April 23, 2024

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Ein Tiefseeroboter hat möglicherweise mehr als 100 neue Arten entdeckt

Dr. Seuss konnte sich diese Dinge nicht ausdenken.

Uralte Korallenriffwälder. Gruppen von Unterwasserigeln mit kaktusähnlichen Stacheln sehen aus wie eine überflutete Wüste. Gärten aus Glasschwämmen klammern sich an die Hänge eines Unterwasser-Gebirges, das tausende Meter über dem Meeresboden liegt.

Tiefseeforscher, die unter den Wellen vor der Küste Chiles suchten, haben möglicherweise mehr als 100 für die Wissenschaft völlig neue Arten entdeckt.

Mehr als 100 neue Arten wurden im Januar und Februar 2024 von Tiefseeforschern vor der Küste Chiles entdeckt. (Video: Schmidt Ocean Institute)

Die potenzielle Entdeckung neuer Arten in zehn Meeren im Südostpazifik vertieft nicht nur unser Verständnis der schieren Vielfalt des Meereslebens. Für die Forscher zeigt dies, wie die von der chilenischen Regierung eingeführten Meeresschutzmaßnahmen zur Verbesserung der Artenvielfalt beitragen – ein ermutigendes Zeichen für andere Länder, die ihre Meeresgewässer schützen.

„Jeder Seeberg hat eine andere Art von Ökosystem“, sagte Hannah Nolan, Expeditions- und Community-Outreach-Spezialistin am Schmidt Ocean Institute, einer gemeinnützigen Organisation für ozeanografische Forschung.

14.000 Fuß unter dem Meer

Mit einem Unterwasserroboter, der bis zu einer Tiefe von mehr als 14.000 Fuß abtauchen kann, brachte das Forschungsteam vom 8. Januar bis 11. Februar Proben aus der Tiefe an die Oberfläche. Der Südostpazifik, eine geologisch aktive Region, ist reich an hydrothermalen Quellen, die eine Vielzahl von Lebewesen beherbergen.

Erst nach der Untersuchung der Körperstruktur und der Gene des Tieres in einem Labor an Land können Wissenschaftler feststellen, ob es sich bei diesen Organismen wirklich um neue Arten handelt.

Die Reise zum Schwamm von der Küste Südamerikas nach Rapa Nui, auch bekannt als Osterinsel, sei ein Jackpot für Meeresschwämme, sagte Javier Cellans, ein Wissenschaftler an der Universidad Católica del Norte, der die Forschung leitete. „Früher wurden in der Region nur zwei Arten ordnungsgemäß erfasst, jetzt haben wir etwa 40 verschiedene Arten gefunden“, sagte er.

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Zu den neuen wissenschaftlichen Meeresbewohnern gehören neben Korallen, Seeigeln, Seesternen und Seelilien auch geisterhafte weiße Schwämme und Krabben mit Knopfaugen und stacheligen Beinen.

Das Video wurde im Januar und Februar 2024 in Gewässern vor der Küste Chiles aufgenommen und zeigt Korallen, Seeigel, Seesterne und Seelilien, die für die Wissenschaft neu sind. (Video: Schmidt Ocean Institute)

Das Team erkundete zwei Meeresparks – Juan Fernandez und Nazca-desventuratas – in denen Chile das Angeln verboten hat. Sie suchten aber auch nach Gebieten außerhalb der nationalen Hoheitsgewässer eines Landes – einem Teil des Ozeans, der als Hohe See bekannt ist und für den keine Regierung zuständig ist.

Meeresbefürworter wollen Sicherheit Diese U-Boot-Berge Internationale Gewässer vor Überfischung und Tiefseebergbau durch die Einrichtung eines neuen Meeresschutzgebiets im Rahmen eines im letzten Jahr unterzeichneten Vertrags der Vereinten Nationen. Auf der ganzen Welt haben sich Länder das Ziel gesetzt, bis zum Ende des Jahrzehnts 30 Prozent der Weltmeere zu schützen, um das Aussterben der verbleibenden wilden Pflanzen und Tiere auf der Erde zu verhindern.