Juni 23, 2024

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Die Lions überholen die Vikings und holen sich den ersten NFC-Division-Titel seit 30 Jahren

Die Lions überholen die Vikings und holen sich den ersten NFC-Division-Titel seit 30 Jahren

Justin Jefferson sprintete am Sonntag in drei Sekunden 20 Yards und stürzte sich dabei nach einem Fumble von Nick Mullins, der die Niederlage der Vikings gegen die Lions 1:48 vor Schluss eingeläutet hätte. Im Gedränge vor dem nächsten Spiel sagte Jefferson zu Mullens: „Egal was es ist, wirf es einfach weg.“ Mullens machte es wie Kirk Cousins ​​​​vor einem Jahr in Buffalo, und Jefferson stahl den Ball von zwei Lions-Verteidigern für einen 28-Yard-Vorsprung am dritten und 27. Platz mit der gleichen Leichtigkeit, mit der ein Fünftklässler einen Ball über das Tor schlagen könnte Feld von einem Kindergartenkind.

Er übergab den Ball einem Offiziellen und Mullins schlug Brandon Powell im nächsten Spielzug zum 26. Als die Vikings sechs Punkte zurücklagen und der Ball 30 Yards von der Endzone entfernt war, machte Jefferson einen Doppelzug gegen Ifeatu Melifonwu, den Safety der Lions, und brach durch, wo es aussah, als könnte er den Pass fangen, um Mullens zum vierten verschiedenen QB zu machen, der die Vikings in die Startelf brachte ' gewinnen diese Saison.

In den 56 Tagen, seit Cousins ​​​​sich die rechte Achillessehne gerissen hatte, schien es manchmal, als hätten die Wikinger das Lenkrad eines Autos mit außer Kontrolle geratenen Reifen fest abgestützt und es so gerade gehalten, dass es nicht in den Graben rutschte. Trainer Kevin O'Connell sprach mit Joshua Dobbs während seiner ersten Schnappschüsse im Vikings-Trikot. Der stellvertretende QB-Trainer Grant Udinsky blieb nach dem Training am Freitag viele Stunden mit den neuen Startern auf dem Feld. An dem Tag, an dem die Vikings Dobbs gegen Mullins tauschten, leitete Defensivkoordinator Brian Flores einen Shutout gegen ein Raiders-Team an, das vier Tage später 63 Punkte erzielte.

Die 30:24-Niederlage der Vikings gegen die Lions am Sonntag endete damit, dass Mullins‘ Pass an Jefferson vorbeiflatterte, der vergeblich versuchte, ihn zu verkürzen, als Melifono mit der vierten Interception der Lions an diesem Tag zu Boden ging. Das Spiel sicherte den Lions den ersten Divisionstitel seit dem Gewinn des alten NFC Central-Titels im Jahr 1993, beendete die sechs Spiele lange Siegesserie der Vikings über Detroit im U.S. Bank Stadium und sorgte dafür, dass ihr Silvesterspiel gegen die Packers ihr letztes sein würde zu Hause. dieses Kapitel. Es brachte sie auch auf einen Weg, den sie wochenlang irgendwie vermieden hatten.

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Um die Playoffs zu erreichen, müssten sie in der NFC-Wertung nur ein Spiel an die Rams oder Seahawks herankommen, indem sie wahrscheinlich zwei Spiele gegen Green Bay und Detroit gewinnen und eines gegen Los Angeles oder Seattle verlieren. Seit der Verletzung von Cousins ​​stehen sie 3-4 mit Ersatz-Quarterbacks. Jetzt ohne seine Wanderschuhe steht Cousins ​​​​zum ersten Mal seit seiner Operation am Sonntag wieder mit seinen Teamkollegen an der Seitenlinie.

Damit war Mullins erst der zweite Quarterback in der Geschichte der Vikings, der im selben Spiel 400 Yards und vier Interceptions warf, was uns daran erinnert, wie schnell sich ein QB beruhigen kann.

„Ich glaube wirklich, dass dies dem Rest der Welt zeigen wird, was für ein Spielertyp Kirk ist“, sagte Jefferson. „Letztendlich ist das eine schwierige Rolle. Wissen Sie, nicht jeder ist für diesen Job geeignet. Daher ist es schwer, nicht dabei zu sein.“ [No.] 8 Da, Kapitän, Kommandant. Er ist ein großartiger Spieler. Nichts von Nick. Auch Nick ist ein herausragender Spieler. Wir müssen nur auf dem Vertrauen aufbauen, das wir haben. „Wir müssen nur auf den Trainingsplatz gehen und sicherstellen, dass wir das richtige Timing haben und sicherstellen, dass der Ball dort ist, wo er sein muss.“

Die Vikings erlaubten den Lions, den Ball 38:22 zu halten, indem sie 143 Yards liefen und Quarterback Jared Goff unterstützten, der 30 seiner 40 Pässe für 257 Yards und einen Touchdown absolvierte, um die von Flores trainierte Verteidigung zum ersten Mal in der Saison zu überwältigen seine Karriere. Professionelles Leben. Die Vikings verloren Pass-Rusher DJ Wonnum, der mit einer Quadrizepsverletzung vom Feld genommen wurde, und Rookie-Linebacker Mekhi Blackmon, der vergeblich versuchte, nach einer Schulterverletzung zurückzukehren. Die Vikings beendeten das Spiel mit Andrew Booth Jr. und Jaylen Williams als Cornerback, nachdem Left Tackle Blackmon und Cornerback Akayleb Evans aus dem Spiel genommen wurden.

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Sie waren im zweiten Viertel in zwei Calls verwickelt – eine grobe Strafe gegen Patrick Jones beim Second-and-21 und ein Goff-Fumble, der bei der Überprüfung als unvollständiger Pass gewertet wurde, nachdem Camryn Bynum ihn für einen 82-Yard zurückgab Touchdown – das führte zu einem 10-Punkte-Swing.

„Ich hätte gerne gehört, dass es sich um eine offizielle Entscheidung handelte, und vielleicht hätte ich die Flagge hissen und die Herausforderung annehmen können“, sagte O'Connell. „Die Meinung, die ich hatte, habe ich nicht unbedingt so gesehen. Ich meine, dass Momentum in seiner reinsten Form vorliegt, wenn die Verteidigung einen Ballverlust erzielen und daraus sieben Punkte holen kann. Ein enormes Momentum spielt.“

Die Ballverluste der Vikings waren ein Hauptthema ihrer achten Niederlage, wie auch bei vielen ihrer ersten sieben Niederlagen.

In der Offensive war Mullens der 16. Quarterback in der NFL-Geschichte und der erste seit Jameis Winston im Jahr 2019, der im selben Spiel 400 Yards und vier Interceptions warf. Er war erst der zweite Quarterback der Vikings, dem ein fragwürdiges Double gelang, nachdem Warren Moon es im November 1994 bei einer 31:21-Niederlage gegen die Jets schaffte.

„Viel Ballplatzierung [issues]. Ich denke, dass ich ein sehr präziser Mittelfeldspieler bin. „Ich habe heute viele gute Würfe gemacht“, sagte Mullins. „Was die Entscheidungen und die Genauigkeit angeht, man muss jederzeit Spitzenklasse sein. Ich habe gute Arbeit geleistet, die Spielzüge zu gestalten und die Offensive zu bewegen, und wir haben gemeinsam hart daran gearbeitet, die Offensive zu bewegen. Aber diese Fehler muss man vermeiden.“

Rookie Brian Branch schnappte sich Jordan Addison an der 20 der Lions für die erste Interception des Tages, und Safety Kirby Joseph fing einen von Mullins geworfenen Pass in der Nähe des Mittelfelds ab, als er Ende des zweiten Viertels Addison ins Visier nahm.

O'Connell sagte, die Vikings hätten bei dem Spielzug, bei dem Mullins Jefferson beim letzten Drive traf, das gleiche Drei-Ebenen-Routenkonzept verwendet. Am Ende des zweiten Viertels verpasste Mullens jedoch den Platz für einen großen Abschluss, als es ihm nicht gelang, den Ball näher an die Seitenlinie der Vikings zu bringen. Addison verletzte sich am Knöchel, als er bei Josephs Interception Return mit einem Teamkollegen kollidierte.

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„Wir versuchen einfach, den tiefstehenden Verteidiger auszunutzen und den Rasen, der uns zur Verfügung steht, zu nutzen, um ihn vom Verteidiger fernzuhalten“, sagte O'Connell. „[Joseph] Er konnte zurückkommen und Jordans Rückkehr zum Fußball untergraben. „Wenn es um Sicherheit geht, bedeutet das normalerweise, dass wir den Ball wahrscheinlich vom Verteidiger wegbekommen hätten.“

Der Turnover führte zu einem Touchdown der Lions, so dass Detroit weniger als zwei Minuten vor Ende der ersten Halbzeit 17:7 stand. Die Vikings erzielten vor der Halbzeit ein Tor, nachdem Jefferson einen von Mullins geworfenen 20-Yard-Pass fing, nachdem er in die Tasche gegangen war, und gingen mit einem brillant gestalteten Spielzug in Führung, als Mullins KJ Osborne in der hinteren Ecke der Endzone fand. Für einen Sechs-Yard-Score nach der Halbzeit.

Dann, nachdem die Lions nach zwei qualvollen Drives, die insgesamt 14:12 in der zweiten Halbzeit dauerten, einen Vorsprung von neun Punkten herausgeholt hatten, zogen die Vikings nach einem 75-Yard-Drive bis auf sechs Punkte heran, sodass Greg Joseph einen Treffer erzielte Feldtor. Sie überlebten ein Defensivfoul an Williams, das seiner Meinung nach nicht hätte gepfiffen werden dürfen, und wurden von einer müden Verteidigung, die Wonnum und Blackmon verlor, dazu überredet, Stopps einzulegen.

Dies bereitete sie darauf vor, den Sieg zu erringen, den sie brauchten, um den Seahawks zu antworten und wieder die Kontrolle über ihre Zukunft zu übernehmen.

Stattdessen kniete Jefferson auf dem Rasen im U.S. Bank Stadium und hielt nach dem letzten Pass, der die Vikings offiziell auf den Weg zur Ecke brachte, niedergeschlagen den Atem an.

„Wir wussten, dass es eine schwierige Zeit war. Wir wussten, dass es nicht einfach werden würde“, sagte er. „Diese Mannschaft ist eine großartige Mannschaft. Sie ist keine schwache Mannschaft. Sie hält den Divisionstitel aus einem bestimmten Grund. Wir müssen einfach dabei bleiben und uns darüber im Klaren sein, was wir reparieren müssen.“