Verfügung beantragten, für das Turnier qualifiziert – Gooch (Nr. 20 in der FedEx Cup-Wertung), Jones (Nr. 62) und Swafford (Nr. 63) – waren es aber von der PGA Tour verboten.

Die Anwälte der PGA Tour forderten Freeman auf, die Anträge der Golfer abzulehnen, und sagten in Gerichtsakten, dass die LIV-Golfer „ihren Kuchen haben und ihn auch essen“ wollten, indem sie von Saudi-Arabien unterstützte Schecks einlösten und gleichzeitig versuchten, am Ende der PGA Tour Geld zu verdienen -Saison-Turniere. Der Anwalt der Tour, Elliott R. Peters, sagte dem Gericht, dass die Teilnahme von LIV-Golfern an einer von der PGA Tour genehmigten Veranstaltung „störend“ für die Tour wäre.

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„Wenn uns befohlen wird, die Suspendierung aufzuheben, und sie am Donnerstagmorgen erscheinen, um mit ihren LIV-Golfmützen, LIV-Golfshirts und ihren Pressekonferenzen zu LIV Golf zu spielen, wird unsere Veranstaltung zu einer Plattform für unseren Konkurrenten“, sagte Peters dem Schiedsrichter. Dienstag. „… Gefällt es LIV Golf nicht? Die Möglichkeit, dass seine Spieler bei unserem Flaggschiff-Event dafür werben? Das ist nicht fair für die PGA Tour.“

Obwohl kartellrechtliche Ansprüche nicht behandelt wurden, hat Freeman mehrfach darauf hingewiesen, dass LIV Golf in relativ kurzer Zeit große Fortschritte gemacht hat, um ein wettbewerbsfähiges Unternehmen zu werden. An einem Punkt teilten Anwälte der Tour eine Folie, die zeigte, dass die Hälfte der Top-10-Spieler des Player Impact-Programms der Tour letztes Jahr zu der von Saudi-Arabien unterstützten Separatistenorganisation gegangen waren.

„Das ist cool“, sagte Freeman.

Zu dieser Gruppe gehören DeChambeau und Dustin Johnson, aber drei Meisterschaften im ersten Jahr, die Reihen von LIV Golf scheinen immer noch zu wachsen. Cameron Smith, der Australier, der letzten Monat die britische Meisterschaft gewonnen hat, hat einem 100-Millionen-Dollar-Vertrag zugestimmt und wird bald in den Ring springen. Laut Telegrafund sein Landsmann Mark Leishman ist ebenfalls LIV-beschränkt.

Smith ist diese Woche bei den St. Jude Championships auf dem Feld und lehnte es ab, seine Pläne auf einer Pressekonferenz am Dienstag zu besprechen. „Mein Ziel hier ist es, die FedEx Cup Playoffs zu gewinnen. Das ist alles, wofür ich hier bin.“ „Dazu habe ich keinen Kommentar.“

Bei der Anhörung am Dienstag verbrachte Freeman nicht viel Zeit damit, sich die Vorteile der in der Klage dargelegten Kartellklagen anzusehen, und konzentrierte sich auf den Antrag auf einstweilige Verfügung. Die Anwälte der Spieler teilten dem Gericht mit, dass es Golfspielern erlaubt sein sollte, an PGA Tour-Veranstaltungen teilzunehmen, während sie gegen die Suspendierung Berufung einlegen.

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In der Zwischenzeit argumentierten die Anwälte der Tour, dass die Spieler zu lange gewartet hätten – weniger als eine Woche vor der ersten Runde der St. Millions of Dollars, um sich in die Situation zu versetzen, in der sie sich befinden.“

Rechtsanwälte haben gelegentlich auf redigierte Teile von Gerichtsakten angespielt, die offenbar Einzelheiten der Verträge von Spielern mit LIV Golf enthüllen. An einem Punkt am Dienstag stellte der Anwalt der Spieler, Robert C. Walters, fest, dass die Einnahmen der Spieler aus LIV-Events auf das Vorabgeld angerechnet wurden, das sie für die Unterzeichnung der Startup-Serie erhielten, was LIV-Beamte wiederholt bestritten haben.

Während die Klage der LIV-Spieler fortgesetzt wird – Freeman wies darauf hin, dass ein Gerichtsverfahren möglicherweise erst im nächsten Sommer stattfinden wird – untersucht das Justizministerium die Runde laut Wall Street Journal auch auf mögliche Kartellverstöße.