Mai 22, 2024

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Südafrikas National Health Insurance (NHI)-Gesetz: Warum es umstritten ist

Südafrikas National Health Insurance (NHI)-Gesetz: Warum es umstritten ist

  • Autor, Baruch Sodia
  • Aktie, BBC News, Johannesburg

Südafrikas Präsident Cyril Ramaphosa hat umstrittene neue Gesetze verabschiedet, die zu den größten Umwälzungen im Gesundheitssektor seit dem Ende des Apartheidsystems vor 30 Jahren führen werden.

Es verspricht eine allgemeine Gesundheitsversorgung für alle, stieß jedoch auf heftigen Widerstand der größten Oppositionspartei Democratic Alliance (DA), die den Präsidenten beschuldigte, ein „Todesurteil“ für die Gesundheitsversorgung in Südafrika unterzeichnet zu haben.

Es warnt davor, dass der Plan zu teuer sei und Korruption fördern werde.

Was sagt das Gesetz?

Das National Health Insurance Scheme (NHI) empfiehlt die Einrichtung eines staatlichen Fonds zur Deckung der medizinischen Kosten aller Südafrikaner – von denen die meisten derzeit nicht versichert sind.

Es geht auch so weit, dass Menschen daran gehindert werden, eine private Krankenversicherung für vom Fonds finanzierte Behandlungen abzuschließen, was höchst umstritten ist.

„Sobald der NHI-Fonds eine Leistung abdeckt, decken die Krankenkassen nicht dieselben Leistungen ab“, sagt die Regierung.

Im Gegensatz zu Ländern wie dem Vereinigten Königreich gibt es dort einen staatlich finanzierten National Health Service (NHS), aber die Menschen können eine Krankenversicherung abschließen, um jede gewünschte Behandlung bei privaten Ärzten und Krankenhäusern zu erhalten.

Sobald das NHI-System vollständig umgesetzt sei, „wird sich die Rolle der medizinischen Systeme ändern, da sie Leistungen abdecken, die nicht aus NHI-Mitteln erstattet werden können“, hieß es.

In einem Beitrag auf X, ehemals Twitter„Jeder hat Zugang zu NHI-Vertragsärzten, Kliniken oder Krankenhäusern in seiner Nähe, egal ob im öffentlichen oder privaten Sektor“, sagt die Regierung.

Die Regierung legt nicht fest, welche Behandlungsarten NHI-akkreditierte private Krankenhäuser und Hausärzte anbieten müssen, sagt aber, dass sie Notfalldienste, psychiatrische Dienste, Palliativpflege und Rehabilitationsdienste umfassen.

Warum hat sich die Regierung dieses System ausgedacht?

Herr Ramaphosa sagt, das NHI sei „ein wichtiges Instrument zur Bekämpfung der Armut“.

„Steigende Gesundheitskosten treiben Familien in die Armut. Im Gegensatz dazu werden durch die Gesundheitsversorgung durch NHI Ressourcen für andere Grundbedürfnisse armer Familien frei. NHI wird die Gesundheitsversorgung im Land insgesamt erschwinglicher machen“, fügte er hinzu. In Kommentaren, die auf X veröffentlicht wurden, nachdem er den Gesetzentwurf unterzeichnet hatte.

Der Plan wird als Versuch gesehen, die Chancen des regierenden Afrikanischen Nationalkongresses (ANC) bei der Wahl am 29. Mai zu erhöhen, zu einer Zeit, in der Umfragen darauf hindeuten, dass die Partei zum ersten Mal seit 30 Jahren ihre absolute Mehrheit verlieren könnte.

Im Wahlkampf hat Herr Ramaphosa das NHI zu einem seiner wichtigsten Versprechen an die Wähler gemacht.

„Wir werden die verbleibende Apartheid im Gesundheitswesen beenden, in der die Reichen eine bessere Gesundheitsversorgung und die Armen schlechtere Medikamente haben“, sagte er letzten Monat auf einer Kundgebung.

Die Mitte-Rechts-DA geht mit aller Härte gegen die NHI vor, um ihre Wähler zu mobilisieren.

In einer Erklärung am Dienstag sagte DA-Chef Jan Steenhuizen, der Plan würde zu „enormen Steuererhöhungen“ führen, die „in einen zentralen Fonds eingezahlt würden, der von einem allmächtigen ANC-Kader kontrolliert wird“.

„Die Plünderungen, die stattfinden werden, sind leicht vorstellbar, aber unvorstellbare Brutalität. Wie der ANC plünderte.“ [power utility] „Eskom hat unsere Stromversorgung zum Zusammenbruch gebracht“, sagte er.

Wie wird NHI bezahlt?

  • Allgemeine Steuern
  • Beiträge von Personen, die über einem vorgeschriebenen Betrag verdienen (der nicht angegeben ist) und
  • Monatliche Beiträge der Mitarbeiter zum Fonds.

Die Regierung gibt nicht an, wie viel Menschen Beiträge leisten müssen oder wie viel das NHI finanziert werden soll.

Dennoch sagt ein Kommentator auf der Website des Parlaments, es werde „die Kosten unseres Gesundheitssystems senken, das derzeit das teuerste der Welt ist“.

„Wenn Menschen Gesundheitseinrichtungen aufsuchen, werden keine Gebühren erhoben, da der NHI-Fonds die medizinischen Kosten der Menschen auf die gleiche Weise übernimmt wie die medizinische Versorgung ihrer Mitglieder“, hieß es.

Die DA vertritt eine andere Meinung und wirft der Regierung vor, den Südafrikanern eine „Todessteuer“ auferlegen zu wollen.

Es heißt, das Projekt werde mehr als 200 Milliarden Rand kosten [$10bn; £8.6bn] pro Jahr – mit einigen Schätzungen bis zu einer Billion Rand“.

Was passiert also als nächstes?

Die Staatsanwaltschaft sagt, dass rechtliche Schritte eingeleitet werden, um die Umsetzung des Plans zu verhindern.

Es steht für eine allgemeine Gesundheitsversorgung, aber das NHI wird das private Gesundheitssystem Südafrikas zerstören und damit jede Chance sabotieren, unser öffentliches Gesundheitssystem zu reparieren.“

„Diese Woche erklärten neun Gesundheitsverbände, die 25.000 Angehörige der Gesundheitsberufe vertreten, das NHI für undurchführbar“, schrieb Herr Steenhuizen in einem auf der Website News24 veröffentlichten Artikel.

Der Daily Maverick berichtete, dass die Regierung mit einer „Lawine“ von Klagen konfrontiert sein könnte, auch von der South African Medical Association.

Eines der Hauptargumente gegen das Gesetz ist, dass es das Recht der Menschen auf den Abschluss einer privaten Krankenversicherung zur Deckung ihrer Arztrechnungen einschränken würde.

Die Gegner werden wahrscheinlich vor dem Obersten Gerichtshof Südafrikas kämpfen, der die endgültige Entscheidung darüber treffen wird, ob das Gesetz durchgesetzt wird.

Selbst wenn das Verfassungsgericht grünes Licht gibt, dürfte das Vorhaben über mehrere Jahre hinweg schrittweise eingeführt werden – nicht zuletzt, weil die Regierung es zunächst finanzieren muss.

Dies ist eine schwierige Aufgabe, da sich Südafrika in einer tiefen Finanzkrise befindet und die Regierung Schwierigkeiten hat, bestehende öffentliche Dienstleistungen, einschließlich Strom und Wasser, nicht nur für Unternehmen und Haushalte, sondern sogar für einige öffentliche Krankenhäuser bereitzustellen.

Wie viele Südafrikaner sind auf private und öffentliche Gesundheitsversorgung angewiesen?

Ungefähr 14 % der Bevölkerung haben Zugang zu privater Gesundheitsversorgung, aber ihre Kosten steigen, ohne dass sich „die gesundheitlichen Ergebnisse wesentlich verbessern“, sagt die Regierung.

Die restlichen 86 % können die medizinische Versorgung nicht bezahlen und sind auf staatliche Krankenhäuser und Kliniken angewiesen, die nach Aussage der Regierung „überlastet“ sind.

Deshalb wurde ein Plan ausgearbeitet, der es Reichen und Armen ermöglicht, Gesundheitsversorgung zu erhalten, ohne einen Hausarzt oder ein privates Krankenhaus aufsuchen zu müssen – was derzeit selbst dann der Fall ist, wenn ein Patient wegen einer lebensbedrohlichen Erkrankung eine Notfallbehandlung benötigt.

Die Sorge privater Krankenhäuser besteht darin, dass das staatliche System mit Patienten überschwemmt wird und es keine Garantie dafür gibt, dass sie Geld aus dem schlecht verwalteten NHI-Fonds erhalten.

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Bildquelle, Getty Images/BBC