Januar 31, 2023

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Verwandte von katzengroßen Primaten lebten vor 52 Millionen Jahren in der Arktis

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CNN

Eine Analyse von Fossilien, die im hohen Norden Kanadas ausgegraben wurden, hat ergeben, dass zwei zuvor unbekannte Arten uralter naher Primaten vor etwa 52 Millionen Jahren über dem Polarkreis lebten, so neue Forschungsergebnisse.

Ein Co-Autor der Studie, Dr. Chris Bird, angesehener Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie an der University of Kansas und Kurator am Institute of Biological Diversity and Museum of Natural History der Universität.

Die beiden Schwesterarten lebten auf der heutigen Ellesmere-Insel im Norden Kanadas. Laut einer am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie sind sie die ersten bekannten Primaten oder Verwandten von Primaten, die in Breiten nördlich des Polarkreises lebten. Plus eins.

Die beiden Arten heißen Ignacius mck Chennai und Ignacius dawsonae.

„Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie Ignazius aussah, stellen Sie sich eine Kreuzung zwischen einem Lemur und einem Eichhörnchen vor, etwa halb so groß wie eine Hauskatze“, sagte Bird. „Im Gegensatz zu lebenden Primaten hatte Ignasius Augen an den Seiten seines Kopfes (anstatt nach vorne zu schauen wie unsere Köpfe) und er hatte Krallen an Fingern und Zehen anstelle seiner Nägel.“

Als die Forscher die fossilen Fragmente analysierten, sahen die Kieferknochen und Zähne von Ignazius anders aus als bei anderen alten Menschen, die in den südlichen Regionen Nordamerikas lebten.

sagte die Hauptautorin der Studie, Christine Miller, eine Doktorandin am Institute for Biodiversity and Museum of Natural History der University of Kansas.

Arktische Primatomorphen haben spezielle Merkmale in ihren Kiefern und Zähnen entwickelt, um im Gegensatz zu ihrer bevorzugten Ernährung aus reifen Früchten härtere Nahrungsmittel wie Nüsse und Samen zu essen. Diese körperliche Anpassung war wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass die Art das halbe Jahr über in der Dunkelheit des arktischen Winters lebte, wenn es schwieriger war, Nahrung zu finden.

„Wir denken, dass dies wahrscheinlich die größte physische Herausforderung für die Paläoökologie dieser Tiere ist“, sagte Beard.

Diese Ergebnisse können auch verwendet werden, um zu verstehen, wie sich Tiere in Zeiten des Klimawandels anpassen und entwickeln – ebenso wie Arten, die heute der vom Menschen verursachten Klimakrise ausgesetzt sind.

Forscher glauben, dass Primatomorphans von einer Ahnenart abstammen, die nach Norden zog Aus den südlichen Regionen Nordamerikas. Laut Miller wurden ähnliche Fossilien in ganz Wyoming, Texas, Montana und Colorado gefunden.

„In solch extremen Breitengraden wurde noch nie ein naher Verwandter von Primaten gefunden“, sagte Miller. „Sie werden häufig um den Äquator in den Tropen gefunden. Ich konnte eine phylogenetische Analyse durchführen, die mir half zu verstehen, wie Fossilien von Ellesmere Island mit Arten in mittleren Breiten Nordamerikas verwandt sind.“

Der gemeinsame Vorfahre der beiden Ignazius-Arten kam wahrscheinlich vor etwa 51 Millionen Jahren auf Ellesmere Island an, sagte Baird. Zu dieser Zeit war es eine Halbinsel, die von benachbarten Teilen Nordamerikas in das Arktische Meer ragte.

Ignasius McKennay und Ignasius Dawsoney sind teilweise nach zwei von Byrds ehemaligen Kollegen und Mentoren benannt, erklärte er: die verstorbenen Paläontologen Dr. Mary Dawson vom Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh und Dr. Malcolm McKenna vom American Museum of Natural History in New York, die beide intensiv auf der Insel gearbeitet haben, Ellesmere.

In diesen alten Zeiten war der Polarkreis ein wärmerer und gastfreundlicherer Ort zum Leben. Die globale Erwärmung hat dazu geführt, dass die Region wärmer und feuchter ist, mit einer sumpfigen Umgebung. Die wärmeren Temperaturen während dieser Zeit ermutigten wahrscheinlich die Vorfahren von Ignazius, sich nach Norden zu wagen.

„Die Wintertemperaturen mögen für kurze Zeit auf den Gefrierpunkt gefallen sein, aber wir wissen, dass es nie konstante Temperaturen unter dem Gefrierpunkt gegeben hat, weil auf Ellesmere Island Krokodile gefunden wurden und sie längeres Gefrieren nicht vertragen“, sagte Beard. „Im Sommer erreichen die Temperaturen etwa 70 Grad Fahrenheit.“

Trotz der wärmeren Temperaturen mussten sich primitive Primaten noch anpassen, um in ihrem einzigartigen nördlichen Ökosystem zu überleben. Sie sind ihren südlichen Eichhörnchen-ähnlichen Verwandten entwachsen. Beard sagte, dass ein solches Wachstum am häufigsten bei Säugetieren auftritt, die in nördlichen Breiten leben, weil es ihnen hilft, eine erforderliche Körperkerntemperatur aufrechtzuerhalten.

„(Die Ergebnisse) sagen uns, dass wir dramatische und dynamische Veränderungen im arktischen Ökosystem erwarten müssen, wenn es sich angesichts der anhaltenden Erwärmung verändert“, sagte Beard. „Einige Tiere, die derzeit nicht in der Arktis leben, werden diese Region besiedeln, und einige werden sich auf eine Weise an ihre neue Umgebung anpassen, die Ignazius entspricht. Ebenso können wir erwarten, dass sich einige der neuen Kolonisatoren in der Arktis diversifizieren, genau wie Ignazius .“

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