Februar 1, 2023

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Konstantin, der ehemalige und letzte König von Griechenland, ist im Alter von 82 Jahren gestorben

ATHEN, GRIECHENLAND (AP) – Konstantin, der ehemalige und letzte König von Griechenland, der eine olympische Goldmedaille gewann, bevor er in den 1960er Jahren als Monarch in die unbeständige Politik seines Landes verwickelt wurde und Jahrzehnte im Exil verbrachte, ist gestorben. Er war 82 Jahre alt.

Ärzte des privaten Hygeia-Krankenhauses in Athen bestätigten gegenüber The Associated Press, dass Constantine am späten Dienstag starb, nachdem er auf der Intensivstation behandelt worden war, hatten aber bis zu einer offiziellen Ankündigung keine weiteren Details.

Als er 1964 im Alter von 23 Jahren als Konstantin II. den Thron bestieg, war der junge Monarch, der bereits als olympischer Goldmedaillengewinner im Segeln Ruhm erlangte, äußerst beliebt. Bis zum folgenden Jahr hatte er einen Großteil dieser Unterstützung verschwendet, indem er sich aktiv an den Machenschaften beteiligte, die die gewählte Regierung der Zentrumsunion von Premierminister George Papandreou zu Fall brachten.

Die Episode, in der viele Gesetzgeber von der Regierungspartei abfielen, die in Griechenland immer noch weithin als „Apostasie“ bekannt ist, destabilisierte die verfassungsmäßige Ordnung und führte 1967 zu einem Militärputsch. Konstantin stieß schließlich mit den Militärherrschern zusammen und wurde ins Exil gezwungen.

Eine Diktatur schaffte 1973 die Monarchie ab, während ein Referendum nach der Wiederherstellung der Demokratie 1974 alle Hoffnungen Konstantins auf eine erneute Herrschaft zunichte machte.

In den folgenden Jahrzehnten auf nur gelegentliche Besuche in Griechenland reduziert, die jedes Mal einen politischen und medialen Sturm auslösten, gelang es ihm, sich in seinen späteren Jahren wieder in seiner Heimat niederzulassen, als seine abweichende Anwesenheit kein Kennzeichen einer wachsamen Republik mehr war. Mit minimaler Nostalgie für die Monarchie in Griechenland wurde Konstantin zu einer relativ unumstrittenen Figur.

Constantine wurde am 2. Juni 1940 in Athen als Sohn von Prinz Paul, dem jüngeren Bruder von König Georg II. und mutmaßlichem Thronfolger, und Prinzessin Frederica von Hannover geboren. Seine ältere Schwester Sofia ist die Frau des ehemaligen spanischen Königs Juan Carlos I. Der in Griechenland geborene Prinz Philip, der verstorbene Herzog von Edinburgh und Ehemann der verstorbenen Königin Elizabeth II., war ein Onkel.

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Die Familie, die Griechenland seit 1863 mit Ausnahme eines 12-jährigen republikanischen Intermezzos zwischen 1922 und 1935 regiert hatte, stammte von Prinz Christian, später Christian IX. von Dänemark, aus dem dänischen Geschlecht Schleswig-Holstein-Sonderborg-Glücksburg ab. die herrschende Familie.

Vor Konstantins erstem Geburtstag muss die königliche Familie während der deutschen Invasion im Zweiten Weltkrieg aus Griechenland fliehen, nach Alexandria in Ägypten und Südafrika ziehen und nach Alexandria zurückkehren. König Georg II. kehrte 1946 nach einem umstrittenen Referendum nach Griechenland zurück, starb jedoch einige Monate später und machte Konstantin zum Erben von König Paul I.

Konstantin wurde in einem Internat erzogen und besuchte dann drei Militärakademien sowie Kurse an der juristischen Fakultät von Athen, um sich auf seine zukünftige Rolle vorzubereiten. Er nahm auch an verschiedenen Sportarten teil, darunter Segeln und Karate, da er einen schwarzen Gürtel besaß.

1960, im Alter von 20 Jahren, gewann er zusammen mit zwei anderen griechischen Seglern bei den Olympischen Spielen in Rom eine Goldmedaille im Drachen – heute keine olympische Klasse mehr. Noch als Prinz wurde Konstantin in das Internationale Olympische Komitee gewählt und 1974 zum Ehrenmitglied auf Lebenszeit ernannt.

König Paul I. starb am 6. März 1964 an Krebs, und Konstantin trat seine Nachfolge an, Wochen nachdem die Partei der Union der Mitte die Konservativen mit 53 % der Stimmen besiegt hatte.

Der Premierminister George Papandreou und Konstantin hatten anfangs eine sehr enge Beziehung, die sich jedoch bald verschlechterte, weil Konstantin darauf beharrte, dass die Kontrolle über die Streitkräfte das Vorrecht des Königs sei.

Da viele Offiziere mit dem Gedanken einer Diktatur spielten und jede nichtkonservative Regierung als weich gegenüber dem Kommunismus ansahen, wollte Papandreou die Kontrolle über das Verteidigungsministerium übernehmen und forderte schließlich seine Ernennung zum Verteidigungsminister. Nach einem vernichtenden Briefwechsel mit Konstantin trat Papandreou im Juli 1965 zurück.

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Konstantins Beharren darauf, eine Regierung aus zentristischen Dissidenten zu ernennen, die im dritten Anlauf eine knappe parlamentarische Mehrheit errang, war weitgehend unpopulär. Viele betrachteten ihn als von seiner intriganten Mutter, der Königinwitwe Frederica, manipuliert.

„Die Leute wollen dich nicht, nimm deine Mutter und geh!“ Es wurde zum Schlachtruf der Proteste, die Griechenland im Sommer 1965 erschütterten.

Schließlich schloss Konstantin eine Art Waffenstillstand mit Papandreou und ernannte mit seiner Zustimmung eine Regierung von Technokraten, dann eine konservativ geführte Regierung, um im Mai 1967 Wahlen abzuhalten.

Aber da Meinungsumfragen stark für eine Vereinigung der Mitte sprachen und Papandreous linker Sohn Andreas an Popularität gewann, befürchteten Konstantin und sein Gefolge Repressalien und bereiteten mit der Hilfe hochrangiger Offiziere einen Staatsstreich vor.

Eine Gruppe niederrangiger Offiziere, angeführt von Obersten, bereitete jedoch ihren eigenen Putsch vor und erklärte am 21. April 1967 die Diktatur, nachdem sie von einem Maulwurf über Konstantins Pläne informiert worden waren.

Konstantin war überrascht und seine Gefühle gegenüber den neuen Herrschern zeigten sich im offiziellen Porträt der neuen Regierung. Er gab vor, sie zu begleiten, als sie mit Hilfe der Streitkräfte in Nordgriechenland und seiner treuen Marine einen Gegenputsch vorbereiteten.

Am 13. Dezember 1967 reisten Konstantin und seine Familie in die nördliche Stadt Kavala mit der Absicht, nach Thessaloniki zu marschieren und dort eine Regierung zu bilden. Der schlecht geführte und infiltrierte Gegenputsch brach zusammen, und Konstantin musste am nächsten Tag nach Rom fliehen. Er wird niemals als amtierender König zurückkehren.

Die Junta ernannte einen Regenten und schaffte nach einem gescheiterten Militärputsch der Marine im Mai 1973 die Monarchie am 1. Juni 1973 ab. Ein Referendum im Juli, das weithin als manipuliert galt, bestätigte die Entscheidung.

Als die Diktatur im Juli 1974 zusammenbrach, wollte Konstantin unbedingt nach Griechenland zurückkehren, aber der erfahrene Politiker Constantine Karamanlis, der aus dem Exil zurückgekehrt war, um eine Zivilregierung zu führen, riet davon ab. Karamanlis, der zwischen 1955 und 1963 auch Regierungschef war, war ein Konservativer, geriet jedoch mit dem Gericht aneinander, weil er eine übermäßige Einmischung in die Politik ansah.

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Nach dem Sieg bei den Wahlen im November rief Karamanlis 1974 eine Volksabstimmung über die Monarchie aus. Konstantin wurde zwar nicht ins Land gelassen, aber das Ergebnis war eindeutig und weithin akzeptiert: 69,2 % stimmten für die Republik.

Bald darauf sagte Karamanlis berühmt, dass die Nation ein Krebsgeschwür losgeworden sei. Am Tag nach dem Referendum sagte Konstantin, dass „die nationale Einheit Vorrang haben muss … Ich hoffe aufrichtig, dass die Entwicklungen das Ergebnis der gestrigen Abstimmung rechtfertigen werden.“

Bis zu seinen letzten Tagen akzeptierte Konstantin, dass Griechenland nun eine Republik war, und bezeichnete sich selbst weiterhin als König von Griechenland und seine Kinder als Prinzen und Prinzessinnen, obwohl die Adelstitel von Griechenland nicht mehr anerkannt wurden.

Die meiste Zeit seines Exils lebte er in Hampstead Garden Spring, London, und soll seinem Cousin zweiten Grades, Charles, Prince of Wales und jetzigem König Charles III, besonders nahe gestanden haben.

Während Konstantin 14 Jahre brauchte, um kurz in sein Land zurückzukehren, um 1981 seine Mutter, Königin Frederica, zu begraben, verdoppelte er seine Besuche danach und ließ sich ab 2010 dort nieder. Die Auseinandersetzungen gingen weiter: 1994 entzog ihm die damalige sozialistische Regierung die Staatsbürgerschaft und beschlagnahmte die Reste des Besitzes der königlichen Familie. Konstantin klagte vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte und erhielt 2002 12 Millionen Euro zugesprochen, ein Bruchteil der 500 Millionen, die er gefordert hatte.

Er wurde von seiner Frau, der ehemaligen Prinzessin Anne Marie von Dänemark, der jüngeren Schwester von Königin Margrethe II, überlebt; fünf Kinder, Alexia, Pavlos, Nikolaos, Theodora und Philippos; und neun Enkel. ___ Derek Gatopoulos in Athen hat beigetragen.