Juni 24, 2024

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Die weltweit älteste bekannte Grabstätte, die nicht von unserer Spezies geschaffen wurde: ScienceAlert

Die weltweit älteste bekannte Grabstätte, die nicht von unserer Spezies geschaffen wurde: ScienceAlert

Paläontologen in Südafrika sagen, sie hätten die älteste bekannte Grabstätte der Welt gefunden, die die Überreste eines entfernten Verwandten eines kleinhirnigen Menschen enthält, von dem man früher annahm, er sei zu komplexen Verhaltensweisen unfähig.

Forscher unter der Leitung des berühmten Paläontologen Lee Berger sagten im Juni, sie hätten mehrere Exemplare dieser Kreaturen entdeckt Homo naledi – ein Baumkletterer aus der Steinzeit – ist etwa 30 Meter (100 Fuß) unter der Erde in einem Höhlensystem in der Wiege der Menschheit, einem UNESCO-Weltkulturerbe in der Nähe von Johannesburg, begraben.

„Dies sind die ältesten Bestattungen, die bisher in den Aufzeichnungen der Homininen aufgezeichnet wurden, vor den Beweisen Homo sapiens Seit mindestens 100.000 Jahren begraben.“ Bücher In einer Reihe vorgedruckter Artikel, veröffentlicht in eLife.​

Die Ergebnisse stellen das derzeitige Verständnis der menschlichen Evolution in Frage, da typischerweise angenommen wird, dass die Entwicklung größerer Gehirne die Durchführung komplexer „bedeutungsstiftender“ Aktivitäten wie das Begraben der Toten ermöglicht hat.

Die ältesten bisher entdeckten Gräber, die im Nahen Osten und in Afrika gefunden wurden, enthielten Überreste Homo sapiens – Es war etwa 100.000 Jahre alt

Die von Berger, dessen vorherige Ankündigungen umstritten waren, und seinen Forscherkollegen in Südafrika gefundenen Funde reichen bis mindestens 200.000 v. Chr. zurück.

Noch wichtiger ist, dass sie auch dazu gehören Homo nalediEs handelte sich um eine primitive Art an der Kreuzung zwischen Affen und modernen Menschen. Sie hatte ein Gehirn von der Größe einer Orange und war etwa 1,5 Meter (fünf Fuß) groß.

Mit gebogenen Fingern und Zehen sowie Händen und Füßen, die Werkzeuge zum Gehen benutzen, stellte die von Berger entdeckte Art tatsächlich die Vorstellung auf den Kopf, dass unser evolutionärer Weg eine gerade Linie sei.

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Homo naledi Es wurde benannt nach „Aufgehender Stern„Das Höhlensystem, in dem 2013 die ersten Knochen gefunden wurden.

Der Paläontologe Lou Berger im Höhlensystem „Rising Star“ in Südafrika, wo Homo naledi Es wurden Überreste gefunden. (Luca Sola/AFP)

Bei Ausgrabungen, die 2018 begannen, wurden im New Studies Center auch ovale Bestattungen gefunden.

In den Löchern, die den Forschern zufolge absichtlich gegraben und dann zugefüllt wurden, um die Leichen zu bedecken, befinden sich mindestens fünf Individuen.

„Diese Entdeckungen zeigen, dass Bestattungspraktiken nicht auf Homo sapiens oder andere Menschen mit großen Gehirnen beschränkt waren“, sagten die Forscher.

Die Grabstätte ist nicht das einzige Zeichen dafür Homo naledi Sie fügten hinzu, dass er zu komplexem emotionalem und kognitivem Verhalten fähig sei.

Gehirngröße

Auch auf den scheinbar absichtlich glatten Oberflächen einer nahegelegenen Höhlensäule wurden Gravuren mit geometrischen Formen gefunden, darunter eine „raue Hashtag-Form“.

„Das bedeutet nicht, dass Menschen nicht nur einzigartig in der Entwicklung symbolischer Praktiken sind, sondern dass sie solche Verhaltensweisen möglicherweise nicht erfunden haben“, sagte Berger in einem Interview mit AFP.

Solche Aussagen dürften einige in der Welt der Paläontologie verärgern, da der 57-Jährige zuvor mit dem Vorwurf mangelnder wissenschaftlicher Genauigkeit und voreiliger Schlussfolgerungen konfrontiert wurde.

Viele sträubten sich, als Berger, dessen frühere Entdeckungen von ihm unterstützt worden waren, ihn 2015 besuchte National Geographicäußerte erstmals die Idee dazu Homo naledi Es war zu mehr fähig als die empfohlene Kopfgröße

„Das war damals zu viel für die Wissenschaftler. Wir glauben, dass alles mit diesem großen Gehirn zusammenhängt“, sagte er.

„Wir sind dabei, der Welt zu sagen, dass das nicht wahr ist.“

Homo naledi-Schädel
Schädel Homo naledi Gefunden in Südafrika. (Luca Sola/AFP)

Obwohl sie einer weiteren Analyse bedürfen, „verändern die Ergebnisse unser Verständnis der menschlichen Evolution“, schrieben die Forscher.

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„Bestattung, Sinnstiftung und sogar Kunst können eine komplexere und dynamischere nichtmenschliche Geschichte haben, als wir bisher dachten.“ Er sagte Augustin Fuentes, Professor für Anthropologie an der Princeton University, der die Studien mitverfasst hat.

„Wenn diese Ergebnisse bestätigt würden, wären sie potenziell von großer Bedeutung“, sagte Carol Ward, eine Anthropologin an der University of Missouri, die nicht an der Forschung beteiligt war.

„Ich freue mich darauf zu sehen, wie die Entsorgung der Überreste andere mögliche Erklärungen als die absichtliche Bestattung ausschließt, und auf die Ergebnisse, sobald sie durch Peer-Review untersucht wurden“, sagte sie gegenüber AFP.

Ward bemerkte auch, dass die Zeitung einräumte, dass sie nicht ausschließen könne, dass die Spuren an den Wänden von späteren Homininen stammen könnten.

© Agence France-Presse

Eine frühere Version dieses Artikels wurde im Juni 2023 veröffentlicht.