Juli 18, 2024

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Die Celtics besiegen die Mavericks und gewinnen ihren 18. NBA-Titel

BOSTON – Die Boston Celtics erlebten, wie 16 Jahre aufgebauter Playoff-Druck in einem glorreichen Moment nachließen.

In den ersten vier Spielen der NBA Finals konnten die Celtics mit ihrem Drei-Punkte-Angriff keinen Anschluss finden. Offene Schüsse wurden unterbrochen. Umkämpfte Schüsse gingen völlig am Rand vorbei. Doch kurz vor der Halbzeit des fünften Spiels am Montag gegen die Dallas Mavericks tauchte Ersatzwächter Payton Pritchard hinter der Mitte des Spielfelds auf und blies einen Pfiff.

Pritchard hatte in der Serie kaum Einfluss, abgesehen von einem ähnlichen Einfluss im zweiten Spiel. Als er sein letztes Gebet erreichte, erhob sich die Menge im TD Garden vor Vorfreude und brüllte dann vor Zustimmung. Die Celtics, die sich nun sicher waren, dass der Abend und die Saison ihnen gehörten, besiegten die Mavericks mit 106:88 und sicherten sich damit ihren 18. Meisterschaftsrekord und stellten damit den Gleichstand mit ihrem Hauptrivalen Lakers auf. Der Titel ist Bostons erster seit 2008, nachdem er 2010 und 2022 im Finale verloren hatte. Jaylen Brown wurde zum MVP der Finals ernannt und erhielt sieben von elf Medienstimmen, um Jayson Tatum zu schlagen.

„Ich kann meine Gefühle nicht einmal in Worte fassen“, sagte Brown. „Ich bin gesegnet und dankbar. Meine Teamkollegen waren großartig. Sie ließen mich den Ball auf beiden Seiten des Balls spielen, und wir sind einfach rausgekommen und haben auf unserem Heimrasen eine Show abgeliefert.“ [Finals MVP] Es hätte an jeden gehen können. Es hätte an Jason gehen können. Ich kann seine Selbstlosigkeit und Einstellung nicht genug loben. Wir haben es gemeinsam als Team geschafft, und das war das Wichtigste.

Bostons entscheidender Sieg krönte eine der dominantesten Saisons der letzten Jahre. Die Celtics erzielten insgesamt eine Bilanz von 80:21 – 64:18 in der regulären Saison und 16:3 in den Playoffs – und gewannen die Eastern Conference mit 14 Spielen Vorsprung vor den an Nummer 2 gesetzten New York Knicks. Die bemerkenswerte Nachsaison-Serie der Celtics, zu der auch ein Sieg über die Indiana Pacers im Finale der Eastern Conference gehörte, war die schnellste Titeljagd seit dem 16:1-Sieg der Golden State Warriors in der Saison 2016/17. Die Überraschungsniederlage in Spiel 4 gegen die Mavericks am Freitag war die einzige Niederlage der Celtics in ihren letzten 12 Spielen.

Um Luka Doncic und die Dallas Mavericks endgültig loszuwerden, griffen die Celtics auf ihre Erfolgsformel aus ausgewogenem Scoring, starkem Außenschuss und aktiver Verteidigung zurück. Tatum konnte seinen langsamen Start ablegen, um im vierten Viertel die Kontrolle über das Spiel zu übernehmen, und beendete das Spiel mit 31 Punkten, wobei er von 11 Assists und acht Rebounds profitierte. Brown fügte 21 Punkte hinzu und Jrue Holiday fügte 15 Punkte hinzu.

„Die letzten sieben Jahre waren eine Achterbahnfahrt mit Höhen und Tiefen“, sagte Tatum. „Ich musste mir alles anhören, was die Leute über mich sagten. Heute Abend hat es sich gelohnt. Oh mein Gott. Wir kamen zusammen und gewannen die Meisterschaft. Das Banner Nr. 18 hing schon seit so vielen Jahren über unseren Köpfen Ich weiß, dass wir in die Geschichte eingehen werden, es ist noch nicht registriert.“ „Ich versuche immer noch, alles zu verarbeiten, aber wir haben es geschafft.“

Doncic beendete das Spiel mit einer Teambestleistung von 28 Punkten – viele davon kamen, nachdem die Celtics bereits einen Vorsprung hatten – und Mavericks-Guard Kyrie Irving wurde erneut in Schach gehalten und schloss mit 15 Punkten bei 5-gegen-16-Schießen ab. Dallas hatte keinen Backup-Plan Man kann sich auf sie verlassen, da die Star Guards zu Beginn Probleme hatten und nur 11 zu 37 (29,7 Prozent) aus der Distanz schossen.

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„Ich bin traurig über unsere Niederlage“, sagte Doncic. „Ich bin stolz auf alle, die das Parkett betreten haben, auf alle Trainer, auf alle Menschen, die hinter ihnen stehen.“ [the scenes]. Natürlich haben wir das Finale nicht gewonnen, aber wir hatten eine verdammt gute Saison.

Pritchards Slam Dunk war sein einziger Korb an diesem Abend, aber er brachte Boston zur Halbzeit mit 67:46 in Führung, veranlasste Brown, seinen Teamkollegen als „Legende“ zu bezeichnen, und brachte Celtics-Trainer Joe Mazzola dazu, ihn als „einen der Spieler“ zu bezeichnen. Top-Konkurrent und einer meiner Lieblingsmenschen auf der Welt.“

Die Celtics, die nie in Rückstand geraten waren, bauten ihren Vorsprung im dritten Viertel auf 26 Punkte aus, bevor sie einen Sieg über ein Mavericks-Team errangen, das mit ihrer Energie nicht mithalten konnte. Allerdings verbrachte das Publikum von TD Garden einen Großteil der ersten Halbzeit damit, seine kollektive Angst zu bewältigen: Tatum, der seine ersten vier Schüsse verfehlte, löste lauten Jubel und Erleichterung aus, als er einen Drive durch Kontakt beendete und sich Mitte der zweiten Halbzeit mit beiden Händen auf die Brust schlug . Viertel. Nach einer Durststrecke zu Beginn des vierten Viertels fanden die Browns Unterstützung bei Kristaps Porzingis, der nach zwei verpassten Spielen wegen einer Knöchelverletzung zurückkehrte, und erzielte einen donnernden Dunk, der das Gebäude wieder auf die Beine brachte.

Sowohl Tatum als auch Brown hörten „MVP“-Rufe, als Boston seinem Sieg den letzten Schliff gab. Als Mavericks-Trainer Jason Kidd in den letzten Minuten seine Startspieler zurückzog, umarmte Irving Tatum, Brown, seine ehemaligen Celtics-Teamkollegen und den Trainerstab von Boston gratulierend. Als Mazzola weniger als zwei Minuten vor Spielende seinen Platz geräumt hatte, hielt Tatum ungläubig den Kopf, bevor er Brown umarmte. Nach dem Schlussläuten flossen Eimer mit grünem Konfetti von den Dachsparren, und Tatum hob seinen kleinen Sohn Deuce in die Luft, um zu feiern.

In der geschäftigen Umkleidekabine nach dem Spiel rauchte Celtics-Besitzer Wick Groesbeck eine Zigarre, Mitglieder des Trainerstabs versprühten Champagner und Spieler posierten abwechselnd mit der Larry O’Brien Trophy und dem grünen Meisterschaftsgürtel für Fotos. Auf der Tafel standen unter einem Schild mit der Aufschrift „Jeder Besitz zählt“ vier Worte: „Mittags Flug nach Miami.“ Die Feierlichkeiten werden am South Beach fortgesetzt.

Trotz ihrer auffälligen Bilanz und ihres starken Abschlusses waren die Celtics nie so beliebt wie die Superstar-Teams der Vergangenheit. Dafür gab es einige offensichtliche Erklärungen: Ihnen fehlte eine zeitlose Ikone wie Michael Jordan, Shaquille O’Neal oder Stephen Curry. Sie profitierten von den verletzungsbedingten Ausfällen von Miamis Jimmy Butler, Clevelands Donovan Mitchell und Indianas Tyrese Haliburton nach der Saison. Sie haben die meiste Zeit dieser Saison damit verbracht, dem Schatten früherer Playoff-Enttäuschungen zu entkommen.

Unabhängig von der Konkurrenz ist Boston als besseres, tieferes, fokussierteres und disziplinierteres Team zurückgekehrt als die Gruppe, die in den Finals 2022 gegen die Warriors eine 2:1-Führung verspielte und in den Finals der Eastern Conference 2023 in eine 0:3-Lücke geriet gegen die Miami Heat.

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Dank der Neuzugänge von Porzingis und Holiday außerhalb der Saison stellte Celtics-Präsident Brad Stevens die beste Talentsammlung der NBA zusammen und Mazzola leitete ein komplettes Team voller kompletter Spieler, das mit 11:2 startete und nie zurückblickte. Boston belegte in der regulären Saison den ersten Platz in der Offensive und den zweiten Platz in der Verteidigung, dann wurde er in den Playoffs Vierter in der Offensive und Dritter in der Verteidigung. Die Celtics trotzten ihrem anhaltenden Ruf für verspielte Führungen und Missgeschicke in der Spätphase und erreichten in Spielen der regulären Saison eine Bilanz von 21:12, wobei sie in den letzten fünf Minuten bis auf fünf Punkte herankamen, und in solchen Spielen während der Playoffs 6:0.

„In den letzten Jahren mussten wir in den Playoffs zu Hause einige schwere Niederlagen einstecken“, sagte Tatum. „Wir haben die NBA-Meisterschaft zu Hause vor unseren Heimfans verloren. Vor ein paar Jahren hatten wir die Chance, Miami zu schlagen, und wir haben sie verloren. Mir war danach, den größten Sieg zu holen, den man vor seinen Heimfans erringen kann.“ „Es war wirklich wichtig, rauszugehen und alles zu tun, um sicherzustellen, dass wir gewinnen.“ Mit diesem Spiel.

Der schwer verletzte Mazzola brachte Tatum und Brown dazu, besser auf den Ball zu achten und seiner Offensivphilosophie zu vertrauen, die stark auf Dreiern beruhte. Bemerkenswert ist, dass acht verschiedene Celtics-Spieler in dieser Saison mindestens 100 Dreier erzielt haben.

In der Verteidigung war die Vielseitigkeit der Celtics ihr Aushängeschild. Sie nutzten ein aggressives Auswechselschema, um gegnerischen Perimeterstars wie Doncic und Irving das Leben schwer zu machen. Die Ankunft von Porzingis trug dazu bei, die Innenverteidigung und den Felgenschutz zu stärken, und nahm dem 38-jährigen Center Al Horford, der in seiner 17. Saison seine erste Meisterschaft gewann, Meilen weg.

„Man kann keine Philosophie oder keinen Spielstil haben, wenn man keine Gruppe von Spielern hat, die bereit sind, sich daran zu beteiligen und diszipliniert zu sein“, sagte Mazzola. „Diese Gruppe von Spielern hat in der Liga viel durchgemacht. Sie wissen, worauf es ankommt. Es war eine Freude zu sehen, wie die Jungs das ganze Jahr über als Team wuchsen, aber auch darauf hinarbeiteten. In der Umkleidekabine ist eine Gruppe von Jungs.“ die entschieden haben, dass sie am ersten Tag gewinnen wollen, das gebührt ihnen.“

Bostons lang erwartete Meisterschaft vollendete endlich einen Erzählbogen, der mit dem Tausch von Kevin Garnett und Paul Pierce durch den damaligen Celtic-Präsidenten Danny Ainge im Jahr 2013 an die Brooklyn Nets gegen eine Vielzahl von Rollenspielern, zukünftige Erstrunden-Picks und Draft-Pick-Swaps begann. Durch die Trennung von zwei Gesichtern des Titelteams von 2008 konnte sich Boston die Draft-Picks sichern, mit denen es die Gesichter des diesjährigen Titelteams erwarb: Brown im Jahr 2016 und Tatum im Jahr 2017.

Der Moment, in dem sich der Kreis schließt, war erst nach einigen schmerzhaften Momenten und unzähligen Erneuerungen möglich. Boston engagierte Stevens von der Butler University als Leiter des Wiederaufbaus und gewann in seiner ersten Saison nur 25 Spiele. Die Celtics rückten nach und nach in der Tabelle vor, überholten jedoch unzählige Stars – darunter Isaiah Thomas, Irving, Kemba Walker und Gordon Hayward –, während Tatum und Brown reifer wurden.

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Brown erinnerte sich an einen Urlaub in Spanien im Jahr 2017, als er um 4 Uhr morgens einen Anruf von Ainge erhielt.

„Frag mich nicht, warum ich aufgewacht bin“, sagte er. „Danny fragte mich: ‚Wie denkst du über Jayson Tatum?‘ Ich erinnere mich, dass ich mit ihm in einem Top-100-Camp gespielt habe. Er war mein Mitbewohner [Kevin Durant’s] Elitelager. Wir haben in vielen verschiedenen Spielen mit der gleichen Mannschaft gespielt [high school games]. Beim Under Armour All-American Game waren wir wieder Zimmergenossen. Ich habe viele Erfahrungen mit ihm gemacht. Es gab viel Respekt. Ich sagte: Ich denke, es ist eine gute Wahl. Von da an haben wir seitdem gewonnen.“

Als bemerkenswerte Gesichter um sie herum kamen und gingen, entstand ein Mittelfeld aus Tatum und Brown: Boston war gut genug, um tiefe Playoff-Runs zu erreichen, aber nicht groß genug, um alles zu gewinnen. Die Celtics haben in sechs der letzten acht Saisons das Finale der Eastern Conference erreicht, doch vor diesem Jahr erreichten sie nur einmal das Finale und scheiterten im Meisterschaftsspiel gegen Curry, Draymond Green und Klay Thompson.

Das wiederholte Anstoßen gegen eine Wand führte zum Abgang von Ainge und zum Aufstieg von Stevens vom Trainer zum Präsidenten im Jahr 2021. Als Stevens‘ Trainernachfolger Ime Udoka im Jahr 2023 nach einer unangemessenen Beziehung mit einem Kollegen entlassen wurde, wandte sich Boston an den 35-Jährigen. alt. Mazzola, der erst vor wenigen Jahren aus dem Traineramt in der Serie A entlassen wurde.

Als sich das Personal veränderte und sich außerhalb des Spielfelds ein Drama um sie abspielte, entwickelten sich Tatum und Brown zu NBA-Spielern und die Celtics widerstanden den Forderungen, das Star-Duo aufzulösen. In einer Reihe von Blockbuster-Trades erwarb Stevens Horford, Derrick White, Porzingis und Holiday, um ein erfahrenes Zwei-Mann-Team um seine beiden Star-Stürmer aufzubauen und sich auf die Revanche nach einer demütigenden Niederlage gegen die Heat am Ende der letzten Saison in Spiel 7 vorzubereiten das Ostfinale.

„Wir haben aus all unseren Fehlern gelernt“, sagte Brown. „Alle Widrigkeiten, denen wir gegenüberstanden, haben uns stärker und härter gemacht. Das kann man die ganze Saison über sehen. Wir haben jedes Opfer gebracht. Wir haben auf beiden Seiten des Balls auf hohem Niveau gespielt. Wir haben keinen Schritt ausgelassen. Alle Momente, in denen …“ Wir haben versagt, als wir das Gefühl hatten, wir hätten die Stadt im Stich gelassen, haben sie uns im Stich gelassen.“ „Alles in allem ist es uns selbst gelungen, diesen Moment zu erreichen. Die Zweifler mögen jetzt ruhig sein, aber sie werden nächstes Jahr wiederkommen.“ etwas zu sagen haben.“

Die Celtics haben diese schmerzhaften Erinnerungen sicherlich in acht Monate voller Niederlagen kanalisiert und damit jeden Zweifel daran ausgeräumt, dass sie in dieser Saison das beste Team der Liga sind.

„Bei den Celtics weiß jeder, dass wir nur Meisterschaftsbanner aufhängen [in the TD Garden rafters]Sagte Tatum. „Es ist lange her, dass wir einen gewonnen haben … Sie [media] Die Jungs würden wahrscheinlich sagen, dass wir nicht die Rolle von irgendjemandem gespielt haben, um hierher zu kommen. Also müssen wir es nächstes Jahr wiederholen.“