Februar 1, 2023

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Orion fliegt vom Mond weg und gibt sofort ein ikonisches Bild zurück

Orion fliegt vom Mond weg und gibt sofort ein ikonisches Bild zurück

Hineinzoomen / Orion, der Mond und die Erde auf einem Foto.

NASA

Die NASA-Raumsonde Orion erreichte am Montag den am weitesten von der Erde entfernten Ausgangspunkt ihrer Reise, in einer Entfernung von mehr als 430.000 km von der menschlichen Welt. Das ist fast die doppelte Entfernung zwischen Erde und Mond und weiter als die Apollo-Kapsel, die während der Mondmissionen der NASA in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren zurückgelegt wurde.

Von diesem Aussichtspunkt aus wurde am Montag eine Kamera auf den Solarmodulen an Bord des Orion-Servicemoduls installiert aufgenommene Bilder zum Mond und direkt über die Erde hinaus. Es waren schöne, einsame, eindrucksvolle Bilder.

„Die Optik war wahnsinnig“, sagte Artemis-I-Flugdirektor Rick Labroade. „Es ist wirklich schwer, das Gefühl auszudrücken. Es ist wirklich erstaunlich, hier zu sein und das zu sehen.“

Labroad sprach während einer Pressekonferenz im Johnson Space Center in Houston, wo er und andere NASA-Beamte über den Fortschritt der Mission zum Testen der Space Launch System-Rakete und des Orion-Raumfahrzeugs informierten. Dieser unbemannte Testflug ist ein Vorläufer bemannter Missionen später in diesem Jahrzehnt, einschließlich der Mondlandung der Artemis-III-Mission.

Nach dem erfolgreichen Abschluss des Starts sagte Missionsleiter Mike Sarafin, die Agentur sei nun voll und ganz zuversichtlich Weltraumstartsystem Rakete. „Die Rakete ist bewiesen“, sagte er.

Orion muss natürlich noch tun. Seine Mission wird nicht abgeschlossen sein, bis das Raumschiff um den Mond herum manövriert, zur Erde zurückkehrt, den Wiedereintritt in die Atmosphäre überlebt, in den Ozean spritzt und vor der Küste in der Nähe von San Diego, Kalifornien, geborgen wird. Dies soll am 11. Dezember geschehen.

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Die Mission läuft jedoch so gut, dass die NASA beschlossen hat, Ziele hinzuzufügen, z. B. das Abfeuern verschiedener Triebwerke länger als beabsichtigt, um ihre Leistung zu überprüfen. Diese Arbeit wird das Vertrauen der NASA in die Orion-Kapsel und das Propulsion Service Module der ESA stärken.

Insgesamt seien 31 der 124 Missionsziele von Artemis I erreicht worden, sagte Sarafin. Viele davon beziehen sich auf die Leistung von Trägerraketen. Von den verbleibenden Zielen ist die Hälfte noch in Bearbeitung, die andere Hälfte muss noch abgeschlossen werden. Die meisten beziehen sich auf die Landung auf dem Boden, wie z. B. ein Fallschirm-Einsatzsystem.

Verständlicherweise sind die NASA-Ingenieure mit der bisherigen Leistung von Artemis I zufrieden. Es war ein langer, holpriger und teurer Entwicklungsweg, um diese Mission mit der Space Launch System-Rakete und dem Orion-Raumschiff zu erreichen. Aber sobald die Fahrzeuge zu fliegen begannen, erfüllte ihre Leistung alle Erwartungen und Hoffnungen der Weltraumbehörde und stärkte das Vertrauen in die Zukunft des Monderkundungsprogramms Artemis.