Mai 19, 2024

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SpaceX hat das Technologie-Demonstrationstool OneWeb Gen 2 auf den Markt gebracht

SpaceX hat das Technologie-Demonstrationstool OneWeb Gen 2 auf den Markt gebracht

Tampa, Florida – SpaceX startete am 20. Mai einen Technologiedemonstrationssatelliten für OneWebs Breitbandkonstellation der zweiten Generation, zusammen mit Teilen für das bestehende Low Earth Orbit (LEO)-Netzwerk des britischen Unternehmens und ein weiteres Netzwerk, das von der in den USA ansässigen Iridium Communications betrieben wird.

Eine Falcon-9-Rakete mit 21 Raumschiffen startete um 9:16 Uhr OST durch dichten Nebel auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien auf einer polaren Flugbahn nach Süden.

Eine Stunde später wurden alle fünf Iridium-Segmente eingesetzt, gefolgt von 16 OneWeb-Satelliten, die sich paarweise trennten.

Die erste Stufe der Rakete landete erfolgreich auf einem unbemannten Schiff im Atlantik und wurde nach ihrem elften Flug wiederverwendet.

OneWeb und Iridium bestätigten separat den Kontakt mit allen ihren Satelliten nach der Mission, die sich aus von SpaceX nicht genannten Gründen um einen Tag verzögerte.

OneWeb verfügt derzeit über 633 Satelliten der ersten Generation in LEO, benötigt jedoch nur 588, um eine globale Abdeckung zu gewährleisten, während der Rest als Backups im Orbit dient.

Die Satelliten, die OneWeb vorantreiben, haben am 25. März die Marke von 588 gestarteten Satelliten überschritten, und das Unternehmen gab kürzlich bekannt, dass es auf dem richtigen Weg sei, bis Januar globale kommerzielle Dienste zu starten.

Die Satelliten wurden vom Hauptauftragnehmer Airbus OneWeb Satellites gebaut, dem in Florida ansässigen Joint Venture, das der Betreiber mit Airbus teilt.

Iridium hat das europäische Unternehmen Thales Alenia Space als Hauptauftragnehmer für die Iridium NEXT-Verbindungskonstellation von 66 einsatzbereiten Satelliten im erdnahen Orbit ausgewählt. SpaceX hat zwischen 2017 und 2019 alle diese Satelliten sowie neun Ersatzsatelliten in die Umlaufbahn gebracht.

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Die Mission am 20. Mai startete fünf von sechs Ersatzsatelliten, die Iridium mindestens vier Jahre lang gelagert hatte. Iridium erwähnte keine Pläne zur Stationierung einer letzten Bodenreserve.

Gen2 in OneWeb

Einer der für OneWeb gestarteten Satelliten, JoeySat, soll die Fähigkeiten einer Konstellation der zweiten Generation testen, die nach Angaben des Unternehmens bereits 2025 mit dem Einsatz beginnen könnte.

Eine der vielen neuen Technologien auf JoeySat ist laut OneWeb die Möglichkeit, Strahlen und Signalstärke aus der Ferne zu steuern, wodurch der Satellit seine Kapazität in Bereichen mit höherer Nutzung als Reaktion auf eine höhere Nachfrage erhöhen kann.

Das in Israel ansässige Unternehmen SatixFy baute die JoeySat-Nutzlast mit Unterstützung von Mitteln der Europäischen Weltraumorganisation und der britischen Weltraumorganisation für die Montage durch Airbus OneWeb Satellites.

JoeySat nutzt die gleiche Satellitenplattform wie das 150 Kilogramm schwere OneWeb-Raumschiff der ersten Generation.

Der französische geostationäre Flottenbetreiber Eutelsat, der behördliche Genehmigungen für den Kauf von OneWeb beantragt, gab am 11. Mai bekannt, dass seine Satelliten der zweiten Generation größer sein werden als die der ersten Generation und drei- bis fünfmal mehr Kapazität liefern können.

Die Unternehmen gehen außerdem davon aus, dass sie nur eine Konstellation von etwa 300 Satelliten der zweiten Generation benötigen, unter anderem weil sie die Vorteile des Eutelsat-Netzwerks im geostationären Orbit in Gebieten mit hoher Nachfrage nutzen können.

Eutelsat und OneWeb haben noch keinen Satellitenhersteller der zweiten Generation ausgewählt.