April 13, 2024

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Eine totale Sonnenfinsternis enthüllt eine kosmische Wahrheit

Niere oder Büste. Dies ist die Position ernsthafter Sonnenfinsternis-Enthusiasten.

Wenn das bedeutet, das Auto vollzutanken und stundenlang mitten ins Nirgendwo zu fahren, um entlang des College Path ein Stück klaren Himmel zu finden, dann sei es so. Eine partielle Sonnenfinsternis wird, selbst wenn die Sonne zu 99 % verdeckt ist, nicht das gleiche Maß an Ehrfurcht, Staunen, Schock oder – bei manchen – das unbändige Verlangen zu schreien hervorrufen.

Schriftsteller Annie Dillardim berühmten Jahr 1982 Artikel in The Atlantic Die Sonnenfinsternis wird als atemberaubende Störung der menschlichen Existenz angesehen, mit Hinweisen auf das Ende der Welt.

„Der Anblick einer partiellen Sonnenfinsternis hat mit dem Anblick einer totalen Sonnenfinsternis denselben Zusammenhang wie das Küssen eines Mannes, um ihn zu heiraten, oder wie das Fliegen in einem Flugzeug mit dem Herausfallen aus einem Flugzeug“, schrieb Dillard.

Die Stärke des Colleges liegt darin, wie seltsam es ist, wie anders als alles andere. Dieses völlig natürliche Ereignis hat einen übernatürlichen Charakter.

Wenn der Mond die Sonne vollständig verdeckt, bricht die Dunkelheit unglaublich schnell ein. Die Lufttemperatur sinkt. Vögel und Insekten können sich seltsam verhalten. Anstelle der üblichen leuchtenden Sonne sehen Sie nichts als eine schwarze Scheibe, die von einem leuchtenden, funkelnden und magischen Lichtring umgeben ist. Es ist die Korona – die Atmosphäre der Sonne.

Die Aura zu sehen ist selten genug. Aber schauen Sie sich um, und Sie werden auch bemerken, dass die Sonne umgeben von hellen Sternen und Planeten verfinstert ist. Bei der Sonnenfinsternis am 8. April werden Venus und Jupiter einen Bogen vor der Sonne bilden, und Mars und Saturn könnten laut NASA schwach sichtbar sein.

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Unter normalen Umständen haben Sonne, Sterne und Planeten nicht denselben Himmel. Man kann sagen, dass die Sonne tagaktiv ist und die Sterne nachtaktiv sind.

Nur während einer totalen Sonnenfinsternis offenbart die Sonnenfinsternis eine einfache, wenn auch tiefe Wahrheit: Die Sonne lebt unter den Sternen und die Planeten leben mit der Sonne. Die fünf Planeten, die am 8. April sichtbar sein könnten – wenn man den Planeten zu Ihren Füßen mitzählt –, werden entlang der Ekliptik des Sonnensystems mit Sonne und Mond ausgerichtet sein.

Solche unbequemen Fakten erfahren wir in der Grundschule, werden aber im Laufe der Zeit überraschend.

„Wir können buchstäblich unseren Platz im Universum sehen“, sagte Michael Kirk, ein Astrophysiker der NASA.

„Alles in allem erkennt man, wenn man die Sonne betrachtet, tatsächlich, dass es sich um einen Stern handelt“, sagte Nicola „Nicky“ Fox, wissenschaftlicher Leiter der NASA. „Es fühlt sich wie ein lebendiges, atmendes Ding an und nicht nur wie ein helles Licht.“

Eine „umwerfende“ Erfahrung.

Die Totalität hat die paradoxe Eigenschaft, die Sonne zu verbergen, aber auch ihre Natur zu offenbaren – was sie ist, woraus sie besteht und wie sie funktioniert.

Kopernikus hatte 1543 die Bewegung der Planeten in einem sonnenzentrierten Sonnensystem erklärt, doch fast ein Jahrhundert später faszinierte Galileo immer noch die Idee, dass die Erde nicht das Zentrum der Schöpfung sei. In großen Schwierigkeiten.

Bis zur zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts hatten Wissenschaftler keine Beweise dafür, dass die Sonne mit den Sternen am Nachthimmel identisch war. Dieser Durchbruch gelang durch Spektroskopie, eine Technik zur Analyse von Lichtwellenlängen auf die Signatur verschiedener Elemente. Es dauerte weitere Jahrzehnte, bis jemand verstand, wie die Sonne funktioniert. Dieses Geheimnis war mit dem größten Unbekannten von allen verknüpft: dem Zeitalter der Sonne.

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Bis zum 20. Jahrhundert schätzten einige Wissenschaftler, dass Sonne und Erde nur wenige zehn Millionen Jahre alt sein könnten. Aber Charles Darwins berühmtestes Werk Kritiker haben schnell darauf hingewiesen, dass die Theorie eine sehr alte Erde voraussetzt, auf der sich das Leben langsam in eine große Vielfalt an Formen entwickeln konnte.

Britischer Mathematiker William Thomson, bekannt als Lord Kelvin, plädierte für eine viel jüngere Sonne, basierend auf Berechnungen, die davon ausgingen, dass die Sonne durch Gravitationswechselwirkungen Energie erzeugt, wenn Materie in Richtung Kern fällt. Die Debatte wurde erst mit der Entwicklung der Atomphysik gelöst.

Während der Sonnenfinsternis von 1868 In Indien entdeckte der französische Astronom Pierre-Jules Janssen mittels Spektroskopie ein bisher unbekanntes Element in der Sonnenatmosphäre. Der englische Astronom Joseph Norman Lockyer bestätigte diese Entdeckung unabhängig Er gab dem Element seinen Namen: Helium.

Jetzt wissen wir, dass Wasserstoffatome im Kern der Sonne zu Heliumatomen verschmelzen. Das Die Reaktion wandelt einen kleinen Prozentsatz der Masse in Energie um Ein äußerst effizienter Prozess, der gut zu Schätzungen passt, nach denen das Sonnensystem 4,6 Milliarden Jahre alt ist. Die Energie wandert vom Kern nach außen und erreicht schließlich die Erde, wodurch Leben möglich wird.

Viele andere Arten von Sternen verbrennen Wasserstoff als Brennstoff. Aber unsere Sonne ist ein reifer Stern, relativ ruhig und zuverlässig. Schauen Sie sich im Universum um und Sie werden viele Sterne sehen, die relativ ähnlich sind Unfreundlich. Jung explodieren lassen oder illegal Strahlung aussenden. Rote Zwergsterne, die häufigste Art in unserer Galaxie, sind in der Lage, die Atmosphäre benachbarter Planeten wegzublasen.

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„Verschiedene Sterne brennen unterschiedlich schnell und geben ihre freie Energie über Millionen bis Billionen Jahre hinweg ab“, sagte der Physiker Michael Turner in einer E-Mail. „Langlebige Sterne wie unsere Sonne tun dies über Milliarden von Jahren und ermöglichen so eine reiche biologische Evolution.“

Die totale Sonnenfinsternis am 8. April wird für Amerikaner, die diese kosmische Realität miterleben möchten, ungewöhnlich praktisch sein. Der gesamte Weg von Texas nach Maine – der schmale Streifen, auf den der Mond seinen Schatten wirft – führt an mehreren großen Städten vorbei, darunter Dallas, Indianapolis, Cleveland, Buffalo und Rochester.

Nach Angaben der NASA müssen etwa 31 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten dies nicht tun Gehen Sie für die College-Erfahrung von zu Hause weg. Sie müssen nur hinschauen.

„Auch wenn man intellektuell weiß, wie es aussehen wird, ist es erstaunlich“, sagte Fox von der NASA.