Januar 27, 2023

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Indiens erstes privates Raketenunternehmen will Satellitenkosten senken

Indiens erstes privates Raketenunternehmen will Satellitenkosten senken

BENGALURU (Reuters) – Das Start-up hinter Indiens erstem privaten Weltraumstart plant, 2023 einen Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, und erwartet, dies zum halben Preis bestehender Trägerraketen tun zu können, sagten die Gründer von Skyroot Aerospace gegenüber Reuters. in einem Interview.

Das in Hyderabad ansässige Unternehmen, das von Singapurs Staatsfonds GIC unterstützt wird, sagt, dass die gesammelten 68 Millionen US-Dollar seine nächsten beiden Starts finanzieren werden. Sie sagt, Skyroot sei mit mehr als 400 potenziellen Kunden in Kontakt gewesen.

Tausende von Kleinsatellitenstarts sind für die kommenden Jahre geplant, da Unternehmen Netzwerke aufbauen, um Breitbanddienste wie Starlink von SpaceX bereitzustellen und Anwendungen wie die Verfolgung von Lieferketten oder die Überwachung von Offshore-Ölplattformen auszuführen.

Skyroot steht sowohl etablierten als auch aufstrebenden Raketenstartkonkurrenten gegenüber, die ebenfalls Kostensenkungen versprechen. In China hat das Start-up Galactic Energy letzte Woche bei seinem vierten erfolgreichen Start fünf Satelliten in die Umlaufbahn gebracht.

In Japan Space One, unterstützt von Canon Electronics (7739.T) und IHI Corp (7013.T)will bis Mitte des Jahrzehnts 20 kleine Raketen pro Jahr starten.

Aber Skyroot, das letzte Woche eine Testrakete gestartet hat, erwartet, die Startkosten im Vergleich zu den aktuellen Preisen bekannter Konkurrenten wie Richard Branson, Virgin Orbit und Rocket Lab USA Inc. aus Kalifornien um 50 % zu senken. (RKLB.O).

Pawan Chandana, Mitbegründer von Skyroot, sagte gegenüber Reuters, er erwarte einen deutlichen Anstieg der Nachfrage nach den Startdiensten des Unternehmens, wenn sich diese bei den für nächstes Jahr geplanten Starts bewähren.

„Die meisten dieser Kunden haben die Türme gebaut und werden sie in den nächsten fünf Jahren auf den Markt bringen“, sagte er.

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Laut Skyroot hat der Vorstoß der Modi-Regierung, den Anteil Indiens am weltweiten Markt für Weltraumstarts von nur 1 % zu erhöhen, den Anlegern das Vertrauen gegeben, dass Skyroot und andere Start-ups die Unterstützung der Regierung für ihre Bemühungen erhalten.

„Vor drei oder vier Monaten, als wir mit Investoren sprachen, war eine der größten Fragen, die sie stellten, ob die Regierung uns unterstützt“, sagte Bharat Dhaka, Mitbegründer von Skyroot, gegenüber Reuters.

Indien öffnete 2020 mit einer Regulierungsreform und einer neuen Agentur die Tür für private Raumfahrtunternehmen, um Starts im Privatsektor zu fördern.

Zuvor konnten Unternehmen nur als Vertragspartner der Indian Space Research Organization (ISRO) fungieren, einer staatlichen Raumfahrtbehörde mit einem eigenen Ruf für wirtschaftliches Engineering. Die Mission des Landes zum Mars im Jahr 2014 kostete nur 74 Millionen Dollar, weniger als das Budget des Hollywood-Weltraumfilms „Gravity“.

Chandana sagte, dass es ein Schlüsselfaktor sein wird, auf Indiens Kosteneffizienz aufzubauen. Skyroot, das 2018 gegründet wurde, als Chandana und Daka ihre Jobs bei ISRO kündigten, hat sich zum Ziel gesetzt, Raketen für ein Fünftel der derzeitigen Industriekosten zu entwickeln.

Die Skyroot-Rakete, die letzte Woche bei einem Teststart eine Höhe von 89,5 Kilometern erreichte, verwendete Kohlefaserkomponenten und 3D-gedruckte Teile, einschließlich Triebwerke. Das Unternehmen sagt, dass die Effizienz um 30 % gesteigert und das Gewicht und die Beschaffungskosten gesenkt wurden, obwohl dies bedeutete, dass die Ingenieure von Skryoot Maschinencode für die Anbieter schreiben mussten, die die Rakete gebaut haben, da nur wenige Erfahrung mit Kohlefaser hatten.

Mit dem 3D-Druck glaubt Skyroot, dass es in nur wenigen Tagen eine neue Rakete bauen kann, da es an wiederverwendbaren Raketen arbeitet, einer Technologie, die von SpaceX entwickelt wurde.

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Chandana und Dhaka glauben, dass die Startkosten pro Kilogramm eines Satelliten von derzeit Tausenden von Dollar auf etwa 10 Dollar gesenkt werden könnten, ein weitreichendes Ziel, das die Wirtschaftlichkeit des Weltraumhandels auf den Kopf stellen könnte, und eines, das sich von ihrem Idol inspirieren lässt: Elon Musk .

„SpaceX ist ein Symbol für große Innovation und große Marktvalidierung“, sagte Chandana und fügte hinzu, dass er keine Gelegenheit hatte, mit Musk zu sprechen.

„Im Moment glauben wir, dass er damit beschäftigt ist, Twitter zu verwalten.“

(Berichterstattung von Nivedita Bhattacharjee in Bengaluru); Zusätzliche Berichterstattung von Ashish Chandra. Redaktion von Kevin Krolicki und Edmund Kelman

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