Juli 13, 2024

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Das Voyager-Team der NASA konzentriert sich auf das Patchen von Software und Abwehrmaßnahmen

Das Voyager-Team der NASA konzentriert sich auf das Patchen von Software und Abwehrmaßnahmen

Im Jahr 2022 begann der Bordcomputer, der die Raumsonde Voyager 1 mit der Erde steuert, verstümmelte Statusberichte zu senden, obwohl er weiterhin normal funktioniert. Die Missionsingenieure brauchten Monate, um das Problem zu lokalisieren. Das Attitude Expression and Control System (AACS) leitete Befehle fehl und schrieb sie in den Speicher des Computers, anstatt sie auszuführen. Einer dieser fehlenden Befehle führte letztendlich zu einer Verzerrung des AACS-Statusberichts, bevor er die Ingenieure am Boden erreichen konnte.

Das Team stellte fest, dass AACS in einen falschen Modus gewechselt war. Allerdings konnten sie die Ursache nicht ermitteln und sind daher nicht sicher, ob das Problem erneut auftreten kann. Ein Software-Patch soll dies verhindern.

„Dieser Patch ist wie eine Versicherungspolice, die uns in Zukunft schützt und uns hilft, diese Untersuchungen so lange wie möglich aufrechtzuerhalten“, sagte Voyager-Projektmanagerin Susan Dodd von JPL. „Dies ist das einzige Raumschiff, das jemals im interstellaren Raum operiert, daher sind die von ihm zurückgesendeten Daten von einzigartigem Wert für unser Verständnis unseres lokalen Universums.“

Voyager 1 und Voyager 2 Reisen Mehr als 15 bzw. 12 Milliarden Meilen von der Erde entfernt. Bei diesen Entfernungen würde die Reise einer Korrekturanweisung zum Raumschiff mehr als 18 Stunden dauern. Angesichts des Alters des Raumfahrzeugs und der Kommunikationsverzögerungen besteht ein gewisses Risiko, dass der Patch den Kerncode ersetzen oder andere unbeabsichtigte Auswirkungen auf das Raumfahrzeug haben könnte. Um dieses Risiko zu mindern, verbrachte das Team Monate damit, den Code zu schreiben, zu überprüfen und zu verifizieren. Als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme erhält Voyager 2 zuerst den Patch und dient als Testumgebung für seinen Zwilling. Voyager 1 ist weiter von der Erde entfernt als jedes andere Raumschiff, was seine Daten wertvoller macht.

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Das Team wird den Patch herunterladen und am Freitag, den 20. Oktober, einen Lesevorgang des AACS-Speichers durchführen, um sicherzustellen, dass er sich am richtigen Ort befindet. Wenn keine unmittelbaren Probleme auftreten, wird das Team am Samstag, den 28. Oktober, eine Bestellung aufgeben, um zu prüfen, ob der Patch ordnungsgemäß funktioniert.