Mai 20, 2024

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Falcon 9 startet die Galileo-Navigationssatelliten

Falcon 9 startet die Galileo-Navigationssatelliten

WASHINGTON – Eine Falcon 9 brachte am 27. April erfolgreich zwei Galileo-Weltraumnavigationssatelliten in die Umlaufbahn, ein in mehrfacher Hinsicht ungewöhnlicher Start.

Die Falcon-9-Rakete startete um 20:34 Uhr ET vom Startkomplex 39A des Kennedy Space Center und trug die Satelliten Galileo GM25 und FM27. Die Agentur des Weltraumprogramms der Europäischen Union (EUSPA), die EU-Agentur, die den Galileo-Betrieb abwickelt, Er bestätigte, dass sich die Satelliten im Orbit befanden und funktionierten Nach einigen Stunden.

Der Start wurde mit einem Maß an Geheimhaltung durchgeführt, das normalerweise geheimen Starts der nationalen Sicherheit vorbehalten ist. SpaceX stellte nach der Phasentrennung kein Video vom Start zur Verfügung und beendete den Webcast nach Bestätigung der Nutzlasttrennung. Das Unternehmen hat die Angelegenheit zur weiteren Aktualisierung des Auftrags an den Kunden vertagt.

Es war nicht klar, was der Auslöser für die Verschärfung der Geheimhaltung war. Frühere Galileo-Satellitenstarts mit Ariane- und Sojus-Raketen aus Französisch-Guayana haben eine größere Berichterstattung erhalten, ebenso wie Falcon 9-Starts von Galileos amerikanischem Gegenstück, dem Global Positioning System.

Weder die Europäische Kommission noch die Europäische Weltraumorganisation haben den Start im Voraus angekündigt. In Erklärungen nach dem erfolgreichen Start sagten europäische Beamte: Absichtlich vermieden Erwähnung, wie man Satelliten startet.

„Gestern Abend wurden zwei neue Galileo-Satelliten erfolgreich gestartet“, sagte Thierry Breton, EU-Kommissar für den Binnenmarkt. In den sozialen Medien gepostet 28. April. „In Erwartung der Ariane6 sind die Starts im Jahr 2024 von entscheidender Bedeutung für Galileos Flexibilität, Robustheit und die Realisierbarkeit seiner zivilen und militärischen Anwendungen.“

Diese Aussage kam einer Anerkennung der Gründe für den Start von Satelliten auf der Falcon 9 am nächsten: der Ausmusterung der Ariane 5, dem Verlust des Zugangs zu einer Sojus-Rakete nach der russischen Invasion in der Ukraine vor mehr als zwei Jahren und der Verzögerung bei der Einführung von Ariane 6 nach Europa ohne eigene Mittel zum Start von Galileo-Satelliten führte zu einer Situation, die ESA-Generaldirektor Joseph Aschbacher als „Startkrise“ bezeichnete.

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Breton sagte im November 2023, dass die Europäische Kommission einen Vertrag mit SpaceX über den Start von zwei Falcon-9-Raketen mit jeweils zwei Galileo-Satelliten abschließe, deren Start für 2024 geplant sei. Er sagte, der Wert dieses Vertrags habe 180 Millionen Euro (193 Millionen Dollar) betragen. .

Aufgrund der anhaltenden Startkrise war dieser Start nach dem Start des Euklid-Weltraumteleskops der Europäischen Weltraumorganisation im Juli 2023 die zweite europäische Enterprise-Mission, die an Bord von Falcon 9 flog. Später in diesem Jahr wird ein weiteres Paar Galileo-Satelliten an Bord von Falcon 9 gestartet. Zusammen mit einem separaten Start einer Falcon 9-Rakete für die Erdwissenschaftsmission EarthCARE der Europäischen Weltraumorganisation und die Asteroidenmission Hera.

Für SpaceX war dies der zwanzigste Startj Der Flug dieser Trägerrakete erreicht eine Wiederverwendungsmarke, die Anfang des Monats durch eine andere Trägerrakete gesetzt wurde, die eine Konstellation von Starlink-Satelliten startete. Der Booster hat zuvor Missionen gestartet, die von einem GPS-Satelliten und dem IM-1-Mondlander von Intuitive Machines bis hin zu 13 Konstellationen von Starlink-Satelliten reichten.

Der Start war auch die letzte Mission für diesen Booster mit der Bezeichnung B1060. SpaceX sagte, die zusätzliche Leistung, die erforderlich sei, um Galileo-Satelliten in eine mittlere Erdumlaufbahn zu bringen, bedeute, dass der Booster nicht geborgen werden könne. Damit wurde eine Serie von 146 Falcon-9-Starts mit Booster-Landungen durchbrochen, die bis November 2022 zurückreichten, als SpaceX aufeinanderfolgende Falcon-9-Starts mit geostationären Satelliten durchführte, bei denen Booster zum Einsatz kamen.

Das Unternehmen sagte nach dem Start: „Wir arbeiten daran, unsere Flotte von Falcon-Boostern und deren Schnittstellen für die Unterstützung von jeweils 40 Missionen zu qualifizieren“, und stellte fest, dass es sich bei diesem Start um die 200. Mission handelt.j Um die Straffung einer zuvor transportierten Ladung zu nutzen.

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