April 22, 2024

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Chinesische KI-Teams nutzen Cloud-Dienste, um Exportbeschränkungen für US-Chips zu umgehen

Chinesische KI-Teams nutzen Cloud-Dienste, um Exportbeschränkungen für US-Chips zu umgehen

Chinesische KI-Gruppen haben Exportkontrollen umgangen, um über Zwischenhändler auf amerikanische High-End-Chips zuzugreifen.

KI-Wachhundegruppen, die von US-Sanktionen betroffen sind, haben Wege gefunden, um eingeschränkte Technologie zu erhalten, indem sie Cloud-Anbieter nutzen, Mietverträge mit Dritten arrangieren und Chips über Tochtergesellschaften in China kaufen.

iFlytek, ein staatlich unterstütztes Spracherkennungsunternehmen, das 2019 von Washington auf die schwarze Liste gesetzt wurde, mietet Zugang zu den A100-Chips von Nvidia, was im Rennen um die Entwicklung bahnbrechender KI-Apps und -Dienste von entscheidender Bedeutung ist, sagten zwei Mitarbeiter.

Die gleichzeitig mit iFlytek zugelassene Gesichtserkennungsgruppe SenseTime nutzte Zwischenhändler, um verbotene Komponenten aus den USA zu kaufen, so drei mit der Situation vertraute leitende Angestellte.

Privat kontrollierte Cloud-Computing-Unternehmen bieten auch Zugang zu High-End-US-Chips. AI-Galaxy, gegründet von der in Shanghai ansässigen Cloud-Computing-Firma Nvidia und ehemaligen Mitarbeitern von AliCloud, verlangt 10 US-Dollar für eine Stunde Zugriff auf acht seiner A100-Nvidia-Chips.

Die Fähigkeit chinesischer KI-Teams, auf die kritischen High-End-Chips von Nvidia und andere Spitzentechnologien zuzugreifen, unterstreicht die Herausforderung, vor der die USA bei der Durchsetzung ihrer Handelsbeschränkungen gegenüber chinesischen Unternehmen stehen.

Im vergangenen Oktober verhängte Washington einseitige Exportbeschränkungen, die US-Unternehmen daran hinderten, fortschrittliche Chipherstellungsausrüstung und High-End-Halbleiter, einschließlich A100, an chinesische Konzerne zu verkaufen.

„iFlytek kann keine Nvidia-Chips kaufen, aber das ist kein Problem, weil es sie mietet und unsere Datensätze auf den Computerclustern anderer Unternehmen trainiert“, sagte eine Führungskraft, die mit dem Betrieb der KI-Firma vertraut ist.

„Es ist wie ein Mietwagensystem. Sie können keine Chips von der Einrichtung abholen. Es ist ein großes Gebäude mit einem Computercluster, und Sie kaufen Zeit für CPUs. [central processing unit] Oder GPUs zum Trainieren von Modellen“, sagte die Person.

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Obwohl iFlytek die Chips aufgrund der US-Exportbeschränkungen nicht vollständig besitzen kann, sagten zwei Mitarbeiter, das Mietsystem sei eine Alternative, wenn auch teurer. Ein Ingenieur bei iFlytek sagte, das Unternehmen „mietet Chips und Geräte langfristig, was effektiv dem Besitz derselben gleichkommt“.

iFlytek wurde der direkte Kauf dieser Halbleiter verboten, nachdem Washington es wegen seiner Rolle bei der Bereitstellung von Technologie für die staatliche Überwachung uigurischer Muslime in Xinjiang auf die schwarze Liste gesetzt hatte.

In einigen Fällen kaufte SenseTime fortschrittliche Chips direkt über seine eigenen Tochtergesellschaften, die nicht auf Washingtons „Unternehmensliste“ standen, so drei leitende Angestellte, die mit der Situation vertraut sind.

SenseTime sagte, es „halte sich strikt an verschiedene in- und ausländische handelsbezogene Gesetze und Vorschriften“ und die Gruppe habe einen Plan entwickelt, um sicherzustellen, dass sie „Handels-Compliance-Standards erfüllt“.

iFlytek antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Ein Sprecher des US-Handelsministeriums sagte, sein Büro für Industrie und Sicherheit „untersuche aktiv mögliche Verstöße gegen Exportkontrollen, kommentiere aber keine konkreten Vorwürfe“.

Ein Experte für Exportkontrolle in Washington sagte, dass die US-Exportbestimmungen Cloud-Anbieter nicht abdecken, selbst wenn verbotene Chips verwendet werden. Sie sagten, die einzige Verletzung sei, wenn die Technologie zur Herstellung von Massenvernichtungswaffen verwendet werde.

Lokale Regierungen in China beeilten sich, der Industrie zu helfen, High-End-Chips zu bevorraten, bevor Washington im vergangenen Oktober strengere Exportbeschränkungen bekannt gab.

Eine Person, die iFlytek nahe steht, sagte, die US-Exportbeschränkungen hätten eine Verbreitung von staatlich unterstützten Computerclustern angeheizt, die Nvidia-Chips lagern und den Zugang zu der Technologie an Unternehmen vermieten, die auf der schwarzen Liste stehen.

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Außerdem sagte ein Regierungsbeamter in Zhejiang: „An vielen Orten [local governments and companies] Sie haben oder bauen KI-Rechenzentren, die Cloud-Mietdienste für Unternehmen anbieten. Es ist Teil der neuen Infrastruktur, die von der nationalen Politik unterstützt wird.

„Alle KI-Unternehmen verwenden und lagern fortschrittliche Chips wie den Nvidia A100, einschließlich uns“, sagte der Ingenieur von SenseTime: „Wir erledigen unsere Compliance- und Rechtsarbeit sehr gründlich und sorgfältig.“

„Chinas KI-Industrie ist aufgrund der US-Sanktionen enormen Risiken ausgesetzt“, sagte eine Person, die SenseTime nahesteht. „Wir erwarten, dass die USA weitere Sanktionen gegen chinesische KI-Unternehmen, ihre Lieferanten und Kunden verhängen werden. Wir müssen sicherstellen, dass unsere Lieferkette und der Verkauf reibungslos funktionieren“, fügte die Person hinzu.

Private Cloud-Anbieter verzeichnen eine steigende Nachfrage nach Nvidias A100-Chips, die in KI-Modellen wie ChatGPT von OpenAI verwendet werden.

Ein leitender Angestellter eines US-Technologieunternehmens in China sagte, es biete lokalen Unternehmen weiterhin Zugang zu Cloud-Computing mit A100-Chips, was eine wachsende Zahl von Start-ups anzieht, die versuchen, ChatGPT zu klonen. Das US-Rechtsteam des Unternehmens war zunächst vorsichtig, weiterhin Cloud-Dienste anzubieten, die auf A100s-Chips laufen, entschied aber letztendlich, dass es nicht gegen Exportbeschränkungen verstößt.

Obwohl die US-Exportkontrollen den Zugriff auf Chips durch Cloud-Dienstleister nicht ausdrücklich verbieten, unternehmen einige Unternehmen dennoch Schritte, um ihre Identität zu verschleiern.

Ein leitender Angestellter eines Start-ups für Cloud-Dienste in Shenzhen sagte, er habe eine steigende Nachfrage nach A100-Chips von „seltsamen“ Unternehmen festgestellt, die ihre wahre Identität hinter Briefkastenfirmen verbergen.

„Unsere Kollegen haben uns gesagt, dass wir niemals ernsthaft herausfinden sollten, wer hinter ihnen steckt“, sagte der Manager.

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„Obwohl wir die zukünftige Verwendung oder den nachgelagerten Verkauf unserer Produkte nicht kontrollieren können, müssen unsere Distributoren alle US-Exportbestimmungen befolgen und unsere Produkte nur an geeignete Geschäfts-, Verbraucher- und Bildungskunden verkaufen, die sie für nützliche Zwecke verwenden“, sagte Nvidia. .

Zusätzliche Berichterstattung von Ryan McMorrow und Sun Yu in Peking und Tim Bradshaw in London