Februar 26, 2024

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Neue Bilder zeigen, wo auf dem Mars möglicherweise ein alter Fluss ausgebrochen ist

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Pasadena, Kalifornien
CNN

Möglicherweise hat vor Milliarden von Jahren ein reißender Fluss den Mars durchquert.

Der Rover hat neue Bilder aufgenommen, die geologische Beweise für einen schnell fließenden Fluss zu offenbaren scheinen, der den Jezero-Krater speist, den Standort eines alten Marssees.

Nach der Landung auf dem Roten Planeten im Februar 2021 hat Perseverance damit begonnen, die Überreste der Umgebung im Inneren des Kraters zu erforschen, der nun einem ausgetrockneten Seegrund ähnelt.

Der Rover begann vor etwa einem Jahr mit der Untersuchung fächerförmiger Ablagerungen im 820 Fuß (250 Meter) großen Bereich, bei denen es sich wahrscheinlich um Überreste eines alten Flussdeltas handelt. Zunächst untersuchte er die Beständigkeit der abgenutzten Vorderkante des Propellers. Jetzt ist der Rover über den Fächer geklettert, um Sedimentgestein zu erkunden, das möglicherweise Hinweise auf Wasser und früheres Leben enthält, falls es sie jemals gegeben hat.

„Dieser Fächer repräsentiert wirklich die große Geschichte des Wassers im Krater“, sagte Katie Stack Morgan, stellvertretende Projektwissenschaftlerin für Perseverance am Jet Propulsion Laboratory der NASA, gegenüber CNN. „Mit dem Rover bewegen wir uns tatsächlich durch verschiedene Umgebungen, mit denen Wasser einst in Verbindung gebracht wurde. Hier in Jezero haben wir also Hinweise auf alte Seen, Deltas und Flüsse.“

Die gekrümmten Schichten des Fächers deuten darauf hin, dass er durch fließendes Wasser geformt wurde, und die neuesten vom Rover aufgenommenen Bilder deuten auf einen tieferen Fluss hin, der sich schneller bewegt, als Wissenschaftler auf dem Mars erwartet hatten. Es ist das erste Mal, dass Wissenschaftler solche Umgebungen auf dem Mars sehen.

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Wissenschaftler sind seit langem neugierig auf die verschiedenen Arten von Wasserstraßen, die vor mehr als drei Milliarden Jahren auf dem Mars existierten, als der Planet viel wärmer und feuchter war. Frühere Beobachtungen des Rovers Curiosity, der 2012 auf dem Mars landete und den etwa 3.700 Kilometer entfernten Gale-Krater erkundet, ergaben eher flache Bäche als starke Flüsse.

Die neuesten Persistenzergebnisse, gesammelt in zwei Mosaikbildern, zeigen Kieselsteine ​​und grobkörniges Sediment.

„Damit ist ein Fluss mit hoher Energie gemeint, der viel Schutt anschwemmt und transportiert. Je stärker der Wasserfluss, desto leichter kann er größere Materialstücke bewegen“, sagte Libby Ives, Postdoktorandin am JPL ein Statement.

Flüsse hätten wahrscheinlich größere Steine ​​und Trümmer aus anderen Regionen des Mars zum Jezero-Krater transportiert, sagte Morgan.

Eines der Mosaike zeigt eine Lagerstätte namens Skrinkle Sanctuary, wo fließende Gewässer Gesteinsschichten aushöhlten, die nach Milliarden von Jahren übrig blieben. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, ob die Felsreihen, die sich über die Landschaft zu wellen scheinen, den wechselnden Ufern des Mississippi oder den inselartigen Sandbänken des Platte River in Nebraska ähneln.

NASA/JPL-Caltech

Die Felsgruppen auf diesem vom Perseverance Rover aufgenommenen Foto von „Skrinkle Haven“ könnten durch einen schnell fließenden Fluss entstanden sein. Der Rover hat zwischen dem 28. Februar und dem 9. März 203 Bilder aufgenommen, um dieses Mosaik zu erstellen.

Die Gesteinsschichten waren früher wahrscheinlich viel höher, wurden aber im Laufe der Zeit durch den Wind erodiert.

„Der Wind wirkte wie ein Skalpell, das die Spitzen dieser Sedimente abtrennte“, sagte Michael Lamb, ein Flussspezialist und Mitarbeiter des Perseverance Science-Teams am Caltech, in einer Erklärung. „Solche Ablagerungen sehen wir auf der Erde, aber sie wurden noch nie so freigelegt wie hier auf dem Mars. Die Erde ist mit Vegetation bedeckt, die diese Schichten verbirgt.“

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Erwähnenswert ist auch der „Pinestand“, eine isolierte Hügelformation voller Schichten begrenzten Sedimentgesteins, die sich bis zu 20 m hoch in den Himmel wölbt.

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Der Rover erfasste auch ein Mosaik von „Pinestand“, wo Sedimentgesteinsschichten möglicherweise von einem tiefen, schnell fließenden Fluss gebildet wurden.

„Diese Schichten sind ungewöhnlich lang für Flüsse auf der Erde“, sagte Ives. „Gleichzeitig ist die gängigste Art, Gelände dieser Art zu schaffen, der Fluss.“

Ausdauer und Suche nach Leben

Wissenschaftler nutzen alle Werkzeuge der Perseverance-Suite, um dem mysteriösen Fluss auf den Grund zu gehen, einschließlich des Bodenradars des Rovers für das Mars Subsurface Experiment (RIMFAX), um unterhalb der Stätte zu suchen. Das Perseverance-Team analysiert auch andere vom Rover aufgenommene Bilder.

NASA/JPL-Caltech

Ein Ibdaa-Hubschrauber, der als Luftaufklärer des Rovers fungierte, machte während seines Fluges 51 am 22. April ein Foto von Perseverance. Der Rover ist oben links im Bild zu sehen.

Die von der Sonde gesammelten Gesteins- und Schmutzproben werden schließlich über die Aspiration zurück zur Erde gelangen Mars-Probenrückgabeprogrammeine Reihe aufeinanderfolgender Missionen, die für das nächste Jahrzehnt geplant sind und sich zum Roten Planeten begeben, Proben aus Perseverances Cache sammeln und sie zur Analyse in Labors auf der ganzen Welt an Wissenschaftler zurückgeben werden.

„Einer der Gründe, warum wir Jezero als Landeplatz gewählt haben, ist, dass wir umso bessere Chancen haben, mehr über die Prozesse zu erfahren, die auf dem Mars abliefen und den Mars geformt haben, je vielfältiger die Gesteine ​​sind, die wir haben“, sagte Morgan. „Wir haben verschiedene Arten bewohnbarer Umgebungen in diesen Gesteinen aufgezeichnet.“

Proben von Marsgestein und -boden könnten Aufschluss darüber geben, ob es jemals Leben auf dem Mars gab.

„Um diese Frage zu beantworten, müssen wir diese Gesteine ​​zur Erde zurückbringen, wo wir über wirklich hochentwickelte Instrumente und Labore verfügen, die diese Frage eingehend untersuchen können“, sagte Morgan. Die Frage ist schwer zu beantworten. Wir haben sogar mit frühen Gesteinen der Erde Schwierigkeiten, diese Frage zu beantworten. Aber die Aufgabe von Perseverance besteht darin, die Gesteine ​​zu identifizieren, die die besten Chancen auf Leben darin haben, und das ist uns gelungen.“