Juni 29, 2022

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Halbleiterhersteller drängen den Kongress auf neue Finanzierung

Halbleiterhersteller drängen den Kongress auf neue Finanzierung

WASHINGTON – Große Chiphersteller drängen den Kongress, schnell eine Maßnahme zu verabschieden, die mehr als 52 Milliarden US-Dollar für Unternehmen einsparen würde, die Halbleiterwerke in den Vereinigten Staaten bauen, und warnen den Gesetzgeber privat, dass ein Versäumnis sie dazu veranlassen könnte, ihre Werke an einen anderen Ort zu verlegen.

Der als CHIPS Act bekannte Gesetzentwurf würde den Halbleiterriesen eine beeindruckende Spritze staatlicher Unterstützung bieten, um Amerikas Herstellung und technologischen Fortschritt inmitten eines weltweiten Mangels an kritischer Technologie aufzubauen. Aber trotz breiter parteiübergreifender Unterstützung für die Maßnahme auf dem Capitol Hill hat sie fast ein Jahr lang gelitten, nachdem der Gesetzgeber beschlossen hatte, sie in eine weitläufige Gesetzgebung aufzunehmen, die darauf abzielt, die Wettbewerbsfähigkeit der Vereinigten Staaten gegenüber China zu stärken, die inmitten einer Vielzahl politischer Meinungsverschiedenheiten ins Stocken geriet.

Als die Gesetzgeber des Repräsentantenhauses und des Senats Monate damit verbrachten, mehr als tausend andere Artikel in diesem größeren Paket zu kompromittieren, machten sich Chip-Manager zunehmend Sorgen darüber, ob und wann ihre Anreize eintreten würden. Und sie warnen die Gesetzgeber zunehmend lautstark davor, dass die Vereinigten Staaten Gefahr laufen, hinter andere Länder zurückzufallen, die schneller reagiert haben, um ähnliche Anreize zu schaffen, um Chiphersteller an ihre Ufer zu locken.

Die Lobbyarbeit hat den Gesetzgeber dazu veranlasst, die Verabschiedung des Chip-Gesetzes als Teil einer engeren Maßnahme in Betracht zu ziehen und andere Teile der Gesetzgebung aufzuheben, die noch umstritten sind. Laut einem Berater der Kongressleitung, der die privaten Verhandlungen unter der Bedingung der Anonymität erörterte, wollen sie bis nächste Woche eine Einigung über die Gesetzgebung abschließen.

Die Gespräche finden statt, während die Vereinigten Staaten darum kämpfen, Chinas Beschränkungen für die Halbleiter-Lieferkette angesichts eines weltweiten Mangels an kritischer Technologie zu lockern, der zu Engpässen bei Autos und Elektronik geführt und die Inflation angeheizt hat. Zu den Befürwortern des schnellen Handelns gehört die Biden-Regierung, die die Maßnahme als entscheidend für ihre Bemühungen zur Schaffung amerikanischer Arbeitsplätze ansieht.

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Die Dringlichkeit ist auch politisch. Die Demokraten, die vor den Midterm-Wahlen auf düsteren politischen Boden blicken, sind bestrebt, Wettbewerbsgesetze zu verabschieden und ihre Bemühungen zur Behebung von Lieferkettenproblemen und zur Schaffung von Arbeitsplätzen während des Wahlkampfs zu verstärken.

„Die Risiken könnten nicht größer sein, weil die Unternehmen jetzt und in den kommenden Monaten ihre Entscheidungen darüber treffen, wo sie ihre nächsten großen Kapitalinvestitionen tätigen werden“, sagte Handelsministerin Gina Raimondo in einem Interview. Es gibt andere Länder da draußen, die jetzt Geschäfte machen. Und wenn der Kongress weiterhin schwankt, wird diese Unentschlossenheit die Botschaft aussenden, dass die Vereinigten Staaten es nicht ernst meinen, und wir werden diese einmaligen Investitionen und alle damit verbundenen Arbeitsplätze und nationalen Sicherheitsvorteile verlieren. . „

Indien, Japan und Südkorea haben kürzlich Steuererleichterungen, Subventionen und andere Anreize in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar für die Industrie gewährt, und die Europäische Union könnte bald ihr eigenes Chip-Gesetz mit 30 bis 50 Milliarden Dollar an Finanzmitteln abschließen. China hat auch Steuer- und Zollerleichterungen und andere Maßnahmen ausgeweitet, die darauf abzielen, die Chipindustrie zu entwickeln und ihre Abhängigkeit vom Ausland zu verringern.

„Andere Länder auf der ganzen Welt haben unsere Gesetzgebung nachgeahmt und investieren erheblich in Innovation und Chipproduktion“, sagte Senator Chuck Schumer, Demokrat von New York und Mehrheitsführer, der sich persönlich für eine Gesetzgebung zur Wettbewerbsfähigkeit eingesetzt hat. „Wenn wir nicht schnell handeln, könnten wir Zehntausende gut bezahlter Jobs in Europa verlieren.“

Manish Bhatia, Executive Vice President of Global Operations bei Micron, sagte in einem Interview, dass sein Unternehmen, der zweitgrößte Halbleiterhersteller in den Vereinigten Staaten, dabei sei, den Bau bis 2030 zu planen und mehrere Standorte in den Vereinigten Staaten zu evaluieren, wo dies der Fall sei könnte seine lokale Präsenz erweitern. Aber er sagte, es sei schwierig, diese Investitionen im Inland ohne schnelle Maßnahmen des Kongresses zu tätigen.

„Die Kostenunterschiede, die wir heute zwischen den Vereinigten Staaten und anderen Standorten auf der ganzen Welt sehen, erschweren die Ausweitung der Speicherfertigung“, sagte Herr Bhatia. „Das würden wir wirklich gerne sehen Chipsgesetz Und geben Sie die Steuergutschriften für Investitionen in naher Zukunft – in den nächsten Wochen oder vor den Sommerferien – weiter, damit wir mit Zuversicht Fertigungsentscheidungen treffen können. „

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In der Öffentlichkeit und hinter den Kulissen hat sich Pat Gelsinger, CEO von Intel, als einer der lautstärksten Befürworter einer schnellen Verabschiedung des Gesetzes herausgestellt. Anfang dieses Jahres kündigte Intel eine Investition von 20 Milliarden US-Dollar an, um zwei neue Chipfabriken in Ohio zu bauen, die als „Mega Manufacturers“ bekannt sind.

Herr Gelsinger sagte vor dem Kongress aus, dass die Investitionen in Ohio auf acht solcher Anlagen anwachsen könnten – eine Investition von 100 Milliarden Dollar, sagte er – aber nur, wenn das Competitiveness Act verabschiedet würde. „Wir legen unsere Chips auf den Tisch“, sagte Herr Gelsinger Anfang dieses Jahres bei einer Veranstaltung im Weißen Haus. „Aber dieses Projekt wird mit CHIPS größer und schneller.“

John Neuffer, Vorstandsvorsitzender der Semiconductor Industry Association, sagte, die Branche stehe unter „enormem Druck“, neue Produktionsanlagen zu bauen, um auf die explosionsartige Nachfrage nach Chips zu reagieren.

Herr Neuffer sagte, Bauanlagen seien im Ausland oft 25 bis 50 Prozent billiger als in den Vereinigten Staaten, was zum großen Teil auf Herstellungsanreize im Ausland zurückzuführen sei. Er fügte hinzu, dass einige US-Staatsregierungen Gerichtschipherstellern Mittel zur Verfügung stellen, aber die Bundesregierung sei „nicht im Spiel“.

Laut SIA-Tracking wurden in den Vereinigten Staaten für 2021 vier Projekte zum Bau und zur Erweiterung von Halbleiterfabriken angekündigt, verglichen mit 25 Projekten anderswo, darunter in Europa, Südkorea, Japan, Taiwan und Singapur.

Es gibt wenig Widerstand im Kongress gegen die Bereitstellung solch massiver Subventionen für Chiphersteller, mit Ausnahme von Senator Bernie Sanders, der von Vermont unabhängig ist. Aber Scott Linkecum, Direktor für handelspolitische Studien am Cato Institute, einer liberalen Denkfabrik, beschrieb die Lobbyarbeit der Unternehmen als „Erpressung“, eine internationale Version von Unternehmen, die nach der größten staatlichen Unterstützung suchen, wenn sie entscheiden, wo sie ihren Hauptsitz verlegen.

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„Wenn ich an ihrem Standort gewesen wäre, hätte ich dasselbe getan“, sagte Herr Linkecum. „Das heißt aber nicht, dass wir als Steuerzahler dafür aufkommen müssen.“

Der Handlungsdruck auf den Gesetzgeber wird jedoch durch die Tatsache erhöht, dass fast alle großen Industrien auf Halbleiter angewiesen sind, einschließlich der Automobilhersteller und der Verteidigungsindustrie. Große Verteidigungsunternehmen wie Lockheed Martin und Raytheon sprechen zunehmend über die Auswirkungen auf die nationale Sicherheit, wenn nach der russischen Invasion in der Ukraine eine flexible Inlandsversorgung mit Chips eingerichtet wird.

Die Chip-Unternehmen „sind nicht am Glasbruchpunkt, aber sie haben für uns – was perfekt mit meinem Gesetzgebungszeitplan übereinstimmt – einen glasbrechenden Zeitplan für einige dieser Investitionsankündigungen festgelegt“, sagte Senator Todd Young, Republikaner Indiana und ursprünglicher Sponsor der Primärgesetzgebung, sagte in einem Interview.

Herr Young zeigte sich jedoch zuversichtlich, dass der Gesetzgeber in der Lage sein würde, ihre Differenzen beizulegen und einen Kompromiss auszuhandeln. Das könnte bedeuten, dass Gegenstände verschrottet werden, auf die sich die Gesetzgeber von Repräsentantenhaus und Senat nicht einigen können.

Ein Kongressdokument, das jede Klausel in Gesetzentwürfen des Repräsentantenhauses und des Senats aufschlüsselt, zeigt mehr als 1.100 separate Maßnahmen, die einer Versöhnung bedürfen. Nahezu alle ausstehenden Bestimmungen, die zu Verzögerungen führen, haben wenig oder nichts mit Chips oder einer Fertigungskomponente zu tun. Mehrere Knackpunkte konzentrieren sich auf den Handel, wie zum Beispiel eine Bestimmung, die der Regierung die Aufsicht über US-Unternehmen geben würde, die im Ausland investieren wollen.

Bei einer Reihe von Treffen zwischen Kongressführern, Gesetzgebern und Verwaltungsbeamten in dieser Woche war die Stimmung: „Lasst uns verhandeln, was wir verhandeln können, lasst uns pragmatisch sein, schnell handeln und es erledigen.“