Juni 13, 2024

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Marssonde entdeckt schwache Anzeichen von Wasser auf dem roten Planeten: ScienceAlert

Marssonde entdeckt schwache Anzeichen von Wasser auf dem roten Planeten: ScienceAlert

Auf den ersten Blick sieht die Marsoberfläche ziemlich trostlos aus. Der Boden ist um ein Vielfaches trockener als die trockensten Wüsten der Erde, die Temperaturen schwanken von einem Extrem zum anderen, die Luft ist extrem dünn und giftig.

Es gibt jedoch zahlreiche Beweise dafür, dass der Planet einst viel wärmer und feuchter war, mit viel fließendem und stehendem Wasser auf seiner Oberfläche. Im Laufe der Zeit, als die Marsatmosphäre langsam abgetragen wurde, ging ein Großteil dieses Wassers an den Weltraum verloren, und was übrig bleibt, konzentriert sich größtenteils als Gletschereis und Permafrost um die Pole.

Seit Jahren schicken Raumfahrtagenturen Roboterlander, Rover, Orbiter und Rover zum Mars, um mehr darüber zu erfahren, wie lange und wie lange dieser Übergang gedauert hat. Laut der chinesischen Tianwen-1-Mission, zu der auch der Zhurong-Rover gehört, könnte es viel später als bisher angenommen flüssiges Wasser auf dem Mars geben.

Nach neuen Untersuchungen von Chinesische Akademie der Wissenschaft (CAS) beobachtete der Zhurong-Rover reichhaltige Salzdünen in Utopia Planitia, die Risse und Krusten aufwiesen, was darauf hinweist, dass Wasser möglicherweise erst vor einigen hunderttausend Jahren vorhanden war.

Das Forschungsteam wurde gemeinsam von Xiaoguang Qin und Xu Wang geleitet Hauptlabor für Geologie und Ökologie des Känozoikums am Institut für Geologie und Geophysik; Und Shen Ren und Jianjun Liu Das Hauptlabor für Mond- und Weltraumforschung (Teil der National Astronomical Observatories).

Zu ihnen gesellten sich viele weitere Forscher dieser jeweiligen Institutionen und Hochschule für Erd- und Planetenwissenschaftenund das Institut für Physik der Atmosphäre. Ihre Ergebnisse werden in einem Artikel beschrieben, der in erscheint Wissenschaft schreitet voran Am 28.04.

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Die Barchan-Dünen auf dem Mars, aufgenommen mit der HiRISE-Kamera von MRO. (NASA/HiRISE/MRO/LPL/UofA)

Wie sie beschreiben, hat der Zhurong-Rover interessante Merkmale auf den Oberflächen der Barchan-Dünen in Utopia Planitia, einer massiven Ebene und dem größten Einschlagsbecken im Sonnensystem, beobachtet. Diese Dünen sind ein charakteristisches Merkmal der nördlichen Hemisphäre des Mars, ähnlich den Sanddünen, die in Wüsten auf der ganzen Erde vorkommen.

Dies resultiert aus starken Winden, die Sand in Form eines Halbmonds ablagern, wobei die gekrümmte Seite dem Wind zugewandt ist. Als Zhurong ein Stück Sanddünen im südlichen Teil von Utopia Planitia beobachtete, bemerkte er die Krusten, Risse, Klumpen und glänzenden polygonalen Grate.

Das Team kam zu dem Schluss, dass sich diese Merkmale aus kleinen Wassertaschen aus schmelzendem Eis oder Schnee, gemischt mit Mineralsalzen, gebildet haben. Als das Wasser in die Marsatmosphäre sublimierte, blieben Flecken harter Kruste und losen Materials zurück, zusammen mit Vertiefungen und Graten. Wie andere Merkmale, die in Gegenwart von Wasser entstanden sind, wurden sie dann durch die extrem kalte und trockene Atmosphäre des Mars konserviert.

Aber im Gegensatz zu anderen Merkmalen, die Hunderte von Äonen oder Milliarden von Jahren zurückreichen, schätzt das Team, dass diese Merkmale vor zwischen 1,4 Millionen und 400.000 Jahren (möglicherweise vor kurzem) entstanden sind.

Wie sie in ihrem Artikel erklären, konnte das Team die Möglichkeit ausschließen, dass gefrorenes Kohlendioxid („Trockeneis“) und Wind dafür verantwortlich waren:

„Stattdessen ist die Verwendung von Salzwasser aus Frost/Schmelzschnee die wahrscheinlichste Ursache. Diese Entdeckung wirft ein Licht auf die feuchteren Bedingungen des modernen Marsklimas und liefert wichtige Hinweise für zukünftige Explorationsmissionen, die nach Anzeichen für überlebendes Leben suchen, insbesondere bei niedrigeren Temperaturen Breiten mit relativ wärmeren Oberflächentemperaturen und mehr Anpassungsfähigkeit.“

Während dieser Zeit war die Umgebung des Mars die gleiche wie heute (d.h. sehr kalt und trocken). Daher deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass es auf dem Mars einen jüngeren hydrologischen Zyklus gegeben hat, der viel jünger ist als bisher angenommen.

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Das Team führte auch Computersimulationen durch und kombinierte sie mit Beobachtungen anderer Robotermissionen. Diese Ergebnisse deuteten darauf hin, dass die Bedingungen in anderen Regionen des Mars für die Bildung von Frost und Eis während bestimmter Jahreszeiten geeignet sein könnten, was anderswo zu ähnlichen Merkmalen führen würde.

Sanddünen im Gale-Krater auf dem Mars im Vordergrund mit Mount Sharp im Hintergrund.
Der NASA-Rover Curiosity erkundet am 16. Februar 2017 Sanddünen im Krater Gale mit Mount Sharp auf dem Mars. (NASA/JPL/Ken Kremer/Marco Di Lorenzo)

Dies stimmt mit Beobachtungen überein, die von Robotermissionen seit der NASA gemacht wurden Wikinger 1 Und 2 Mars-Erkundungsmissionen in den späten 1970er Jahren. Wissenschaftler waren jedoch der allgemeinen Meinung, dass Morgenfröste nur an bestimmten Orten und unter sehr eingeschränkten Bedingungen auftreten.

Diese Entdeckung weist darauf hin, dass es heute in anderen Regionen auf dem Mars periodische Spritzer von flüssigem Wasser geben kann, obwohl die Menge sehr gering wäre. Wie die Studienautoren sagen:

„Diese Entdeckung hebt die feuchteren Bedingungen des jüngsten Marsklimas hervor und liefert wichtige Hinweise für zukünftige Erkundungsmissionen, die nach Anzeichen überlebenden Lebens suchen, insbesondere in niedrigeren Breiten mit relativ wärmeren und anpassungsfähigeren Oberflächentemperaturen.“

Diese Entdeckung könnte auch darauf hindeuten, dass es kleine Flecken fruchtbaren Bodens gibt, auf denen heute noch mikrobielles Leben existiert. Natürlich sind zusätzliche Studien erforderlich, bevor dies mit Zuversicht gesagt werden kann. Diese Studien müssen möglicherweise auf zukünftige Missionen warten, da der Rover noch nicht aus dem Winterschlaf erwacht ist.

Laut Zhang Rongqiao, Chefdesigner von Tianwen-1, ist dies wahrscheinlich auf Staub zurückzuführen, der sich auf den Solarmodulen des Rovers ansammelt. Wie bei den NASA-Missionen Insight und Opportunity könnte dies verhindern, dass die Mission jemals wieder funktioniert.

Seit seinem Start vom Tianwen-1-Lander am 22. Mai 2021 hat der Rover fast ein Jahr damit verbracht, die Marsoberfläche zu erkunden, bevor er am 20. Mai 2022 in den Winterschlaf ging. Da er nur für einen Betrieb von nur 90 Marsmenschentagen ausgelegt ist , oder 93 Tage auf der Erde, hat der Rover seine Lebensdauer weitgehend überschritten.

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Aus 5. Mai 2022Zhurong schaffte es auch, 1.921 Meter (1.194 Meilen) über die Oberfläche zu reisen. Wenn die China National Space Agency die Sonde nicht bald reaktivieren kann und beschließt, die Mission zu beenden, hätte Zhurong keine tiefere Entdeckung für den Start wählen können!

Dieser Artikel wurde ursprünglich von veröffentlicht das Universum heute. Lies das Der Originalartikel.