August 18, 2022

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Das neue Weltraumrennen zum Mond ist wirklich der Weg zum Mars und darüber hinaus

Das neue Weltraumrennen zum Mond ist wirklich der Weg zum Mars und darüber hinaus

ich1961: US-Präsident John F. Kennedy sagte, seine Nation werde als erste auf dem Mond landen. Dieses ehrgeizige Ziel sollte später erreicht werden, als zwei NASA-Astronauten am 20. Juli 1969 zum Leidwesen der Leiter des russischen Raumfahrtprogramms wackelig über die Mondoberfläche schritten.

Mehr als 60 Jahre später hat ein neuer Weltraumwettlauf zum Mond begonnen, wenn auch mit viel höheren Einsätzen und neuen Spielern, die für die 238.855-Meilen-Reise bereit sind. Diesmal ist der Wettlauf zum Mond viel mehr als nur das Aufstellen einer Flagge auf seiner staubigen Oberfläche. Den Mond zuerst zu erreichen, könnte auch bedeuten, seine begrenzten Ressourcen zu nutzen und ein permanentes Portal zu kontrollieren, um Menschen zum Mars zu bringen – und darüber hinaus.

Ob es die NASA, China, Russland oder ein Konsortium privater Unternehmen ist, die am Ende den Mond übernehmen, der Anspruch auf die Mondoberfläche bezieht sich ohnehin nicht wirklich auf den Mond – es geht darum, wer leichten Zugang zum Rest des Sonnensystems hat .

Jeder hat eine Agenda

James Rice, leitender Wissenschaftler an der School of Earth and Space Exploration der Arizona State University, erinnert sich, wie er mit dem Apollo-Programm aufgewachsen ist und von einem Weltraumkäfer gebissen wurde, als er die Mondlandung von 1969 im Fernsehen verfolgte.

„Als ich ein Kind war, habe ich es gesehen und wollte ein Teil davon sein“, sagte Rice zu The Daily Beast. „Deshalb bin ich heute in diesem Beruf.“

Als Rice über das aktuelle Weltraumrennen nachdenkt, erkennt er einige wesentliche Unterschiede. „Die Dinge haben sich in Bezug auf die Technologie und die Spieler da draußen wirklich stark verändert“, sagte er. „Dies ist nicht der Mond, an den wir in den Tagen von Apollo gedacht haben.“ Wissenschaftler haben durch detailliertere Analysen von Mondproben sowie durch zahlreiche Missionen, die nach genau dem suchten, was auf der Mondoberfläche noch tief in der Erde verborgen sein könnte, viel über den Mond gelernt.

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Obwohl wir seit mehr als einem Jahrzehnt wissen, dass der Mond von Wassereisreserven nur so wimmelt, hat die NASA dies erst letztes Jahr bekannt gegeben Ich habe bisher die beste Anleitung gefunden Das in den Eistaschen eingeschlossene Wasser war auf der Mondoberfläche weiter verbreitet als bisher angenommen. Die Entdeckung nährte die Idee, eine permanente Basis auf dem Mond zu errichten, die Astronauten nutzen könnten, um den Mars und andere himmlische Ziele zu erreichen.

Konzeptkunst für eine von der NASA geführte Astronautenbasis mit Wassereiserkundung und -abbau.

NASA

Warum ist es so wichtig? Wasser ist eine wertvolle Ressource für Raumfahrer – nicht nur zum Trinken für Astronauten, sondern auch zur Umwandlung in Raketentreibstoff für die Verwendung bei der Explosion.

Erinnern Sie sich hier an Ihr Grundschulwissen: Wasser besteht aus Wasserstoff und Sauerstoff. Wasserstoff ist als das effizienteste Treibmittel bekannt, während Sauerstoff mit dem Brennstoff kombiniert werden kann, um eine Verbrennung zu bewirken. In der Lage zu sein, all das Wassereis auf dem Mond zu zertrümmern, bedeutet, dass Sie auf jedes seiner Bestandteile zugreifen können – eine riesige Quelle für Raketentreibstoff. (Und als zusätzlichen Bonus können Sie überschüssigen Sauerstoff als Atemluft für Astronauten verwenden.)

Es ist viel besser, diese Ressourcen auf dem Mond zu finden, als sie von der Erde zu transportieren. Die Mobilisierung von Ressourcen in den Weltraum ist mit einem enormen Preis verbunden – es kostet nur etwa 10.000 US-Dollar, eine Nutzlast von einem Pfund in die Erdumlaufbahn zu bringen. Laut NASA. Es kann viel billiger sein, das zu nutzen, was der Mond zu bieten hat, um einen Mondstopp zu kosmischen Zielen zu errichten.

„Ich denke, der Mond wurde als dieser Mittelpunkt oder der erste Schritt in Richtung Mars positioniert“, sagte Casey Dreyer, leitender Berater für Weltraumpolitik bei The Planetary Society, gegenüber The Daily Beast. „Es ist kein endgültiges Ziel.“

Mit anderen Worten, bei der Rückkehr zum Mond geht es nicht um den Mond, zumindest nicht vollständig. Es ist ein Tor zu wirklich größeren Weltraumambitionen. deshalb ArtemisDas neue Monderkundungsprogramm der NASA wurde immer nicht einfach als eine Rückkehr zu Apollo angepriesen, sondern eher als erste Grundlage für eine dauerhafte Präsenz auf dem Mond.

Der amtierende NASA-Administrator Steve Gorczyk, links, und Rick Gilbrech, Administrator des Stennis Space Center der NASA, rechts, sehen zu, wie die Basisstufe für den ersten Flug einer Rakete des NASA Space Launch System einem zweiten Heißfeuertest am B-2-Teststand unterzogen wird am 18. März.

NASA/Robert Markowitz über Getty

Martha Hess, Direktorin für bemannte Erforschung und Raumfahrt bei der Aerospace Corporation, einer gemeinnützigen technischen Beratungsorganisation für Weltraummissionen, schloss sich diesen Ansichten an. „Diesmal ist der Mond ein Trainingsgelände und der Mars das Ziel“, sagte sie The Daily Beast.

Das Weltraumrennen findet heute nicht nur zwischen konkurrierenden Nationen und politischen Ideologien statt. Dazu gehören auch private Unternehmen, die versuchen, Gewinne zu erzielen. „Wir befinden uns an einem einzigartigen Zeitpunkt, an dem unsere Wirtschaft auf Technologie ausgerichtet ist, was private und kommerzielle Investitionen in Raumfahrtkapazitäten ermöglicht“, sagte Hess. „Diese Investition nimmt den Druck von den Regierungsbehörden, die Branche aufrechtzuerhalten.“

Auch private Unternehmen wie SpaceX und Blue Origin blicken über den Mond hinaus. Elon Musk, CEO von SpaceX, hat die obsessive Vision, zum Mars zu fliegen und den Planeten zu rehabilitieren, um ihn für die menschliche Besiedlung fit zu machen. Jeff Bezos von Blue Origin möchte ein dominierender Akteur in der kommerziellen Raumfahrt werden und (möglicherweise sehr wohlhabende) Bürger zum Mond oder darüber hinaus transportieren.

„Private Unternehmen haben ihre eigenen langfristigen Ziele, die außerhalb des nationalen Raumfahrtprogramms existieren“, sagte Dreyer. „Sie werden tun, was die NASA ihnen sagt, es ist ihnen egal, ob die NASA zum Mond oder zum Mars fliegt.“

Überall Wasser und Wasser

Was das nächste Mondrennen bestimmen wird, ist die Tatsache, dass nicht jede Region auf dem Mond gleich wertvoll ist. „Es gibt nur begrenzte Orte, an denen man hingehen kann, und es dreht sich alles um den Ort“, sagte Rice.

So wie der kalifornische Goldrausch im 19. Jahrhundert davon bestimmt wurde, wo das Gold gefunden wurde, wird der Wasserrausch zum Mond davon bestimmt, wo das Wasser gespeichert wird. Die Vereinigten Staaten wollen ihre Mondbasis am Südpol des Mondes errichten, wo man glaubt, dass sie eine Fülle von Wassereisreserven besitzt.

Darüber hinaus ist der Südpol eine Quelle für den Energiebedarf: Er ist mehr Sonnenlicht ausgesetzt als irgendwo sonst auf dem Mond, das Strom für Sonnenkollektoren und die Basis liefern kann.

Li Xianhua, ein Akademiker der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und des Instituts für Geologie, spricht während einer Pressekonferenz am 19. Oktober in Peking.

Noel Seles/AFP über Getty

und mit Es gibt keine klaren Raumgesetze Vorerst können die Mondressourcen im Besitz von Dingen im Weltraum an denjenigen gehen, der zuerst die Dibs anruft.

Wer will noch eine Basis am Südpol des Mondes bauen? Da ist zunächst China, das kürzlich langfristige Pläne für angekündigt hat Aufbau einer Basis auf dem Mond mit Russland. Sein fernstes Ziel ist natürlich Bis 2033 eine bemannte Mission zum Mars schicken.

Chinas Monderkundungsprogramm oder Projekt Chang’e ist relativ neu in der Szene, hat aber bereits große Fortschritte gemacht. im Januar. 2019, das Land Mondsonde Chang’e-4 Es war das erste Raumschiff der Geschichte, das sicher auf der anderen Seite des Mondes landete. Im Dezember 2020 wurde die Mission Chang’e-5 gestartet Proben von der Mondoberfläche zurückgebracht. Diese neuen Mondfelsen Es zahlt sich bereits in neuen wissenschaftlichen Entdeckungen aus. .

Die chinesische Weltraumbehörde hat kürzlich drei weitere Missionen zum Mond genehmigt, die – Sie haben es erraten – auf den Südpol des Mondes abzielen. Das Raumfahrtprogramm der Nation hofft, bis 2030 Astronauten auf dem Mond landen zu lassen. Später könnten wir chinesische und amerikanische Astronauten gleichzeitig auf dem Mond faulenzen sehen.

Ziellinie

China und Russland machen den Vereinigten Staaten jedoch keine große Konkurrenz, solange die NASA ihren Weg zurück zum Mond nicht verzögert. „China arbeitet kategorisch am Aufbau von Kapazitäten“, sagte Dreyer. „Aber ich würde sagen, dass sie mindestens ein Jahrzehnt hinter den Fähigkeiten der Vereinigten Staaten zurückbleiben, wenn nicht sogar mehr.“

An erster Stelle auf der Agenda der NASA steht Artemis I, ein unbemannter Testflug zum Mond, der darauf abzielt, das neue Weltraumstartsystem (das größte Raketensystem aller Zeiten) und die bemannte Orion-Kapsel zu starten, die Astronauten schließlich zum Mond zurückbringen wird. Artemis startet ursprünglich im April und wird einfach den Mond umkreisen und zur Erde zurückkehren. Erst mit dem Start von Artemis III im Jahr 2025 (wenn Sie ein Optimist sind) werden wir endlich sehen, wie menschliche Stiefel die Oberfläche des Mondes erreichen.

China hat den Vorteil, dass es einen langfristigen Plan und eine langfristige Finanzierung aufstellen kann, was ihm die Möglichkeit gibt, seine 30-50-100-Jahres-Vision abzuschütteln. Diesen Luxus haben wir nicht.

Martha Heß

Hess glaubt jedoch, dass China gegenüber den USA einen Vorteil hat, den es nutzen kann, um schnell voranzukommen.

„China hat den Vorteil, dass es einen langfristigen Plan und eine langfristige Finanzierung aufstellen kann, was ihm die Möglichkeit gibt, seine 30-50-100-Jahres-Vision rückgängig zu machen“, sagte Hess. „Wir haben diesen Luxus nicht; unsere Pläne sind gut für eine Amtszeit des Präsidenten, unsere Budgets werden jährlich zugewiesen, bis unsere Programme beginnen und enden und Sie verhungern.“ Die langfristige Erforschung des Sonnensystems ist nichts, was sich in den US-Budgets für die kommenden Jahrzehnte herauskristallisiert hat.

NASA-Schätzungen Das Artemis-Programm wird bis 2025 86 Milliarden Dollar kosten. Die derzeitige US-Regierung hat dafür gesorgt Antrag auf ein Finanzbudget von 24,8 Milliarden US-Dollar für 2022 Die NASA deckt die Rückkehr zum Mond ab.

Während des ersten Weltraumrennens gab die Agentur 28 Milliarden US-Dollar für die Landung der ersten Menschen auf dem Mond aus, was inflationsbereinigt 280 Milliarden US-Dollar entspricht. Nach Angaben der Planetary Society.

Während das Weltraumprogramm beginnt, jeden der am Weltraumrennen Beteiligten zu formen, erkennen die politischen Entscheidungsträger, dass sie die geltenden Gesetze aktualisieren müssen, um das neue Zeitalter der Weltraumforschung, das kurz vor dem Start steht, besser kontrollieren zu können.

Unabhängig davon, wer als nächstes Weltraumschuhe auf dem Mond platziert, gibt es einen allgemeinen Nutzen für die menschliche Erforschung als Ganzes.

„Es steckt mehr dahinter, weil es so inspirierend ist, dass man es nicht mit einem Preisschild versehen kann“, sagte Rice. „Es tut etwas für dich, wenn du dort hineingehst und den Mond ansiehst, und jetzt gibt es Leute da draußen, die etwas tun, es schwingt mit.“