Juli 18, 2024

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USA Basketball besiegt Kanada mit Barack Obama auf dem Platz

LAS VEGAS – Starke Favoriten sind große Ziele.

Das US-Basketballteam der Männer befand sich im Chaos, als es den Platz betrat, um seinen Marsch in Richtung der Olympischen Spiele in Paris zu beginnen: Zwei Stars wurden verletzt und verpassten das Eröffnungsspiel; Ein dritter Spieler geriet schnell in Foulprobleme; Grant Hill, der Direktor von USA Basketball, hatte sich gerade schwierigen Fragen zu einer Kaderänderung in letzter Minute und dem Vorwurf gestellt, ein Spieler, der im NBA-Finale brüskiert worden war, sei für die Sneaker-Firma voreingenommen. Unterdessen geriet die überraschende Startaufstellung der Amerikaner gegen einen lästigen Gegner ins Wanken, der einer auffälligen Gruppe am Spielfeldrand, zu der auch der ehemalige Präsident Barack Obama und Dutzende Hartholzlegenden gehörten, das Spiel verderben wollte.

Die Mauern um LeBron James, Stephen Curry und ihre Nationalmannschaftskollegen hätten leicht fallen können, doch beim 86:72-Sieg der USA gegen Kanada in der T-Mobile Arena am Mittwoch wurde die Ordnung schnell wiederhergestellt. Es war ein schlechter Start für die Goldmedaillen-Favoriten, aber angesichts der Ablenkungen außerhalb des Spielfelds, der Schlamperei auf dem Spielfeld und der großen Erwartungen muss es als Erleichterung betrachtet werden.

„Wir hatten einen langsamen Start, was nicht überraschend ist“, sagte Trainer Steve Kerr. „Wir konnten die Eingerostetheit in der Offensive sehen. Vor allem in der ersten Halbzeit gab es viele Fehler. Aber ich mag die Intensität.“ Wir mussten den Ton angeben.“ „Für die Art und Weise, wie wir spielen, und ich denke, das ist uns gelungen.“

In den Stunden vor dem Anpfiff gab die NBA bekannt, dass Kawhi Leonard von den Los Angeles Clippers durch den Boston Celtics-Guard Derrick White im 12-Mann-Kader ersetzt wird. Laut einer Programmerklärung wurde die Entscheidung, Leonard zu entfernen, gemeinsam von der NBA, den Clippers und Leonard getroffen, da anhaltende Bedenken hinsichtlich seiner jüngsten Knieverletzung bestehen. Hill sagte am Mittwoch, dass er und das WNBA-Trainerteam Leonards Leistung und Fortschritte während eines viertägigen Trainingslagers bewertet hätten, bevor sie sich vom sechsmaligen All-Star trennten.

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„Am Ende wurde er nach Hause geschickt“, sagte Hill und verwies auf die anstrengende Logistik des einmonatigen olympischen Rennens. „Das ist ein Sprint, kein Aufwärmen. Wir waren die ganze Zeit offen, ehrlich und verständnisvoll. Unsere Herzen sind bei ihm. Wir müssen das Beste für das Team tun, das Team schützen und uns selbst die besten Chancen geben.“ Wir hatten einfach das Gefühl, dass wir den Kurs ändern mussten. Wir haben es alle versucht.

Die NBA glaubt, dass White, der über hervorragende Außenschussfähigkeiten und Defensivfähigkeiten verfügt, die gleiche Rolle übernehmen kann, die er in Paris beim Titelkampf der Boston Celtics gespielt hat. Dabei halfen ihm seine bisherigen Erfahrungen bei der FIBA-Weltmeisterschaft 2019 und seine kurzfristige Verfügbarkeit. Es wird erwartet, dass der 30-jährige Torhüter zu seinen neuen Teamkollegen in Abu Dhabi kommt, der nächsten Station auf einem fünf Spiele umfassenden Turnierplan.

Aber JayLynn Brown, Stürmer der Boston Celtics, schien mit der Entscheidung unzufrieden zu sein. Obwohl er die Auszeichnungen NBA Finals MVP und Eastern Conference Finals MVP gewonnen hat, wurde Brown von der NBA übersehen, obwohl drei seiner Teamkollegen – Jayson Tatum, Jrue Holiday und White – nach Paris reisen.

Brown hatte zuvor Nike, den offiziellen Sportbekleidungslieferanten des US-Basketballteams, und seinen Gründer Phil Knight kritisiert, nachdem das Unternehmen nach einer Kontroverse über Antisemitismus im Jahr 2022 beschlossen hatte, sich vom damaligen Brooklyn Nets-Star Kyrie Irving zu trennen. Brown deutet in den sozialen Medien an Brown sagte in einem Tweet auf Twitter, dass Nike hinter seiner Vernachlässigung steckte: „Nike, das ist es, was wir tun?“

Hill sagte, dass die NBA zwar „stolz auf ihre Partner“ sei, ihr Fokus aber darauf liege, „ein Team aufzubauen, das sich gegenseitig ergänzt, zu uns passt und uns die besten Erfolgschancen gibt.“

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Er fügte hinzu: „Eines der schwierigsten Dinge ist es, Spieler auszuschließen, die ich unterstütze und auf die ich mich während der gesamten Saison und in den Playoffs freue. Welche Theorien es auch geben mag, es sind nur Theorien.“

Ohne Leonard und Kevin Durant, der immer noch mit einer leichten Wadenverletzung zu kämpfen hat, starteten Kerr James, Curry, Holiday, Devin Booker und Joel Embiid gegen Kanada. Diese Aufstellung, die für die Begegnung mit den kanadischen Torhütern Shai Gilgeous-Alexander und Jamal Murray konzipiert war, startete bei sechs Versuchen mit Null und fiel mit 11:1 ins Loch. James und Anthony Davis mussten harte Fouls von den Canadiens einstecken, die ihre mangelnde Größe dadurch wettmachten, dass sie ihre Gegner zu Fouls zwangen und aggressiv spielten.

Embiid schied aus dem Spiel aus, nachdem er Mitte des dritten Viertels seines ersten Spiels mit der Nationalmannschaft ein Foul begangen hatte. Der NBA-Spieler des Jahres 2023 verließ das Spiel, nachdem er in 12 Minuten nur fünf Punkte und sechs Rebounds erzielt hatte, ein beunruhigender Start für einen Spieler, der ein Schlüsselelement für die Fähigkeit der Amerikaner ist, mit internationalen Stars wie Nikola Jokic und Giannis mitzuhalten Antetokounmpo und Victor Wimpanyama.

„Ich spiele zum ersten Mal an einem FIBA-Turnier, also muss ich mich daran gewöhnen“, sagte Embiid. „Besonders bei großen Spielern wird man dafür bestraft, wenn man versucht, körperlich stark zu sein. Gestern Abend war einer dieser Abende. Ich lerne schnell. Ich werde mich anpassen.“

Curry trug dazu bei, den Druck zu verringern, indem er Mitte des ersten Viertels einen Hattrick erzielte, dann lief Anthony Edwards stark, führte die zweite Einheit an und verhalf den Vereinigten Staaten zur Halbzeit zu einer 41:33-Führung. Die Kanadier starteten im dritten Viertel keine nennenswerten Gegenangriffe, da die Amerikaner ihr Talent und ihren großen Vorsprung nach und nach ausnutzten. Curry und James gelang es, einen hohen Ball zu schießen, der von mehr als 20.000 Fans stehende Ovationen erhielt, und Edwards beendete das Spiel mit 13 Punkten und führte die Torschützenliste an.

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„Es besteht die Versuchung, jeden Ballbesitz hinauszuzögern, weil jeder Spieler punkten kann“, sagte Curry, der zwölf Punkte erzielte und drei Vorlagen lieferte. „In dieser ersten Einheit fiel es uns schwer, damit klarzukommen bequem, je tiefer wir ins Spiel kamen.“

Obama jubelte die ganze Nacht über von einem Platz neben dem Fernsehteam aus, und Dutzende ehemaliger NBA-Spieler wurden erkannt – darunter Carmelo Anthony, Dwyane Wade, Patrick Ewing, John Stockton, Reggie Miller, Cheryl Miller und Lynette Woodard des Feldes während einer Spielpause.

Da sein Team bei nur 7 von 33 Versuchen (21,2 %) von außerhalb des Feldes beinahe ein Tor erzielte und an Boden verlor, gönnte Kanadas Trainer Jordi Fernandez seinen Schlüsselspielern im vierten Viertel eine Schonung. Als die US-Stars das Publikum begrüßten, nachdem sie ihre Nachbarn im Norden besiegt hatten, lieferten sich Arena-DJs eine Siegesrunde, indem sie Kendrick Lamars „Not Like Us“ spielten – ein heftiges Lied, das sich an den kanadischen Rapper Drake richtete.

Obwohl viele im Publikum mitsangen, waren James und Carey nun, da ihre olympische Reise offiziell begonnen hatte, in einer ernsten und nachdenklichen Stimmung. Beide Stars lobten eine Motivationsrede, die Obama am Dienstagabend vor ihrem Team hielt: James sagte, der ehemalige Präsident sei „einer der großartigsten Menschen, die diese Welt je gesehen hat“ und habe „eine Vision, eine Denkweise und großartige Worte“. [that] „Es schwingt immer mit“, während Curry beschrieb, dass er „Gänsehaut“ verspürte, als Obama über die verbindende Kraft des Sports sprach.

Am Ende eines langen, komplizierten Tages tauchte eine einfache Aufgabe auf.

„Er will, dass wir gewinnen, und dafür sind die Vereinigten Staaten bekannt“, sagte Curry über Obama.