September 27, 2022

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Saudischer Doktorand wegen Tweet zu 34 Jahren Haft verurteilt

DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate (AP) – Ein saudisches Gericht hat einen Saudi zu 34 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er Gerüchte verbreitet und Dissidenten retweetet hat.

Aktivisten und Anwälte sagen, die Verurteilung von Salma al-Shehab, Mutter von zwei Kindern und Forscherin an der Universität von Leeds in Großbritannien, sei selbst nach den Maßstäben der saudischen Justiz schockierend.

Sein Regime gewährte Frauen das Recht zu fahren und andere neue Freiheiten in der ultrakonservativen islamischen Nation, inmitten des Unmuts über Kronprinz Mohammed bin Salman, der noch vom Königreich anerkannt werden muss.

Nach Angaben der Freedom Initiative, einer in Washington ansässigen Menschenrechtsgruppe, wurde al-Shehab am 15. Januar 2021 während eines Familienurlaubs festgenommen, Tage bevor er plante, nach Großbritannien zurückzukehren.

Rechtsdokumente, die von The Associated Press erhalten wurden, zeigten, dass al-Shehab den Richtern sagte, dass er mehr als 285 Tage in Einzelhaft verbracht hatte, bevor sein Fall vor Gericht gebracht wurde.

Die Freedom Initiative bezeichnet al-Shehab als Mitglied der schiitischen muslimischen Minderheit in Saudi-Arabien, die seit langem über systemische Diskriminierung in dem sunnitisch regierten Königreich klagt.

„Saudi-Arabien rühmt sich der Welt damit, die Rechte der Frauen zu fördern und Gesetzesreformen durchzuführen, aber diese abscheuliche Bestrafung verschlimmert die Situation“, sagte Bethani al-Haydari, die saudische Fallmanagerin der Gruppe.

Amnesty International, eine führende Menschenrechtsorganisation, bezeichnete am Donnerstag den Prozess gegen al-Shehab als „grob unfair“ und sein Urteil als „grausam und illegal“.

Seit Prinz Mohammed 2017 an die Macht kam, hat er seine Bemühungen verstärkt, die Wirtschaft des Königreichs mit massiven Tourismusprojekten vom Öl weg zu diversifizieren – zuletzt plant er den Bau des längsten Gebäudes der Welt, das sich über mehr als 100 Meilen durch die Wüste erstreckt. Aber er wurde kritisiert, weil er Dissidenten und Aktivisten festgenommen hatte, aber auch Prinzen und Geschäftsleute, die sich nicht anpassten.

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Die Richter beschuldigten al-Shehab der „Störung der öffentlichen Ordnung“ und der „Störung des sozialen Gefüges“ – Behauptungen, die laut offizieller Anklageschrift ausschließlich auf seine Aktivitäten in den sozialen Medien zurückzuführen seien. Sie warfen Al-Shehab vor, abweichende Berichte auf Twitter zu verfolgen und zu retweeten und „falsche Gerüchte zu verbreiten“.

Ein Sonderstrafgericht verhängte eine ungewöhnlich harte Haftstrafe von 34 Jahren nach den saudischen Gesetzen zur Bekämpfung von Terrorismus und Cyberkriminalität, gefolgt von einem 34-jährigen Reiseverbot. Die Entscheidung fiel Anfang dieses Monats, als al-Shehab Berufung gegen seine anfängliche sechsjährige Haftstrafe einlegte.

„Die gegen den Angeklagten verhängte (sechsjährige) Freiheitsstrafe ist angesichts seiner Verbrechen gering“, sagte ein Staatsanwalt vor dem Berufungsgericht. „Ich fordere, dass das Urteil geändert wird, um die Tatsache widerzuspiegeln, dass er durch sein Folgen und Retweeten von (Twitter-)Konten diejenigen unterstützt, die versuchen, die Gesellschaft zu destabilisieren und zu destabilisieren.“

Die saudische Regierung in Riad und ihre Botschaften in Washington und London reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die University of Leeds bestätigte, dass Al-Shehab im letzten Jahr seines Doktoratsstudiums an der medizinischen Fakultät war.

„Wir sind zutiefst besorgt über diese jüngste Entwicklung in Salmas Fall und bitten um Rat, ob irgendetwas getan werden kann, um sie zu unterstützen“, sagte die Universität.

Die Verurteilung von Al-Shehab erregte auch die Aufmerksamkeit Washingtons, wo das Außenministerium am Mittwoch erklärte, es „studiere den Fall“.

„Die Ausübung der Meinungsfreiheit, um sich für die Rechte der Frau einzusetzen, sollte nicht kriminalisiert werden und sollte nicht kriminalisiert werden“, sagte der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price.

Die US-Kommission für internationale Religionsfreiheit äußerte am Donnerstag auf Twitter ihre Besorgnis darüber, dass al-Shehab wegen seines „friedlichen Aktivismus in Solidarität mit politischen Gefangenen“ und seiner schiitischen Identität ins Visier genommen wurde.

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Im vergangenen Monat besuchte US-Präsident Joe Biden das ölreiche Königreich zu Gesprächen mit Prinz Mohammed, bei denen er sagte, er habe Menschenrechtsbedenken geäußert. Ihr Treffen – und viel kritisiert – über die Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi im Jahr 2018, die eine scharfe Abkehr von Bidens früherem Gelübde darstellt, das Königreich zu einem „Parias“ zu machen.

Während seiner Berufung sagte al-Shehab, das harte Urteil sei gleichbedeutend damit, „mich, meine Familie, meine Zukunft und die Zukunft meiner Kinder zu zerstören“. Er hat zwei Jungs im Alter von 4 und 6 Jahren.

Er sagte den Richtern, er wisse nicht, dass das bloße Retweeten von Beiträgen „aus Neugier und um die Ansichten anderer zu beobachten“ von einem persönlichen Konto mit nicht mehr als 2.000 Followern Terrorismus darstelle.

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Der assoziierte Presseautor Matthew Lee in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.