Juni 18, 2024

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Die Welt hat sich darauf geeinigt, diesen gefährlichen Schadstoff zu verbieten, und es funktioniert

Zum ersten Mal haben Forscher einen signifikanten Rückgang des atmosphärischen Gehalts an Fluorchlorkohlenwasserstoffen (H-FCKW) festgestellt, schädlichen Gasen, die die Ozonschicht abbauen und den Planeten erwärmen.

Fast 30 Jahre nachdem sich die Länder zum ersten Mal darauf geeinigt hatten, diese Chemikalien, die in großem Umfang in der Klimatisierung und Kühlung eingesetzt werden, auslaufen zu lassen, erreichten die weltweiten Konzentrationen laut Wissenschaftlern im Jahr 2021 ihren Höhepunkt. Seitdem ist das ozonschädigende Potenzial der H-FCKW in der Atmosphäre zurückgegangen etwa dreimal so viel. Den Ergebnissen zufolge ein Viertelprozentpunkt Veröffentlicht am Dienstag In der Zeitschrift Nature Climate Change.

Wissenschaftler sagen, dass dieser Rückgang zwar gering ist, aber früher als erwartet eintritt und einen wichtigen Meilenstein für die internationalen Bemühungen zum Schutz der Stratosphäre der Erde darstellt, die die gefährlichen ultravioletten Strahlen der Sonne blockiert.

Während die Menschheit darum kämpft, die Treibhausgasverschmutzung in den Griff zu bekommen, die die globalen Temperaturen bereits auf ein beispielloses Niveau getrieben hat, halten Wissenschaftler Fortschritte bei H-FCKW für ein hoffnungsvolles Zeichen.

„Das ist eine großartige Erfolgsgeschichte, die zeigt, wie globale Politik den Planeten schützt“, sagte Veerabhadran Ramanathan, ein Klimawissenschaftler an der University of California, San Diego und der Cornell University, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Vor etwas mehr als 50 Jahren stellten Forscher fest, dass sich in der Ozonschicht über der Antarktis ein Loch bildete, durch das krebserregende Strahlung die Erdoberfläche erreichen konnte. Sie waren die Hauptschuldigen FCKW (FCKW), das mit einem einzigen Chloratom Tausende von Ozonmolekülen zerstören kann und Hunderte von Jahren in der Atmosphäre verbleibt.

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Diese Entdeckung veranlasste die Länder 1987, das Montrealer Protokoll zu unterzeichnen und sich damit einverstanden zu erklären, die FCKW-Produktion auslaufen zu lassen. Gemäß den Bedingungen des Abkommens werden reiche Länder zunächst die Produktion einstellen und einkommensschwächeren Ländern finanzielle und technische Hilfe leisten, während sie gleichzeitig auf umweltschädliche Chemikalien verzichten. Seit 2010 ist die Herstellung von FCKW weltweit verboten.

Die häufigsten Alternativen sind jedoch H-FCKW, Verbindungen, die etwa ein Zehntel des ozonschädigenden Potenzials von FCKW haben, aber dennoch erhebliche Schäden anrichten können. Die am häufigsten verwendeten Fluorchlorkohlenwasserstoffe (HCFCs) haben das Potenzial, über einen Zeitraum von 100 Jahren etwa 2.000-mal mehr Wärme als Kohlendioxid einzufangen. Deshalb einigten sich die Länder 1992 darauf, auch auf diese Chemikalien zu verzichten.

„Der Übergang war sehr erfolgreich“, sagte Luke Western, Forscher an der Universität Bristol und Hauptautor der Studie zum Klimawandel in Nature.

Die Vereinten Nationen schätzen, dass es der Welt im Jahr 1990 gelungen ist, die Produktion von 98 % der ozonschädigenden Substanzen zu reduzieren. Es wird Jahrzehnte dauern, bis sich diese Herstellungsverbote in weniger verkauften Produkten und weniger H-FCKW in der Atmosphäre niederschlagen. Doch die Forschung von Western, die sich auf Daten von zwei globalen Luftüberwachungsprogrammen stützte, zeigt, dass der Wendepunkt endlich erreicht ist.

Der Beitrag von H-FCKW zum Klimawandel erreichte seinen Höhepunkt bei etwa 0,05 Grad Celsius (fast ein Zehntel Grad Fahrenheit), und ihr Vorkommen in der Atmosphäre werde voraussichtlich bis 2080 wieder das Niveau von 1980 erreichen, sagte Western.

„Dieser Erfolg ist ein Beweis für die Kraft der internationalen Zusammenarbeit“, sagte Avipsa Mahapatra, Direktorin der Klimakampagne der Environmental Investigation Agency. „Für mich bedeutet dies, dass noch mehr getan werden kann, und gibt mir Hoffnung im Klimabereich.“

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Mahapatra sagte, der Erfolg des Montrealer Protokolls könne Bemühungen zur Reduzierung der durch die globale Erwärmung verursachten Umweltverschmutzung anregen – was letztes Jahr einen weiteren Rekord aufstellte. Sie sagte, dass das Abkommen durch die Festlegung klarer, umsetzbarer Ziele, die die Bedürfnisse jedes Landes berücksichtigen, die Menschen dazu dränge, Maßnahmen zu ergreifen und gleichzeitig … Der einzige Vertrag, der von jedem Land der Erde unterzeichnet wurde. Ihm wird zugeschrieben, dass er der Welt geholfen hat, dies zu vermeiden Millionen Fälle von Hautkrebs So viel wie ein Volles Grad Celsius (1,8°F) Erwärmung.

Aber Mahapatra sagte, die Arbeit sei noch nicht abgeschlossen. Obwohl H-FCKW ein fehlerhafter Ersatz für FCKW waren, wurden sie nun durch eine neue Klasse von Kältemitteln – Fluorkohlenwasserstoffe (HFC) – ersetzt, die als „Superschadstoffe“ für das Klima gelten. Obwohl das Montrealer Protokoll im Jahr 2016 geändert wurde, um eine Reduzierung des Einsatzes von HFKW zu fordern, werden diese häufig in Klimaanlagen, Kühlschränken und Isolierungen verwendet.

Letztendlich werde der Übergang von fossilen Brennstoffen viel komplexer sein als die Reduzierung der Produktion ozonschädigender Substanzen, sagte Western. Das Montrealer Protokoll betraf eine relativ kleine Branche und verlangte von den Unternehmen nur, ihre Produkte zu ändern – nicht ihr gesamtes Geschäft.

Mit dem Klimawandel „steht man in mancher Hinsicht vor einem größeren Monster“, sagte Western.