März 2, 2024

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Tod von Arno A.  Penzias, 90 Jahre alt;  Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Physiker bestätigte die Urknalltheorie

Tod von Arno A. Penzias, 90 Jahre alt; Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Physiker bestätigte die Urknalltheorie

Arno A. starb am Montag in San Francisco. Penzias, dessen astronomische Untersuchungen unbestreitbare Beweise für die Existenz eines sich entwickelnden, dynamischen Universums mit einem klaren Ursprungspunkt erbrachten, was die sogenannte Urknalltheorie bestätigte. Er war 90 Jahre alt.

Sein Sohn David sagte, sein Tod in einem Pflegeheim sei auf Komplikationen der Alzheimer-Krankheit zurückzuführen.

Dr. Penzias (ausgesprochen PEN-zee-as) nahm am Halbjahr 1978 teil Nobelpreis für Physik mit Robert Woodrow Wilson Für ihre Entdeckung der kosmischen Mikrowellen-Hintergrundstrahlung im Jahr 1964, einem Überbleibsel einer Explosion, die vor etwa 14 Milliarden Jahren das Universum hervorbrachte. Diese als Urknall bekannte Explosion ist heute die weithin akzeptierte Erklärung für den Ursprung und die Entwicklung des Universums. (Ein dritter Physiker, Pjotr ​​Kapitsa aus Russland, erhielt die andere Hälfte der Auszeichnung für seine Fortschritte bei der Entwicklung von flüssigem Helium.)

Bis Dr. Penzias und Dr. Wilson ihre Beobachtungen veröffentlichten, konkurrierte die Urknalltheorie mit der Steady-State-Theorie, die eine stabilere, zeitlose Ausdehnung im unendlichen Raum vorsah, wobei sich neue Materie bildete, um die Lücken zu füllen.

Schließlich wurde die Kontroverse durch die Entdeckung von Dr. Penzias und Dr. Wilson beigelegt. Dies war jedoch das zufällige Ergebnis einer völlig anderen Untersuchung.

Im Jahr 1961 trat Dr. Penzias den Bell Laboratories von AT&T in Holmdel, New Jersey, bei, mit dem Ziel, eine Radioantenne, die für die Satellitenkommunikation entwickelt wurde, als Radioteleskop für kosmologische Messungen zu nutzen.

„Das erste, woran ich dachte, war, die Galaxie auf eine Weise zu studieren, wie es sonst niemand geschafft hatte“, sagte er in einem der Gespräche. Interview 2004 Mit der Nobelstiftung.

Als Dr. Penzias und Dr. Wilson, ein weiterer junger Radioastronom, der neu in den Bell Labs war, 1964 eine Antenne zur Messung der Eigenschaften der Milchstraße vorbereiteten, stießen sie auf ein anhaltendes, unerklärliches Zischen von Radiowellen, die scheinbar vom Sein kamen überall am Himmel erkannt werden, egal in welche Richtung die Antenne gerichtet ist. Verwirrt dachten sie an verschiedene Lärmquellen. Sie dachten, sie könnten Radar, Lärm aus New York City oder Strahlung einer Atomexplosion auffangen. Oder könnte Taubenkot die Ursache sein?

Bei der Untersuchung der Antenne unterzogen Dr. Penzias und Dr. Wilson „ihre elektrischen Schaltkreise einer ähnlichen Prüfung wie bei der Vorbereitung eines bemannten Raumfahrzeugs“, schrieb Walter Sullivan in seinem Buch. Die New York Times im Jahr 1965. Das geheimnisvolle Zischen blieb jedoch bestehen.

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Die kosmologischen Grundlagen des Rauschens wurden schließlich mit Hilfe von Physikern der Princeton University erklärt, die spekulierten, dass es vom Urknall übrig gebliebene Strahlung aus allen Richtungen geben könnte. Es stellte sich heraus, dass dieses Summen nur ein kosmisches Echo war. Es bestätigte, dass das Universum nicht unendlich alt und statisch war, sondern vielmehr als ursprünglicher Feuerball begann, der das Universum in Hintergrundstrahlung tauchte.

Dr. Penzias sagte Jahre später, dass diese Entdeckung sein Interesse an der Astronomie verstärkte. Anschließend entdeckten er und Dr. Wilson Dutzende Arten von Molekülen in interstellaren Wolken, in denen sich neue Sterne bilden.

„Ihre Entdeckung stellt einen Übergang zwischen einer Zeit, in der die Kosmologie eher philosophisch war und nur sehr wenige Beobachtungen enthielt, und dem goldenen Zeitalter der beobachtenden Kosmologie dar“, sagte Paul Halpern, Physiker an der St. Joseph’s University in Philadelphia und Autor von Flashes of Creation. : George Gamow, Fred Hoyle und die Urknalldebatte„,“ sagte er in einem Telefoninterview.

Diese Entdeckung trug nicht nur dazu bei, die große Erzählung des Universums zu festigen; Es öffnete auch ein Fenster, durch das die Natur der Realität erforscht werden konnte, und das alles aufgrund dieses nervigen Zischens, das vor 60 Jahren zum ersten Mal von zwei unerfahrenen Physikern auf der Suche nach etwas anderem gehört wurde.

Arno Alain Penzias wurde am 26. April 1933 in München als Sohn der jüdischen Eltern Karl und Justine (Eisenreich) Penzias geboren. Dr. Penzias wies später fast jeden, den er traf, darauf hin, dass seine Geburt mit dem Tag und Ort zusammenfiel, an dem die Gestapo, die deutsche Geheimpolizei, gegründet wurde.

Sein Vater war Ledergroßhändler. Seine Mutter, die den Haushalt führte, war 1932 vom römischen Katholizismus zum Judentum konvertiert.

Im Herbst 1938 wurden die Penzias verhaftet und in einen Zug zur Deportation nach Polen verfrachtet.

„Zu unserem Glück haben die Polen die Aufnahme von Juden eingestellt, kurz bevor unser Zug die Grenze erreichte“, sagte Dr. Penzias in einer Laudatio anlässlich der Beerdigung seiner Mutter im Jahr 1991. Der Zug kehrte nach München zurück. Im späten Frühjahr 1939 wurden der sechsjährige Arno und sein fünfjähriger Bruder Gunther im Rahmen des Kindertransports, der britischen Rettungsaktion, die etwa 10.000 Kinder nach England brachte, in einen Zug verfrachtet.

Seine Mutter bat Arno, sich um seinen Bruder zu kümmern. „Mir wurde erst viel später klar, dass sie nicht wusste, ob sie einen von uns jemals wiedersehen würde“, sagte er in seiner Laudatio.

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„Jeder von uns bekam eine große Schachtel Pralinen geschenkt“, erinnert sich Günter Penzias am Telefon. Ich bin im Zug eingeschlafen und meine Tasche wurde gestohlen. Also hat Arno es mit mir geteilt.“

Den Eltern der Jungen gelang es, Deutschland nach England zu verlassen, und die Familie kam 1940 in New York City an. Karl und Justine fanden Arbeit als Aufseher in einer Reihe von Wohnhäusern in der Bronx, die der Familie Wohnraum boten.

Dr. Penzias erzählte dem New Yorker, dass er die Brooklyn Technical High School besuchte und „irgendwie in die Chemie abgedriftet“ sei. im Jahr 1984. Er schrieb sich 1951 am City College of New York mit der Absicht ein, Chemie zu studieren, stellte jedoch fest, dass er bereits zu viel über den Stoff gelernt hatte. Nachdem ihm einer seiner Professoren versichert hatte, dass er seinen Lebensunterhalt als Physiker verdienen könne, wechselte er sein Hauptfach und schloss 1954 sein Studium ab. In diesem Jahr heiratete er Anne Barras, eine Studentin am Hunter College. Sie ließen sich 1995 scheiden.

Nach zwei Jahren als Radaroffizier im Army Signal Corps besuchte er die Graduiertenschule der Columbia University, wo er 1962 einen Master- und Doktortitel in Physik erwarb.

Aber Dr. Penzias‘ Weg, auf die Antwort auf eine der wichtigsten Fragen der Menschheit zu stoßen, begann vor einem Jahr, als er als Mitglied der Radioforschungsgruppe von Bell Labs in Holmdel anfing.

Dort erkannte er das Potenzial der neuen Weltraumkommunikationsantenne von AT&T, eines riesigen Radioteleskops namens Holmdel Horn, als Werkzeug für die kosmische Beobachtung. Bei der Zusammenarbeit mit Dr. Wilson im Jahr 1964 bei der Nutzung der Antenne bestand eines ihrer Ziele darin, das aufstrebende Gebiet der Radioastronomie durch die genaue Messung vieler heller Himmelsquellen voranzutreiben, sagte Dr. Wilson kürzlich in einem Interview.

Doch kurz nachdem sie mit den Messungen begonnen hatten, hörten sie ein Zischen. Sie verbrachten Monate damit, mögliche Ursachen auszuschließen, darunter auch Tauben.

„Die Tauben gingen zum kleinen Ende des Horns und lagerten sich dort ab, was Arno als weiße isolierende Substanz bezeichnete“, sagte Dr. Wilson. „Und wir wussten nicht, ob der Taubenkot Strahlung erzeugte.“ Also gingen die Männer hinauf und säuberten es. Der Lärm ging weiter.

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Schließlich war es Dr. Penzias‘ Vorliebe für das Chatten am Telefon, die zu einem zufälligen Durchbruch führte. („Es war gut, dass er für die Telefongesellschaft arbeitete“, sagte Dr. Wilson, „weil er deren Geräte gern benutzte. Er sprach mit vielen Leuten.“)

Im Januar 1965 rief Dr. Penzias Bernard Burke an, einen befreundeten Radioastronomen, und während ihres Gesprächs erwähnte er das rätselhafte Zischen. Burke schlug Dr. Penzias vor, sich an einen Physiker der Princeton University zu wenden, der nachweisen wollte, dass der Urknall Spuren kosmischer Strahlung hinterlassen hatte. er hat.

Fasziniert besuchten Wissenschaftler aus Princeton Dr. Penzias und Dr. Wilson und gemeinsam stellten sie die Verbindung zwischen dem Urknall her. Theorie und Beobachtung wurden dann in zwei 1965 veröffentlichten Artikeln zusammengeführt.

Dr. Penzias blieb fast vier Jahrzehnte bei Bell Labs und war 14 Jahre lang Vizepräsident für Forschung. Seine Interessen reichten über die Wissenschaft hinaus in die Bereiche Wirtschaft, Kunst, Technologie und Politik. Nach seiner Nobelpreis-Dankesrede 1978 in Stockholm reiste er direkt nach Moskau, um einer Gruppe missbilligender Wissenschaftler einen Vortrag über seine Erkenntnisse zu halten. Später half er vielen von ihnen, die Sowjetunion zu verlassen.

Im Jahr 1992 veranlasste Dr. Penzias die Schenkung des Empfängers und der Kalibrierungsausrüstung des Holmdel-Horns an das Deutsche Museum in München, wo es weiterhin Teil der Dauerausstellung ist.

Seine Tochter, Rabbi L., sagte. Shifra Weiss-Penzias in einem Interview: „Für meine Eltern war es sehr wichtig, sie an das zu erinnern, was sie verloren hatten.“ „Er wollte, dass seine Arbeit eine lebendige Erinnerung an die Flüchtlinge und die Menschen ist, die gestorben sind.“

Dr. Penzias heiratete 1996 Sherri Levitt, eine Führungskraft aus dem Silicon Valley. Zusätzlich zu seiner Tochter; Sein Sohn David. Sein Bruder, Gunther Dr. Penzias, hinterlässt seine Frau. eine weitere Tochter, Mindy Dirks; Stiefsohn Carson Leavitt. Stieftochter Victoria Zaroff; 12 Enkelkinder; und drei Enkelkinder.

Kurz nach Bekanntgabe des Nobelpreises sandte Präsident Jimmy Carter ein Glückwunschtelegramm an Dr. Penzias. „Ich kam vor 39 Jahren als mittelloser Flüchtling aus Nazi-Deutschland in die Vereinigten Staaten“, antwortete er und fügte hinzu, dass „Amerika für ihn und seine Familie eine Oase der Sicherheit sowie ein Land der Freiheit und Möglichkeiten bedeutete.“