Juli 20, 2024

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An den Knochen eines alten menschlichen Verwandten wurden Anzeichen von Schlachtung, möglicherweise Kannibalismus, gefunden

Mit einer Lupe suchte der Paläoanthropologe nach Anzeichen dafür, dass ein Tier die Knochen eines 1,5 Millionen Jahre alten menschlichen Verwandten gebissen oder gekaut hatte, und fand etwas völlig Unerwartetes: Schnittspuren, die von einem Steinwerkzeug stammen.

Die Spuren, die auf der Hälfte eines versteinerten Schienbeinknochens zu sehen sind, der 1970 im Norden Kenias gefunden wurde, scheinen der früheste Beweis dafür zu sein, dass ein Hominin einen anderen abgeschlachtet hat. Laut einer am Montag in der Fachzeitschrift veröffentlichten Studie lässt die Entdeckung die zwingende und etwas erschreckende Möglichkeit aufkommen, dass die Überreste möglicherweise ausgeschlachtet wurden. Wissenschaftliche Berichte.

„Ich war schockiert und schockiert und sagte: ‚Auf keinen Fall‘“, sagte Briana Buebner, Hauptautorin der Studie und Paläoanthropologin am National Museum of Natural History in Washington. Sie erinnerte sich, dass andere in den National Museums of Kenya angesprochen wurden in Nairobi, wo sie die Aufschrift „Komm her“ entdeckt hatte. Kommen Sie und sehen Sie sich das an. Bin ich verrückt?“

Um sicherzugehen, dass die Schnittwunden durch Kannibalismus verursacht wurden, sagte Bubiner: „Man muss wissen, wer isst und wer isst, dann wissen wir es auch nicht.“ Kannibalismus erfordert, dass sowohl der Verbraucher als auch der Verbraucher derselben Spezies angehören.

Vor etwa 1,5 Millionen Jahren lebten in dem Gebiet, in dem das Fossil gefunden wurde, mindestens drei Arten von Menschen: aufrechter MannUnd Homo habilis Und Paranthropus boisei. Um die fragliche Art zu bestimmen, bräuchten Experten mehr Skelett als einen einzelnen Knochen, sagte Bubiner.

Kannibalismus ist im Tierreich keine Seltenheit. mehr als 1300 Tiere Arten ernähren sich von Artgenossen, darunter auch einige Primaten. So schnell wie möglich Hinweise auf Kannibalismus unter Homininen, die 800.000 Jahre alt sind und an der archäologischen Stätte Atapuerca in Nordspanien entdeckt wurden.

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Je näher die Praxis erreichen Homo sapiensdesto komplexer und beunruhigender sind die Fragen, die Sie stellen.

„Dieses Verhalten verbindet uns mit unserer tierischen Natur und erinnert uns daran, dass wir nur einer von Millionen von Organismen sind, die es im Laufe der Evolution gegeben hat“, sagte Antonio Rodríguez Hidalgo, Postdoktorand am katalanischen Institut für Paläontologie und soziale Evolution. Er war an der Studie nicht beteiligt, nahm aber kürzlich an einem Workshop über prähistorischen Kannibalismus mit dem Titel teil „Fest oder Hungersnot.“

„Was noch beunruhigender ist“, fuhr er in einer E-Mail fort, „Kannibalismus ist in.“ Homo sapiens Es hat tiefere philosophische Implikationen. Es wirft Fragen auf: Liebe versus Hass, Familie versus Feind, Kriegskannibalismus versus Beerdigungskannibalismus und Schlemmen versus Hungern. „

Der von Bubener untersuchte versteinerte Knochen wurde von der berühmten britischen Anthropologin Mary Leakey entdeckt, doch damals wurden die Spuren nicht als mögliche Anzeichen einer Schlachtung angesehen. Auch spätere Forscher, die das linke Bein im letzten halben Jahrhundert untersuchten, bemerkten es nicht als solches.

Bübner glaubt, dass die Forscher, die die Knochen untersuchten, die Spuren nicht bemerkten, weil sie nicht nach Anzeichen einer Schlachtung suchten. In den letzten Jahren sei es üblich geworden, zuvor entdeckte Fossilien erneut zu untersuchen, sagte sie.

Größe war nur einer von 199 Die zwischen 1,5 und 2 Millionen Jahre alten Hominin-Fossilien, die Bubener im Juli 2017 untersuchte, waren jedoch die einzigen, die sie mit Schnittspuren finden konnte. Sie sagte, die Markierungen hätten die gleiche Farbe wie die übrigen Knochen, was darauf hindeutet, dass sie vor der Versteinerung des Knochens entstanden seien.

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Während Bübner die Markierungen mit einer einfachen Handlupe entdeckte, wurden sie später mit einer ausgefeilteren Technik analysiert. Ich nahm einen langen Abdruck des Knochens mit der Art von Ton, die Zahnärzte verwenden, um Abdrücke von Zähnen zu nehmen und beim Einsetzen von Kronen auf Bissspuren zu prüfen.

Sie schickte den Abdruck an einen ihrer Studienkoautoren, Michael Bunty von der Colorado State University, und er erzählte ihm nichts darüber, was daraus gezogen wurde. Im Laufe der Monate hat Pante den Abdruck genutzt, um 3D-Computermodelle der Markierungen zu erstellen, die zwischen 1 und 5 Millimeter lang sind. Die Modelle wurden mit einer Datenbank mit 898 einzelnen Zahn-, Metzger- und Stampfspuren verglichen, die durch kontrollierte Experimente generiert wurden.

Bunty stellte fest, dass 9 der 11 Schnittspuren waren; Die anderen beiden, die Zahnspuren, könnten von einem löwenähnlichen Tier stammen.

„Leider ist es schwierig und fehleranfällig, die Art des Werkzeugs oder Rohmaterials anhand einer Beschnittmarkierung zu bestimmen, daher haben wir uns entschieden, diesen Vergleich nicht einzubeziehen“, sagte Banti per E-Mail. Er sagte, dass weitere Forschung erforderlich sei, bevor die Marker zuverlässig mit einem bestimmten Werkzeugtyp verknüpft werden könnten.

Bei dem Knochen wurden keine Steinwerkzeuge gefunden, obwohl Bubener sagte, dass Werkzeuge an verschiedenen Ausgrabungsstätten entdeckt worden seien, darunter an einer etwa 24 Kilometer entfernten.

Da sich die Wund- und Zahnspuren nicht überschneiden, ist die genaue Geschichte des Geschehens unklar. Haben die Homininen zum ersten Mal die Überreste einer Person geplündert, die von einem Löwen getötet wurde, oder haben die Homininen die erste Tötung vorgenommen und der Löwe wurde geplündert?

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„Es scheint etwas ungewöhnlich, dass eine große Katze wie ein Löwe nach den Überresten eines Tieres sucht [hominin] deren tiefe Muskeln bereits angezapft wurden“, sagte Rodriguez Hidalgo. „Was bleibt den Katzen noch zum Ausgraben übrig? Nur das Knochenmark, aber Großkatzen sind nicht für ihre Fähigkeit bekannt, Knochen zu brechen, und das Schienbein scheint intakt zu sein. Daher erscheint dieses Szenario nicht sehr plausibel.

Die Tatsache, dass nur einer der 199 von Buebner untersuchten fossilen Knochen Schnittspuren aufwies, deutet darauf hin, dass es unwahrscheinlich war, dass die Homininen dieser Zeit sich gegenseitig als Grundnahrungsmittel fraßen. Das Essen anderer Homininen war wahrscheinlich eine Reaktion auf die Knappheit anderer Nahrungsmittel. Die Nahrung der Homininen umfasste vor 1,5 Millionen Jahren antike Antilopen, Zebras, Nashörner und Flusspferde – „alles, was man in die Finger bekommen kann“, sagt Bübner gern.

James Cole, Hauptdozent für Archäologie an der University of Brighton in England, nannte die neue Forschung „Ein wirklich interessanter und erstaunlicher Fund“, der zeigt, wie wertvoll es ist, auf die Fossiliensammlungen von Museen zurückzugehen.

„Einige der besten Entdeckungen wurden bereits gefunden, aber sie werden möglicherweise noch nicht vollständig erkannt“, sagte Cole. „Die Beweise hier zeigen, dass wir mit unserem Verständnis unserer homininen Vorfahren und des komplexen und faszinierenden Lebens, das sie führten, noch lange nicht fertig sind.“