Juni 23, 2024

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PWHL Minnesota gewinnt zum ersten Mal die Walter-Cup-Meisterschaft: „Wir wussten, dass wir es holen mussten“

PWHL Minnesota gewinnt zum ersten Mal die Walter-Cup-Meisterschaft: „Wir wussten, dass wir es holen mussten“

LOWELL, Mass. – Das allererste PWHL-Finale hätte nicht besser enden können: Als Minnesota-Kapitän Kendall Quinn Schofield ein Tor ohne Tor erzielte und sich die Meisterschaft sicherte.

„An diesem Tag gibt es viel zu verdienen“, sagte Minnesotas Torwartin Nicole Hensley. „Sie hat offensichtlich viel für diesen Sport und diese Profiliga getan. Es ist nur passend, dass sie die erste ist, die den Walter Cup gewonnen hat.“

Quinn Schofield – eine Schlüsselfigur bei der Gründung der PWHL – gewann den Walter Cup, nachdem ihr Team am Mittwochabend im fünften Spiel der PWHL Finals Boston mit 3:0 besiegte. Mark Walter, der milliardenschwere Besitzer der Los Angeles Dodgers und jetzt einziger Investor der PWHL, überreichte Coyne Schofield die Trophäe und half ihr – auf Wunsch des Kapitäns –, sie hochzuheben.

„Ich habe Mark gebeten, es für einen Moment bei mir zu behalten“, sagte sie nach dem Spiel auf dem Eis. „Es war großartig, das bei sich tragen zu können.“

Jetzt haben Coyne Schofield und die PWHL Minnesota Ligageschichte geschrieben, als sie als erste Mannschaft den Walter Cup gewannen, die 35-Pfund-Trophäe der Liga, die vom Luxusschmuckunternehmen Tiffany & Co. entworfen und hergestellt wurde.

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„Es würde nicht anders enden“, sagte Stürmerin Liz Schippers. Der Athlet Nach dem Spiel. „Sie ist der Grund, warum wir alle hier sind. Sie ist einfach eine große Inspiration für unser Team und den gesamten Sport.“

Schepers, eine gebürtige Minnesotaerin, erzielte etwas mehr als sechs Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit ihr erstes Tor in der PWHL und war damit die Turniersiegerin. General Managerin Natalie Darwitz sagte, Schippers‘ Aufstellung mit Claire Butorac und Sofia Kunin sei eine ihrer besten in den Playoffs gewesen und es sei angemessen – und ein gutes Timing – für Schippers gewesen, ihr erstes Karrieretor zu erzielen.

„Sehen Sie sich die ausgeglichene Wertung an, die wir in jeder Linie erzielt haben, mit all unseren D, ich meine, es hat jeden gekostet“, sagte Quinn Schofield. „Das ist es, was man braucht, um eine Meisterschaft zu gewinnen. Und ich denke, deshalb konnten wir heute Abend der Herausforderung gewachsen sein.“

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Michela Cava verdoppelte die Führung im dritten Drittel mit ihrem vierten Tor im PWHL-Finale und machte das Spiel für ein Bostoner Team außer Reichweite, das Schwierigkeiten hatte, die Offensive zu entfachen, als es darauf ankam.

Bostons Torhüterin Erin Frankel parierte 41 bei 43 Schüssen, während ihre Mannschaft im dritten Drittel nur 17 Schüsse aufs Tor und drei davon hatte. Minnesota leistete hervorragende Arbeit darin, Bostons Offensive zu unterdrücken und die meisten seiner Chancen am Spielfeldrand zu halten.

Obwohl Hensley nicht oft auf die Probe gestellt wurde, wehrte sie alle 17 Schüsse, mit denen sie konfrontiert wurde, zuverlässig ab und sicherte sich so ihren dritten Sieg und zweiten Shutout, seit sie in Spiel 2 der Serie den Startkreis zurückerobert hatte.

Minnesota gewann die Best-of-Five-Serie mit 3:2, nachdem es geglaubt hatte, es wieder auf dem Eis im Xcel Energy Center zu haben – zumindest für ein paar Minuten, bevor Sophie Jacques‘ Doppeltor in der Verlängerung aufgrund einer Einmischung des Torhüters nicht anerkannt wurde. . Alina Mueller erzwang mit einem Tor das fünfte und letzte Spiel auf dramatische Weise, doch Minnesota setzte sich trotzdem durch.

„Ich denke einfach, dass wir etwas ziemlich Gutes erreicht haben, wie im letzten Spiel, von dem wir wussten, dass wir es schaffen mussten“, sagte Taylor Hayes. „So ein Gefühl (des Gewinnens) – du hattest es und willst es zurück.“

Heise – der allererste PWHL-Draft-Pick – wurde zum allerersten Ilana Kloss Playoffs MVP ernannt. Sie erzielte im Halbfinale den Siegtreffer und führte die Playoffs mit Toren (5) und Punkten (8) an.

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Sie sagte, ihr Walter Cup habe sich schwer angefühlt, nachdem sie eine Zeit lang keine Oberkörperübungen gemacht hatte. „Das war eine Falte für die Mädchen da drüben“, lachte sie.

Minnesota ging als Tabellenletzter (4.) in die Playoffs und beendete die reguläre Saison mit einer Niederlagenserie von fünf Spielen. Das Team stand kurz vor dem Ausscheiden gegen Toronto, das mit 2:0 führte, aber drei Spiele in Folge gewann, um ins Finale einzuziehen und das bestplatzierte Team der Liga zu verärgern.

„Es ist ehrlich gesagt schwer in Worte zu fassen“, sagte Quinn Schofield. „Wir haben gezählt, dass viele Leute draußen waren. Sobald wir reinkamen, haben wir nie mehr zurückgeschaut. Es gab Zeiten, in denen wir am Boden waren, aber wir sind nicht rausgekommen. Wir haben vielleicht ein paar Leute draußen gelassen, aber wir haben die ganze Zeit an uns geglaubt.“ durch.“

Es passt, dass Quinn Schofield den Walter Cup im Tsongas Centre gewann, wenn man bedenkt, dass es die Arena war, in der sie nach der Geburt ihres Sohnes Drew vor weniger als 11 Monaten zum Eishockey zurückkehrte. Es war schon lange nach seiner Schlafenszeit, aber Drew war mit seinen Eltern auf dem Eis und wurde in den Pokal gesetzt.

„Was es braucht, ist, zurück zu kommen und bereit zu sein.“ „Am 3. Januar waren ich und er da, weil mein Mann noch Fußball spielte und ich hier ein Foto mit ihm machte und sagte, dass meine Mutter ihr erstes professionelles Eishockey spielen würde.“ Spiel“, sagte Quinn Schofield, dass dies mein erstes und jetzt mein letztes Spiel auf der gleichen Position wie der Meister war. Es war auf jeden Fall ein emotionales Jahr. Ich bin so dankbar, dass Mark und Kimbra an uns geglaubt haben.

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Es war auch Quinn Schofield, der vor sechs Jahren die legendäre Billie Jean King anrief und sie um Hilfe bezüglich der Lage im professionellen Frauenhockey bat. Wie King am Sonntag einer kleinen Mediengruppe erzählte, hätten sie und Kloss sich mit der dreimaligen Olympiateilnehmerin getroffen und gesagt, sie würden versuchen zu helfen.

Sie taten dies, indem sie Walter einbezog.

„Es hat ein paar Jahre gedauert“, sagte King. „Als Mark uns Ja sagte, war es ein großer Tag für uns. Da wussten wir, dass (die Liga) eine Chance hatte, nicht nur zu überleben, sondern auch im großen Stil.

King und Kloss sind jetzt Mitglieder des Beirats der Liga und wurden zu ihren Ehren mit MVP-Auszeichnungen für die reguläre Saison und die Playoffs ausgezeichnet. Als King darüber nachdachte, wie es wäre, wenn Quinn Schofield zu den ersten Spielern überhaupt gehörte, die den Walter Cup gewannen, sagte sie: „Es könnte nicht perfekter sein.“

(Foto: Troy Parla/Getty Images)