Juni 13, 2024

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Apples Kopfhörer-Kopfzerbrechen: die kleinen, teuren Bildschirme im Vision Pro

Apples Kopfhörer-Kopfzerbrechen: die kleinen, teuren Bildschirme im Vision Pro

Apples drastische Kürzungen der Produktionserwartungen für sein Vision Pro-Headset haben die Aufmerksamkeit auf die teuerste Komponente des Geräts gelenkt: die winzigen OLED-Bildschirme, die für wirklich immersive Erlebnisse erforderlich sind.

Die Financial Times berichtete diese Woche, dass der US-amerikanische Technologieriese davon ausgeht, im Jahr 2024 weniger als 400.000 Einheiten zu produzieren, nachdem er zuvor ein internes Verkaufsziel von 1 Million Einheiten in den ersten 12 Monaten festgelegt hatte.

Ein Problem sind die Design-Feinheiten von Apples neuem „Mixed Reality“-Headset. Nach Angaben von Personen, die am Produktionsprozess des Vision Pro beteiligt sind, gehören dazu auch die Kosten und technischen Herausforderungen bei der Verwendung kleiner OLED-Bildschirme, bei denen es sich um ein relativ praktisches Produkt in Briefmarkengröße handelt.

Während die organischen Leuchtdioden (OLED)-Displays, die in High-End-Smartphones verwendet werden, auf einem Glassubstrat aufgebracht werden, werden kleine OLED-Bildschirmmaterialien auf einem Siliziumwafer aufgebracht, der üblicherweise für die Halbleiterproduktion verwendet wird.

Die aktuelle Generation kleiner OLEDs hat eine Auflösung von 3.000 Pixel pro Zoll (PPI) – sechsmal so viel PPI wie ein OLED-Glasbildschirm und mehr als die Auflösung eines High-End-4K-Fernsehers pro Auge.

Aber die Kosten eines Siliziumwafers, die Herausforderung, ein Produkt herzustellen, das durch winzige Staubpartikel, die während des Herstellungsprozesses eindringen, ruiniert werden kann, und die Tatsache, dass noch kein Unternehmen mit der Massenproduktion begonnen hat, tragen alle zu den unerschwinglichen Kosten bei.

يقدر إريك تشيو ، نائب رئيس الأبحاث الأول في TrendForce ، التكلفة الإجمالية لشاشتين صغيرتين OLED – واحدة لكل عين – في Apple Vision Pro ، بـ 700 دولار ، أي ما يقرب من نصف تكلفة تصنيع المنتج بسبب البيع بالتجزئة بسعر 3499 دولارًا عند إصداره في الولايات المتحدة أوائل Das kommende Jahr.

Laut zwei Personen, die mit dem Herstellungsprozess des Vision Pro vertraut sind, werden die kleinen OLED-Displays für die erste Version von Apples Flaggschiff-Lautsprechern von Sony hergestellt, das Pionierarbeit bei der Technologie für den Einsatz in seinen Digitalkameras geleistet hat und dabei Siliziumwafer des taiwanesischen Halbleiterherstellers TSMC verwendet. .

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Doch der japanische Technologieriese, der sich nicht dazu äußern wollte, ob er ein Lieferant des Vision Pro ist, zögert, die Produktion von Displays hochzufahren, da er Zweifel an den zukünftigen Wachstumsaussichten des Mixed-Reality-Headset-Marktes hat.

Wir werden beobachten, wie groß die Bestellung ist [for micro OLED displays] Terushi Shimizu, Leiter der Halbleiterabteilung von Sony, sagte letzte Woche: „Ich glaube nicht, dass wir aggressiv vorgehen werden“, wenn es darum geht, Displays mit der gleichen Größe an Bildsensoren zu produzieren, die sie für Smartphone-Kameras bereitstellen.

Hiroshi Hayase, ein Display-Experte bei Omdia, sagte, Sony sei wahrscheinlich in der Lage, die Produktion relativ kleiner OLED-Displays zu steigern, da das Unternehmen in der Vergangenheit größere Mengen für den Einsatz in Suchern für Digitalkameras hergestellt habe.

Allerdings sagte Hayase, dass der Markt mit der Einführung von Apples Vision Pro wahrscheinlich nicht wesentlich wachsen werde. „Es gibt Erwartungen, aber eine ganze Reihe von Unternehmen haben sich bereits widersetzt [augmented reality] Markt und es hat nicht funktioniert.

Für Sony schien es einfach so, als gäbe es keinen Grund, Nein zu sagen, weil Apple ein Kunde ist und die Zahlen großartig sind [of Vision Pro that will be sold] Es dürfte begrenzt sein.

Analysten sagten, Sonys völlige mangelnde Bereitschaft, sich auf die Technologie festzulegen, biete den koreanischen Konkurrenten Samsung Display und LG Display eine Chance, sich als Hauptlieferanten kleiner OLED-Bildschirme für den Vision Pro und seine Nachfolger zu etablieren.

Samsung Display, das im Mai dieses Jahres den amerikanischen kleinen OLED-Hersteller eMagin für 218 Millionen US-Dollar übernommen hat, baut in seinem südkoreanischen Werk eine Produktionsanlage für kleine OLED-Displays mit dem Ziel, im nächsten Jahr mit den Produktionstests zu beginnen.

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LG Display, das Outdoor-OLED-Bildschirme für das erste Modell des Vision Pro herstellt, stellte seinen kleinen OLED-Prototyp im Januar auf der jährlichen Consumer Electronics Show in Las Vegas vor.

Die Financial Times berichtete diese Woche, dass Apple mit Samsung und LG an der Entwicklung zukünftiger Generationen seiner Kopfhörer arbeitet, darunter eine günstigere Version des Vision Pro, die den Massenmarkt ansprechen soll.

Laut zwei mit der Situation vertrauten Personen hat das in China ansässige Unternehmen SeeYA auch mehrere Prototypen kleiner OLED-Bildschirme an Apple geschickt. Zwei Apple-nahe Personen sagten, Apple habe mit der Gruppe zusammengearbeitet, Mitarbeiter zur Arbeit mit SeeYA geschickt und Feedback zu den Proben gegeben.

Zwei Personen mit direkten Kenntnissen des Prozesses sagten jedoch, dass keiner der Display-Hersteller bisher in der Lage gewesen sei, die Erwartungen von Apple an die Technologie zu erfüllen, da weiterhin Bedenken hinsichtlich der Komponentenkosten bestehen.

Tim Cook spricht unter einem Vision Pro-Foto
Apple, angeführt von CEO Tim Cook, soll nicht bereit sein, mit alternativen Technologien Abstriche bei der Qualität von Displays zu machen. © Joe Pugliese / Apple Inc über Reuters

Sie fügten hinzu, dass Apple auch bei zukünftigen Massenmarktmodellen nicht bereit sei, die Qualität der Displays durch alternative Technologien zu beeinträchtigen.

Yi Choong-hoon, Experte für die Display-Branche und Forschungsleiter bei UBI mit Sitz in Seoul, sagte, Samsung sei „in der besten Position, Apples Headphone V2 zu liefern“, warnte jedoch davor, dass „die Durchsatzrate branchenweit im Allgemeinen nicht gut ist“.

„Es ist nicht einfach, die Rendite zu steigern, weil die Pixel zu kompakt und die Chippreise sehr hoch sind“, sagte Ye. „Sie werden in absehbarer Zeit nicht in der Lage sein, die Preise für Micro-OLED zu senken.“

Yi fügte hinzu, dass es chinesischen Unternehmen aufgrund ihrer potenziellen militärischen Anwendung möglicherweise in Zukunft schwerfallen könnte, kleine OLED-Panels an Apple zu liefern.

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Letztes Jahr erhielt eMagin von der US-Armee einen Auftrag zur Erforschung von Display-Technologien zur Bereitstellung von Sensoren und taktischen Daten für US-Soldaten. Washington hat den Export von Technologien einschließlich fortschrittlicher Halbleiter eingeschränkt, von denen es glaubt, dass sie das chinesische Militär nutzen könnte.

Angesichts des enormen Drucks stehen alle Displayhersteller vor dem Dilemma, ob sie Ressourcen für die Herstellung von Komponenten für ein nach wie vor relativ erschwingliches Produkt aufwenden sollen, sagte Nam Sang-ok, Forscher am staatlichen Korea Institute of Industrial Economics and Trade. Konkurrenz anderswo im Zuliefersektor.

„Um die Rendite von Micro-OLEDs zu steigern, müssen Samsung und LG Milliarden von Dollar investieren“, sagte Nam. Aber es ist nicht ihre oberste Priorität. . . Ihr Fokus wird vorerst weiterhin auf OLED-Displays für Fernseher, Tablets und faltbare Telefone liegen, da Mixed-Reality-Headsets wahrscheinlich nicht so schnell in großen Mengen ausverkauft sein werden. „