Mai 18, 2024

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Manchester United besiegt Coventry im Elfmeterschießen und erreicht das FA-Cup-Finale – Al Mojaz

Manchester United besiegt Coventry im Elfmeterschießen und erreicht das FA-Cup-Finale – Al Mojaz

Fußball…verdammt, wie jemand einmal sagte.

Manchester United schaffte es, einen Spaziergang im Wembley-Stadion in einen Kampf ums Überleben zu verwandeln, als sie 3:0 unentschieden lagen, Coventry Citys Siegtreffer in den letzten Momenten der Verlängerung scheiterte und die Meisterschaftsmannschaft knapp mit 4:2 besiegte im Elfmeterschießen, um das FA-Cup-Finale nächsten Monat gegen Manchester City zu erreichen.

Tore von Scott McTominay, Harry Maguire und Bruno Fernandes brachten die Mannschaft von Erik ten Hag mit drei Punkten Vorsprung in Führung und verbannten in die Sonne im Nordwesten Londons, doch Coventry hatte andere Pläne.

Ellis Sims erzielte in der 71. Minute das erste Tor, indem er den Ball mit dem rechten Fuß in einen Raum von wenigen Metern innerhalb des Strafraums passte, und Callum O'Hare fügte sieben Minuten später das zweite Tor hinzu, wobei sein Schuss von Aaron Wan-Bissaka abgefälscht wurde der falsche Fuß. Torwart Andre Onana.

Die United-Fans hielten den Atem an, als Viktor Torp einen kraftvollen Schuss vom Rand des Strafraums abfeuerte, und erneut, als Coventry kurz vor Ablauf der Zeit Onana überholte.

Dann kam das allzu vertraute Gefühl, als Schiedsrichter Robert Jones eine Nachspielzeitstrafe verhängte, nachdem er entschieden hatte, dass Lewis Binks‘ Schuss Wan-Bissakas Arm getroffen hatte. Der VAR beschloss, die Entscheidung nicht aufzuheben, und Al-Hajj Wright erhöhte auf 3:3.


Wright erzielt den Ausgleich für Coventry per Elfmeter (Charlotte Wilson/Offside/Offside via Getty Images)

In der Verlängerung gab es mehr Drama. Wright zirkelte einen Schuss knapp am langen Pfosten vorbei, Sims traf die Latte und Coventrys später Siegtreffer wurde wegen Abseits ausgeschlossen, nachdem Torp glaubte, er hätte den Höhepunkt des Comebacks vollendet.

Casemiro parierte den ersten Strafstoß von United, aber Onana blockte O'Hares Schuss, bevor Kapitän Ben Sheff seinen Schuss hoch über die Latte schoss. Rasmus Hoglund erzielte Uniteds letzten Elfmeter und sicherte seiner Mannschaft damit den Einzug ins Finale von Manchester am 25. Mai.

Onana erhielt im Elfmeterschießen eine zweite Gelbe Karte, wurde jedoch nicht vom Platz gestellt, da seine erste Gelbe Karte nach der Verlängerung nicht übertragen wurde. Das Gleiche passierte seinem Aston-Villa-Kollegen Emiliano Martinez letzte Woche beim Europa-League-Viertelfinalsieg seiner Mannschaft über den französischen Klub Lille. Nach Angaben des Fußballverbands wird Onana für das Finale nicht gesperrt, da die angesammelten FA-Cup-Buchungen im Viertelfinale auslaufen.

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Warum vereint? stets Scheint das zu tun?

Zur vollen Stunde, Der AthletJ schrieb einen langen Absatz darüber, dass die Leistung von United im Halbfinale die gemessenste und kontrollierteste seit Monaten war. Es gab Linien, die zeigten, dass Ten Hag bei Ballbesitz weniger Spieler vor den Ball schickte und den Raum zwischen den Linien besser verkleinerte, wenn er ohne ihn agierte. Dieses Team lag mit 3:0 in Führung und schien das FA-Cup-Finale erreicht zu haben. Trotz Verletzungen, Turbulenzen außerhalb des Spielfelds und anderen Problemen gelang es Ten Hag fast, sich ihr drittes nationales Finale in zwei Saisons zu sichern.

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Dann passierte es. Ein weiterer Zusammenbruch.

Aber diesem Spiel mangelte es an Geschwindigkeit und Chaos wie bei den Champions-League-Niederlagen gegen Galatasaray und Kopenhagen im vergangenen Herbst, stattdessen zeigte es die ständige Unvermeidlichkeit – tropf, tropf, tropf – tropf – von Wasserschäden an einem Haus.

O'Hares Tor zum 3:2 sorgte in den Reihen von United für Angst und Schrecken. Coventry ging zum Angriff über, attackierte den Raum hinter dem enttäuschenden Marcus Rashford und nutzte Wan-Bissakas Naivität im Umgang mit Bällen aus weiten Bereichen aus. Hätten Diogo Dalot nicht mehrere entscheidende Flanken abgefangen (eine bekannte Schwäche von United), hätte die Meisterschaftsmannschaft in der regulären Spielzeit ein viertes oder fünftes Tor erzielen können. Am Ende mussten sie sich mit einem Elfmeter von Wright in der 95. Minute begnügen, wodurch das Spiel in die Verlängerung ging.

Erst in der 97. Minute musste Amad Diallo anstelle des verletzten Rashford eingesetzt werden, damit United die Blutung auf der linken Flanke stoppte und wieder einigermaßen die Kontrolle erlangte, doch zu diesem Zeitpunkt war der Schaden bereits angerichtet. Die Fähigkeit des jungen Ivorers, in engen Räumen zu spielen, und sein präzises Passspiel brachten United das, was Rashford nicht konnte.

Rashford


(Glenn Kirk/AFP über Getty Images)

Erschöpfte Körper und erschöpfte Köpfe bedeuten, dass jeder Vorsprung von United – selbst ein Drei-Tore-Vorsprung – brüchig sein wird. Das harte Laufen und Passen von Fernandes und Dalot kann nur dann zielführend sein, wenn es ein Team motiviert, dem es an so viel Selbstvertrauen und Chemie mangelt.


Was bedeutet das für Ten Hag und seine Zukunft?

„Drei zu Null, und du hast es geschafft“, lautete einer der Sprechchöre der Coventry-Fans nach dem Ausgleich ihrer Mannschaft.

Ein anderer an Ten Hag gerichteter Satz war: „Du wirst morgen früh entlassen.“

Der United-Trainer sagte am Freitag, er habe keine Bedenken darüber, was Außenstehende über seine Leistung oder seine Arbeitsplatzsicherheit sagten, und sagte, das eigentliche Problem sei die Verletzungskrise, die ihn daran gehindert habe, seine stärkste Elf seit mehr als „18 Monaten“ aufzustellen.

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Zusätzliche Verletzungen von Mason Mount, Sofiane Amrabat und Willie Kambwala am Freitag könnten seine Aussage gestärkt haben. Wie viele Teams können ein Wembley-Halbfinale gewinnen, wenn ein defensiver Mittelfeldspieler in der Innenverteidigung und ein Rechtsverteidiger auf der linken Seite spielen muss?

Zehn Pilger


(Glenn Kirk/AFP über Getty Images)

Aber Verletzungen können nur die wiederkehrenden, unerklärlichen und ärgerlichen Zusammenbrüche erklären, für die United in der Saison 2023/24 verantwortlich war. Es war ein weiteres Spiel, in dem die Männer von Ten Hag einen Vorsprung von mehreren Toren verspielten.

Es besteht eine Lücke zwischen dem, was Ten Hag will, und dem, was diese Spieler können, und keine Seite scheint in der Lage zu sein, diese Distanz zu überbrücken.

Dies war sicherlich ein interessantes Angebot für die United-Miteigentümer Joel und Avram Glazer, die beide im Wembley-Stadion anwesend waren, sowie für den neuen Investor Sir Jim Ratcliffe, der gerade erst den London-Marathon absolviert hatte.

Es ist fraglich, welche der Aktivitäten des INEOS-Gründers am Sonntag anstrengender und schmerzhafter war.


Hat Casemiro als Innenverteidiger gearbeitet?

Er schaffte es mit Sicherheit nicht vom Elfmeterpunkt – sein schwacher Schuss konnte souverän gehalten werden, um United vom Beginn des Elfmeterschießens an in die Defensive zu bringen.

Ten Hag musste Casemiro vom Mittelfeld in die Innenverteidigung versetzen, um Kambwalas verletzungsbedingte Abwesenheit auszugleichen. Die Saison 2023/24 von United war eine Geschichte von quadratischen Pflöcken, die in runde Löcher gesteckt wurden, aber Casemiro hat im Wembley-Stadion eine vernünftige Arbeit zusammengestellt und sich dabei von den Innenverteidiger-Partnern Maguire und Dalot beraten lassen.

Der 32-Jährige brauchte bei dieser Gelegenheit etwas Zeit, um zu wachsen. In der 11. Minute wich Wright ihm aus und eröffnete Coventry eine Gelegenheit zum Gegenangriff. Wäre Dalot nicht zurückgetreten, um einen Tackling auszuführen, hätte der amerikanische Stürmer seinen Weg durch das Netz gefunden.

Casemiro war in den vergangenen Saisons bei United und Real Madrid nicht der dominierende Defensivverteidiger, aber er fand Wege, seine anderen Talente zur Geltung zu bringen. Er verfügt über eine enorme Luftpräsenz in beiden Strafräumen und seine langen Pässe – die über weite Teile der Saison unregelmäßig waren – waren heute viel flüssiger.

Die zusätzliche Zeit und der Raum am Ball, die ihm als Innenverteidiger gegeben wurden, bedeuteten, dass er seine bevorzugten Pässe präziser ausführen konnte, beispielsweise als er Rashford in der 18. Minute mit einem langen Ball über die Oberseite vorbereitete.


(Ash Donlon/Manchester United über Getty Images)

Der Brasilianer kam am Ende der ersten Halbzeit mit vier Tacklings und einem weiteren Freiwurf ins Spiel. Aber Coventry brachte in den ersten 45 Minuten nur 40 Pässe ins letzte Drittel, verglichen mit 120 bei United. In der zweiten Halbzeit und der Verlängerung sah es ganz anders aus.

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Wie das Tor von Sims zeigte, kann Casemiros Zeit als Innenverteidiger nur eine vorübergehende Maßnahme sein. Der ehemalige Stürmer von Everton befand sich in zu großem Raum, und danach verteidigten Casemiro und Maguire mit zunehmend besorgniserregender und unangenehmer Energie. Wright wurde auch von Casemiro deklassiert, der in puncto Tempo nicht mit dem USMNT-Nationalspieler mithalten konnte und im weiteren Verlauf des Spiels müde wirkte.

Mays Premier-League-Spiele gegen Crystal Palace, Arsenal und Brighton – und natürlich das FA-Cup-Finale gegen den Nachbarn City – könnten seine Erfahrung im zentralen Mittelfeld erneut erfordern. Aber da mehrere Innenverteidiger verletzt waren, tat Casemiro genug, um seiner Mannschaft dabei zu helfen, dieses Mal über die Ziellinie zu kommen.

Um einen seiner Aussprüche zu paraphrasieren: Beim Halbfinale im Wembley-Stadion geht es nicht ums Spielen, „es geht darum, zu gewinnen, auf jede erdenkliche Weise.“

Manchester United


Simms feiert Coventrys erstes Tor, während Casemiro zusieht (Ian Kington/AFP via Getty Images)

Was hat Tin Hag gesagt?

„Es ist eine große Leistung, in zwei Jahren zwei FA-Cup-Finals zu erreichen“, sagte der United-Trainer. „In den letzten 20 Jahren war United fünf Mal dabei, jetzt zweimal in zwei Jahren, eine große Leistung.

„Aber wenn man das Spiel kontrolliert und dominiert, muss man es zu Ende bringen. Ich muss sagen, wie wir uns dort verhalten haben, wie entschlossen wir waren Ein gutes Zeichen für guten Charakter. Von der 70. Minute bis zum Ende haben wir Fehler gemacht, und das hätte nicht passieren dürfen.

„Wir können im selben Spiel auf sehr hohem Niveau spielen und im selben Spiel auf sehr niedrigem Niveau. Es ist unerklärlich, aber es geht darum, das Spiel zu managen, Verantwortung zu übernehmen und Verantwortung füreinander zu übernehmen.

„Ich muss meinen Spielern klar sagen, dass wir bei solchen Gelegenheiten eine bessere Leistung erbringen müssen, aber das Schwierige ist, uns in eine Siegerposition zu bringen, und das Letzte ist viel einfacher. Bei mehreren Gelegenheiten lassen wir es zu Das Ergebnis ist uns entgangen, aber wir sind mit der Bestrafung davongekommen.“


Was kommt als nächstes für United?

Mittwoch, 24. April: Sheffield United (Heim), Premier League; 20:00 Uhr britischer Zeit, 15:00 Uhr ET

United kehrt Mitte der Woche in die Premier League zurück und heißt das Tabellenletzte im Old Trafford willkommen. Es besteht also kein Zweifel, dass es ganz klar sein wird …


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(Bild oben: Richard Heathcote/Getty Images)