Juli 24, 2024

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Diese Baby Beetle-Rucksäcke bestehen aus Hocker

Diese Baby Beetle-Rucksäcke bestehen aus Hocker

Alle Kinder kacken, aber nur wenige sind geschickt genug, um ihren Kot in Architektur zu verwandeln. Bevor Schildkrötenkäfer zu erwachsenen Tieren werden, häuten sie sich als Larven. Um ihren weichen Körper vor der Außenwelt zu schützen, schützen sich Käferbabys mit einem Regenschirm aus ihren eigenen Exkrementen, der gefährlich aus ihrem Anus herausragt. Die winzigen Käfer bauen ihre Kotschilde mit Hilfe eines speziellen Teleskop-Anus, der sich wie ein Elefantenrüssel ausdehnen und drehen lässt, um frischen Kot auf ihrem Schild abzulegen. Der Panzer hilft den Larven, als unappetitliche Kothaufen durchzukommen und den neugierigen Blicken von Raubtieren zu entgehen.

Ein kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichter Artikel ZooKeys Es beschreibt außerordentlich detailliert den genauen Prozess hinter den Kotgrannen vieler Arten von Landschildkrötenkäfern, einer besonderen Gruppe von Schildkäfern innerhalb der Familie der Blattkäfer, den Chrysomelidae. „Es ist eine wunderschöne Bibliothek, wissen Sie, mit all diesen Informationen über die Kotschilde von Landschildkrötenkäfern“, sagte Lynette Strickland, eine Biologin an der Boston University, die Landschildkrötenkäfer erforscht und nicht an der neuen Arbeit beteiligt war. „Ich meine eine ganz bestimmte Bibliothek.“

Kotfallschirme sind kein Geheimnis für Wissenschaftler, die Landschildkrötenkäfer untersuchen, das Jugendstadium, das die Insekten auf ihrem Weg zum Erwachsenenalter durchlaufen. Aber keine Forschung hat sich auf die detaillierte Kunst der Konstruktion dieser Schilde konzentriert. „Ich wusste nicht, dass Schildkrötenkäferlarven aus einem Anus herausragen und ihn für Bauzwecke nutzen können“, sagte Strickland. „Das wusste ich nicht!“

Was nützt ein Kotschirm einem Marienkäferbaby, abgesehen von seinem eleganten Geschmack und einigen stinkenden Farbtönen? Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass Schilde mehrere Funktionen haben. Sie können die Larven vor Witterungseinflüssen schützen, sie als Kot oder abgestorbene Pflanzen tarnen oder mit ihrem unangenehmen Geruch und ihrer möglichen chemischen Abschreckung sogar Raubtiere und Parasiten abschrecken. Nachdem die Käferlarven ihr Blätterdach aufgebaut haben, sind sie dazu in der Lage eine Bewegung– Drehen Sie den Schild auf und ab, senken Sie ihn auf den Rücken und bewegen Sie ihn von einer Seite zur anderen. Laut Carolyn Chapo, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Nebraska State Museum der University of Nebraska-Lincoln und Autorin des neuen Artikels, nutzen die Raupen ihre Schilde sogar wie eine Keule, um potenzielle Eindringlinge abzuwehren. Einige Landschildkrötenlarven leben in Gruppen Bilden Sie einen Ring Mit ihren Köpfen in der Mitte und den nach außen gerichteten Kotschirmen bilden sie eine geschlossene Verteidigungsfront. „Dann ziehen sie zusammen“, sagte Chapo.

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Landschildkrötenkäfer sind als Larven kleine, stumpfe Larven. Aber erwachsene Käfer sind wirklich schön. Ihren gebräuchlichen Namen verdanken sie ihrer gewölbten Oberschale, die in ihrer Form einem Schildkrötenpanzer ähnelt und in der Farbe an einen Edelstein erinnert. Am kühnsten im Bunde sind vielleicht die Goldschildkrötenkäfer, die wie Goldklumpen aussehen, die plötzlich mit ihren Beinen keimen. „Wenn man sie auf einer Pflanze landen sieht, könnte man sie mit einem Wassertropfen verwechseln“, sagte Shabo, die sich aufgrund ihrer Schönheit dazu entschlossen hatte, Landschildkrötenkäfer zu studieren. (Als sie ihre Suche eingrenzte, wählte sie zwischen Landschildkrötenkäfern und Stinkwanzen, was … sein könnte. schöner als Sie vielleicht annehmen.)

Goldschildkrötenkäfer thront auf dem Rand eines Blattes. Kredit: Pavel Kirillov, CC-by-sa-2.0 über Flickr.Pavel Kirillov, CC BY-SA 2.0, über Flickr

Als Chapo begann, Käfer in naturhistorischen Sammlungen zu studieren, bemerkte sie schnell eine Lücke in den Archiven. Bei etwa 99 Prozent der Sammlungen handelte es sich um ausgewachsene Exemplare, die getrocknet und in Tabletts montiert wurden; Jungschwämme fehlten größtenteils. „Jedes Stadium des Insekts erkundet die Umwelt auf unterschiedliche Weise“, sagte Chabo. „Normalerweise fliegen die erwachsenen Tiere und paaren sich, und die Larven sind diejenigen, die tatsächlich fressen.“ Deshalb beschloss Chabo, Landschildkrötenkäfer vom Eistadium bis zum Erwachsenenalter zu beobachten, um zu dokumentieren, wie die Larven ihre Kotfallschirme bauen, pflegen und nutzen.

Strickland, der den neotropischen Schildkrötenkäfer züchtet Chelymorpha-Alternativen In ihrem Labor war sie schon immer von den Kotfallschirmen der Larven fasziniert. „Ich fand ihn immer wirklich süß“, sagte sie. Strickland beschreibt die Form des Panzers dieser speziellen Käfer als Blase. „Sie geben sich nicht wirklich viel Mühe“, sagten sie. Aber Strickland hat nie beobachtet, wie Käfer ihre Kotschilde aufbauen, ergänzen oder verarbeiten, auch weil die Larven so klein sind.

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Landschildkrötenkäfer sind nicht die einzigen Arten mit Larvenstruktur. Sandlaufkäferlarven bauen Schlammtürme über ihren Tunneln, um Überschwemmungen zu verhindern. Köcherfliegenlarven bilden dekorative Kokons aus Kieselsteinen und Blättern. Die Larven des Pilzkäfers A Rucksack ihrer gehäuteten Häute oder Felle, die als Lockvogel für Raubtiere dienen können. Fäkalien sind zwar ein unkonventionelles Baumaterial, aber sie sind kostenlos und einigermaßen unerschöpflich. „Im Allgemeinen sind Insekten sehr saubere Tiere“, sagte Chapo und bemerkte, dass der Kot des Landschildkrötenkäfers separate Strukturen seien, die hoch über dem Körper erhoben würden, im Gegensatz zu einigen anderen Blattkäfern, die ihren Kot am Körper tragen. „Was ich ekelhaft finde“, sagte sie. „Ich habe sogar Maßstäbe!“

Schildkrötenkäfer mit Kotschild von oben gesehen
Wunderschöner Kotschirm. Sehr ausgewogen! Bildnachweis: K. Nishida

Die etwa 3.000 Landschildkrötenkäferarten produzieren unterschiedliche Kotstrukturen, die von der Art und Anordnung ihrer Ausscheidungen beeinflusst werden. Einige Arten haben nassen Stuhlgang, während andere einen trockeneren Stuhlgang haben. „Einige von ihnen kommen in Form langer Fäden heraus, andere in Form von nassen Flecken“, sagte Chapo. Einige Schildkrötenkäferlarven bilden fächerförmige Schilde, während andere ihren Kot ordnen Spiralspule Sie ähneln Vogelnestern.

Chapo und seine Kollegen konzentrierten sich auf den Vergleich der Kotpanzerung einiger Arten von Landschildkrötenkäfern, darunter … Calyptocephala attenuatadas in Costa Rica liegt, und Cassida sphaerula, das in Südafrika liegt. Dank Sally Adam, einer Amateur-Naturforscherin und Autorin des Artikels, erhielten Forscher Zugang zu einer großen Käferpopulation in Südafrika. Im August 2021 fand Adam auf ihrer Farm einige Schildkrötenkäferlarven und -puppen, die in einigen gelben Gänseblümchen schwärmten. Während der COVID-19-Pandemie begann sie als Hobby, Insekten zu züchten, und beobachtete dabei, wie in ihrem Büro Ameisen- und Libelleneier schlüpften. Sie züchtete Schildkrötenkäferlarven bis zum Erwachsenenalter und veröffentlichte Fotos der Insekten auf iNaturalist. Und bald identifizierte jemand den Typ –Cassida sphaerula– Ich erzählte ihr, dass die Larven- und Puppenstadien von Käfern noch nie zuvor aufgezeichnet worden seien.

Adam begann mit Shabus Anweisungen zu experimentieren. „Ich fühlte mich ein wenig überwältigt, bis mir einfiel, dass ein pensionierter akademischer Freund von mir ein Mikroskop und eine Kamera hatte“, schrieb Adam in einer E-Mail während eines Live-Streams der Global Sheepdog Trials. Adam entfernte einige der Schilde vollständig und ließ die Larven frei, während er bei anderen Käfern nur einen Teil der Schilde entfernte. In beiden Fällen haben die Larven ihre Kotgrannen sehr sorgfältig rekonstruiert. Wenn ein Teil seines rautenförmigen Panzers gebrochen ist, lagern die Larven neuen Kot auf der gebrochenen Seite ab, um wieder einen ausgeglichenen Panzer zu schaffen.

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Erstaunlicher Anus in Aktion! Bildnachweis: K. Nishida

Ein beweglicher, teleskopischer Anus ist das einzige Werkzeug, das Schildkrötenkäferlarven zum Aufbau ihrer Panzerung benötigen. Beine und Mundwerkzeuge sind hier nicht notwendig. „Es ist nur ein langer Schlauch, der herauskommt und sich bewegt, und er kann fast bis zum Kopf des Tieres reichen“, sagte Chapo. Sie sagte, als Adam sah, wie ihr Anus vorsichtig einen Kottropfen auf den Schild legte, schrie sie „vor Freude“. (Wenn Sie beobachten möchten, wie die Larven von Landschildkröten einen nassen Tropfen Mist auspressen, um ihn in ihr Blätterdach zu füllen, Lass dir Zeit.) Südafrikanische Käfer haben auch ihre alten, gehäuteten Häute oder Sprösslinge in ihre Rüstungen geschichtet, wahrscheinlich zur Verstärkung. „Es ist keine einmalige Sache“, sagte Chapo. „Sie bauen es auf die gleiche Weise. Sie reparieren es auf die gleiche Weise und versuchen immer, die Panzerung auszubalancieren.“

Das größere Argument der Forscher in der neuen Arbeit ist, dass Schildkrötenkäferlarven als eigenständige Architekten anerkannt werden sollten, genau wie berühmtere Baumeister wie Ameisen, Bienen, Wespen, Termiten und Spinnen. Der Bauinstinkt durchdringt den Tierbaum des Lebens, da Tiere innovative Methoden entwickelt haben, um sich vor der rauen Umwelt zu schützen. „Menschen wie sie können sich Biber heute immer als Beispiel für einen Organismus vorstellen, der seine Umgebung nach seinen Wünschen verändert“, sagte Strickland. „Diese Insekten machen das auch, oder? Diese kleinen Kreaturen bauen tatsächlich Dinge und haben wirklich komplexe Verhaltensweisen.“ Käferbabys wissen vielleicht noch nicht, wie man Kot baut, aber sie können durchaus damit bauen.