April 13, 2024

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Mondlandung in den Vereinigten Staaten: Wie man die Odysseus-Mission beobachtet und was man über sie wissen sollte

Mondlandung in den Vereinigten Staaten: Wie man die Odysseus-Mission beobachtet und was man über sie wissen sollte

Am Mittwochmorgen näherte sich ein von einem Unternehmen aus Houston gestarteter Roboter-Mondlander dem Mond.

Intuitive Machines gab bekannt, dass der Motor seiner Odysseus-Raumsonde sechs Minuten und 48 Sekunden lang lief und ihn so weit verlangsamte, dass er von der Schwerkraft des Mondes in eine kreisförmige Umlaufbahn 57 Meilen über der Oberfläche gezogen wurde.

Die Landung auf dem Mond ist für Donnerstag geplant. Wenn alles gut geht, wird es das erste private Raumschiff überhaupt sein, das dort sanft landet, und die erste amerikanische Mission, die dort seit Apollo 17 im Jahr 1972 landet.

Odysseus wird voraussichtlich am Donnerstag um 17:30 Uhr ET auf der Mondoberfläche landen. (Am späten Mittwochnachmittag passte Intuitive Machines die Landezeit an und erhöhte sie um 19 Minuten, basierend auf der Umlaufbahn, die das Raumschiff erreichte.)

Obwohl es sich um eine private Mission handelt, ist der Hauptkunde die NASA, die 118 Millionen US-Dollar für die Lieferung von sechs Instrumenten zum Mond bezahlt hat. NASA TV wird die Berichterstattung übertragen Von der Landung ab 16 Uhr am Donnerstag.

Odysseus strebt einen Ort in der Antarktis an, eine flache Ebene außerhalb des Kraters Malaparte A. (Malaparte A ist ein Satellitenkrater des größeren Malaparte-Kraters, benannt nach Charles Malaparte, einem belgischen Astronomen aus dem 17. Jahrhundert.)

Der Landeplatz liegt etwa 185 Meilen vom Südpol des Mondes entfernt.

Einige dieser Krater in diesem Gebiet liegen noch immer im Dauerschatten und es ist ein Gebiet von besonderem Interesse, da dort Wassereis entdeckt wurde. Frühere US-Mondmissionen sind in den Tropen gelandet.

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Das Raumschiff wird seinen Motor so drehen, dass sich die kreisförmige Umlaufbahn in eine elliptische Umlaufbahn ändert, und es wird bis auf etwa sechs Meilen an die Mondoberfläche absinken. Von diesem Punkt an wird Odysseus in der Landesequenz völlig selbstständig agieren. Nach einer einstündigen Landung startet das Triebwerk wieder und das Raumschiff beginnt seinen angetriebenen Sinkflug. Es muss auf seine Anfangsgeschwindigkeit von etwa 4.000 Meilen pro Stunde abgebremst werden.

Odysseus wird seinen Standort mithilfe von Kameras verfolgen, Kratermuster mit gespeicherten Karten abgleichen und seine Höhe messen, indem Laser von der Oberfläche reflektiert werden.

Ungefähr 1,9 Kilometer vom Landeplatz entfernt rotiert das Raumschiff in einer geraden Linie, wobei Sensoren nach einem sicheren Ort suchen.

Für die letzten etwa 15 Meter des Abstiegs wird sich Odysseus ausschließlich auf die Trägheitsmesseinheiten verlassen, die als Innenohr der Raumsonde dienen und Beschleunigungskräfte messen. Die Kamera und der Laser zur Höhenmessung werden nicht mehr verwendet, um nicht durch Staub aus den Motorabgasen getäuscht zu werden.

Da die Raumsonde von Sonnenkollektoren mit Strom versorgt wird, dauert ihre Mission nur etwa sieben Tage, bis die Sonne am Landeplatz untergeht. Dann beginnt eine zweiwöchige eiskalte Mondnacht, und Odysseus ist nicht darauf ausgelegt, diese Bedingungen zu überstehen.

Die sechs NASA-Instrumente, die Odysseus zum Mond trug und was ihre Aufgaben waren:

  • Eine Reihe von Laserreflektoren, die Laserstrahlen reflektieren.

  • Das LIDAR-Instrument misst präzise die Höhe und Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs beim Abstieg zur Mondoberfläche.

  • Eine Stereokamera wird ein Video der Staubwolke aufnehmen, die die Motoren von Odysseus während der Landung erzeugen.

  • Ein Niederfrequenz-Radioempfänger misst die Auswirkungen geladener Teilchen auf Radiosignale in der Nähe der Mondoberfläche und liefert Informationen, die bei der Planung zukünftiger Radiobeobachtungen auf dem Mond helfen können.

  • Ein Leuchtfeuer, Lunar Node-1, wird ein autonomes Navigationssystem demonstrieren.

  • Ein im Kraftstofftank angebrachtes Instrument, das mithilfe von Funkwellen den Kraftstoffstand misst.

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Der Lander trägt auch andere Nutzlasten, darunter eine Kamera, die von Studenten der Embry-Riddle Aeronautical University in Daytona Beach, Florida, gebaut wurde; Eine Einführung für das zukünftige Mondteleskop; Und ein Kunstprojekt von Jeff Koons.

Meistens sehr gut.

Am 15. Februar schickte eine Falcon 9-Rakete von SpaceX Odysseus auf eine Flugbahn zum Mond. Nachdem sich das Raumschiff getrennt hatte, konnte es sich erfolgreich selbst mit Energie versorgen. Die erste Motorzündung wurde verschoben, um das Antriebssystem zu testen, da das Abkühlen des flüssigen Sauerstofftreibstoffs länger dauerte, als bei Bodentests erwartet worden war.

Ingenieure modifizierten die Zündverfahren und der Brand wurde am 16. Februar erfolgreich durchgeführt.

Unterwegs sendete die Raumsonde aufgenommene Bilder von der Erde und dem Mond zurück.

Die Fluglotsen schalteten den Motor noch zweimal ein, am 18. und 20. Februar, um den Weg der Raumsonde zum Mond festzulegen. Der zweite Versuch war so genau, dass die Fluglotsen beschlossen, die geplante dritte Korrektur zu überspringen.

Der Lander von Intuitive Machines ist ein sechseckiger Zylinder mit sechs Landebeinen, etwa 14 Fuß hoch und fünf Fuß breit. Für Fans der Science-Fiction-TV-Serie „Dr. Who“: Der Lander ist ungefähr so ​​groß wie die Tardis, ein zeitreisendes Raumschiff, das von außen wie eine alte Telefonzelle der britischen Polizei aussieht.

Beim Start wog der Lander mit voller Treibstoffladung etwa 4.200 Pfund.

Odysseus ist Teil des Commercial Lunar Payload Services-Programms der NASA, das es privaten Unternehmen ermöglicht, Experimente zum Mond zu schicken, und der NASA den Bau und Betrieb eigener Mondlander erspart.

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Die Raumfahrtbehörde hofft, dass dieser Ansatz deutlich kostengünstiger wird und es ihr ermöglicht, häufiger Missionen auszusenden, während sie sich im Rahmen ihres Artemis-Programms auf die Rückkehr amerikanischer Astronauten zum Mond vorbereitet.