Dezember 4, 2022

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Vor der Küste von Tahiti wurden seltene, uralte Korallen entdeckt

Im Südpazifik haben Wissenschaftler uralte rosenförmige Korallenriffe vor der Küste von Tahiti ausgegraben. Die Felsen, die als die größten der in solchen Tiefen gefundenen Felsen gelten, wurden weder vom Klimawandel noch von menschlichen Aktivitäten berührt.

Laticia Hedouin sagte, sie habe die Korallen vor einigen Monaten zum ersten Mal während eines Freizeittauchens in einem örtlichen Tauchclub gesehen.

„Als ich zum ersten Mal dorthin ging, dachte ich: ‚Aha – wir müssen diesen Stein lesen.‘

Was Hédouin auffiel, war, dass die Korallen gesund aussahen und von der Bleiche im Jahr 2019 nicht betroffen waren. Korallen sind kleine felsenwachsende Tiere, die in Ozeanen auf der ganzen Welt wachsen.

Weltweit gehen Korallenriffe aufgrund von Überfischung und Verschmutzung zurück. Der Klimawandel schadet Weichkorallen – auch in der Nähe neu entdeckter Felsen – und verursacht durch heißes Wasser eine starke Bleiche. Zwischen 2009 und 2018 wurden 14 % der Korallenriffe der Welt getötet. Ein Bericht aus dem Jahr 2020 Durch das Global Coral Monitoring Project.

Die neuen Felsen, 3 km lang, wurden Ende letzten Jahres während eines Tauchausflugs mit Unterstützung der UNESCO erkundet. Im Gegensatz zu den meisten kartierten Korallen der Welt, die in relativ flachem Wasser gefunden werden, ist es 115 Fuß (35 Meter) bis 230 Fuß (70 Meter) tief.

Das Erkunden solcher Tiefen war eine Herausforderung: Je tiefer ein Taucher geht, desto sicherer kann die Zeit in jeder Tiefe verbracht werden. Die Gruppe war mit speziellen Flaschen ausgestattet und verbrachte 200 Stunden mit Tauchen, um die Felsen zu erkunden, einschließlich Fotos, Messungen und Proben der Korallen.

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Mark Eckin, ein ehemaliger Meeresforscher bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, sagte, der Felsen sei der Ort, an dem viele Forscher nicht viel Zeit verbringen.

„Wenn an diesen Orten Technologie eingesetzt wird, werden wir mehr dieser Innovationen sehen“, sagte Ekin. „Wir werden irgendwo ein paar große sehen, aber ich denke, es wird immer ein ungewöhnlicher Stein sein.“

Hedouin sagte, ein kürzlicher Vulkanausbruch in Tonga, der Tsunami-Wellen über dem Pazifik auslöste, habe die Felsen jenseits von Tahiti nicht beeinträchtigt.

Hedouin hofft, dass die Forschung Experten dabei helfen wird zu verstehen, wie widerstandsfähig Felsen gegenüber dem Klimawandel und menschlichem Stress sind und welche Rolle diese tiefen Korallen im marinen Ökosystem spielen könnten. Viele weitere Tauchgänge sind in den kommenden Monaten geplant.

Julian Barbier, UNESCO-Leiter für Meerespolitik und regionale Koordinierung, sagte: „Wir wissen sehr wenig über die Ozeane, und vieles muss noch aufgezeichnet und gemessen werden.

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