Juni 13, 2024

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Der Astronom sagt voraus, dass sich die nahe gelegene Beteigeuze sehr bald in eine Supernova verwandeln könnte

Der Astronom sagt voraus, dass sich die nahe gelegene Beteigeuze sehr bald in eine Supernova verwandeln könnte

Im größten Himmelsschauspiel aller Zeiten wird der sterbende Stern Beteigeuze mehrere Monate lang sogar tagsüber sichtbar sein

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Wenn das geschieht, wird es das astronomische Ereignis des Jahrtausends sein. Beteigeuze, ein roter Riesenstern im Sternbild Orion der Jäger, wird in einer Supernova explodieren.

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Aus einer Entfernung von 650 Lichtjahren würde für die Erde keine Gefahr bestehen, aber der sterbende Stern würde fast so hell leuchten wie der Mond und wäre mehrere Monate lang sogar tagsüber zu sehen. Wenn es schließlich dunkler wird, wird es für das bloße Auge unsichtbar. Der Jäger, den Menschen seit mindestens 30.000 Jahren kennen, hätte eine Schulter verloren.

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Nun sagen einige Wissenschaftler voraus, dass dies sehr bald geschehen könnte, vielleicht innerhalb der nächsten Jahrzehnte.

In Kürzlich abgeschlossenes Studiumein Team unter der Leitung von Hideyuki Sayo von der japanischen Tohoku-Universität, vermutete, dass Beteigeuze älter und daher später im Leben sein könnte, als andere Wissenschaftler berechnet hatten.

Wenn Saios Zahlen korrekt sind, hat der Stern möglicherweise seinen gesamten Wasserstoff und Helium – die Elemente, die die Kernfusion in unserer Sonne antreiben – aufgebraucht und verbrennt möglicherweise seinen Vorrat an Kohlenstoffatomen.

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„Wir kommen zu dem Schluss, dass sich Beteigeuze derzeit in einem späten Stadium (oder fast am Ende) seiner primären Kohlenstoffverbrennung befinden sollte“, heißt es in dem Papier. „Nachdem der Kohlenstoff im Kern aufgebraucht ist, ist innerhalb weniger Dutzend mit einem Kernkollaps zu rechnen, der zu einer Supernova-Explosion führt [of] Jahre.“

Um es klarzustellen: Die meisten Wissenschaftler gehen von einer etwas kleineren Größe als Beteigeuze aus, was bedeutet, dass es bis zum Supernova-Ereignis noch einen weiten Weg haben könnte – vielleicht 100.000 Jahre, obwohl das aus kosmologischer Sicht immer noch ein Wimpernschlag ist.

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Aber selbst dort ist sich niemand über den genauen Zeitpunkt sicher. Die Erwartungen an einen galaktischen Spieltisch sind hoch. Buchmacher bevorzugen einen Zeitrahmen von Zehntausenden von Jahren, es gibt aber auch weitreichende Quoten, zum Beispiel nächsten Dienstag.

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Ein Teil des Problems besteht darin, dass Supernovae in der Nähe, die mit bloßem Auge leicht zu erkennen sind, äußerst selten und daher nicht gut untersucht sind. Das letzte Mal wurde es 1604 von der Erde aus beobachtet, vier Jahre vor der Erfindung des Teleskops. (1987 war eine Supernova in einer der Begleitgalaxien der Milchstraße von der südlichen Hemisphäre aus kaum sichtbar und entstand als schwacher neuer Stern.)

Unabhängig vom Zeitpunkt seines Schicksals gibt der helle Stern Beteigeuze den Menschen seit Tausenden von Jahren Anlass zum Gespräch. A Kleine ElfenbeinscheibeSeit mehr als 30.000 Jahren erscheint das Bild des Sternbildes Orion neben einer Gruppe von 86 Grad, was der Anzahl der Tage entspricht, die Beteigeuze am Himmel sichtbar ist. Dies ist auch die Anzahl der Tage, die ein Mensch weniger als ein Jahr braucht, um schwanger zu werden, was bedeutet, dass der Stern als Vorbote der Fruchtbarkeit angesehen werden kann.

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In jüngerer Zeit haben Historiker festgestellt, dass chinesische Astronomen im zweiten Jahrhundert v. Chr. Von dem Stern ausgingen, als hätte er einen Stern gelber Farbton;während Ptolemaios von Alexandria es vier Jahrhunderte später Rot nannte, was auf einen Farbwechsel während dieser Zeit hinweist.

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Dann kam 2019 der „große Blackout“. Wissenschaftler gehen davon aus, dass Beteigeuze rülpste und einen großen Teil seiner Oberfläche freigab, was dazu führte, dass die daraus resultierende Staubwolke für die nächsten zwei Jahre von der Erde aufstieg. Man kann sich nur vorstellen, was die vorherige Generation von Astrologen von dem Ereignis und der anschließenden Pandemie gehalten hätte.

Seitdem Beteigeuze Er prallte von seinem Rülpsen ab, das jetzt heller als gewöhnlich ist. (Interessanterweise wurde sowohl seine Verdunkelung als auch seine Aufhellung in verschiedenen wissenschaftlichen Kreisen als Beweis dafür angesehen, dass sein Ende nahe ist.)

Doch jenseits der Gewissheit ihres endgültigen Untergangs steht die Nachricht, dass Wissenschaftler damit rechnen, einen Tag bevor das Licht der Explosion uns erreicht, Neutrinos und möglicherweise Gravitationswellen zu entdecken. Genug Zeit, um die Gartenstühle hochzuziehen und sich zurückzulehnen, um das fantastische Feuerwerk zu beobachten.

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