Juli 18, 2024

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Warum der Iowa Speedway für NASCAR-Champion Brad Keselowski etwas Besonderes bleibt

Warum der Iowa Speedway für NASCAR-Champion Brad Keselowski etwas Besonderes bleibt

Er spielt

Als Brad Keselowski im Sommer 2009 nach Zentral-Iowa kam, hatte er nur neun Titel in der NASCAR Cup Series. Mit einem überraschenden Sieg Anfang des Jahres auf dem Talladega Superspeedway wurde Keselowski sicherlich zu einem interessanten Namen im Stockcar-Rennsport. Aber auf einer so unvorhersehbaren Strecke wie Talladega können Fehler passieren, und er sucht immer noch nach Bestätigung und einem Vollzeitjob auf höchstem Niveau des Sports.

Deshalb wird der 1. August 2009 für Keselowski zu einem unvergesslichen Datum. Beim Eröffnungsrennen der zweitklassigen NASCAR-Serie (damals gesponsert von Nationwide) auf dem Newton Iowa Speedway, bei dem an einem wunderschönen Samstagnachmittag mehr als 56.000 Fans anwesend waren, setzte sich Keselowski gegen Kyle Busch, einen der größten Namen im Motorsport, durch Hol dir den Sieg. Bis zu diesem Zeitpunkt war es Keselowskis fünfter Sieg in der NASCAR National Series in einer Karriere, die in der Hall of Fame auf 76 angewachsen ist und zu der auch eine Meisterschaft in der Cup Series gehört.

Es ist daher keine Überraschung, dass Keselowski 15 Jahre später, als die Cup-Serie zum ersten Mal auf dem Iowa Speedway ausgetragen wird, diesen Sieg ausführlich beschreiben kann.

„Ja, ich erinnere mich noch an vieles“, sagte Keselowski, der mit 40 Jahren mittlerweile ein Cup-Series-Veteran und Miteigentümer des Teams ist, diese Woche in einem Telefoninterview mit dem Des Moines Register. „Meiner Meinung nach war es ein entscheidender Sieg in meiner Karriere, der mich wahrscheinlich genauso gut oder sogar so großartig gemacht hat wie mein erster Pokalsieg, um eine Pokalreise zu bekommen. Es war also ein großer Moment. Ein Wochenende, das ich nie vergessen werde.“ „

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Keselowski erinnert sich, dass die von Rusty Wallace entworfene 7/8-Meilen-Strecke mit Progressive Banking an diesem Wochenende schwierig zu befahren war. Während des Trainings und insbesondere während des 250-Runden-Rennens gab es viele Unfälle. Sein Chevrolet Nr. 88, der JR Motorsports von Dale Earnhardt Jr. gehört, wurde, wie man sagt, „am Rande“ gebaut, um die Geschwindigkeit zu maximieren, indem man sich auf die Fähigkeiten des Fahrers verließ. Viele andere Crewchefs bevorzugten die sichereren Einstellungen, die das Fahren des Autos erleichterten.

„Ich war nervös, als ich das Auto fuhr“, sagte Keselowski.

„Unser Auto war sehr schnell. Ich denke, Kyle war wahrscheinlich das Gegenteil. Sein Auto lief gut, aber es war nicht so schnell. Ich konnte ihn irgendwie erkennen. Er wusste, dass mein Auto nicht gut lief, und er brachte mich in eine Position, in der es leicht war, mich zu treffen.

Obwohl Keselowski auf älteren Reifen unterwegs war, überholte er Busch acht Runden vor Schluss und sicherte sich die späte Verwarnung um den Sieg. Sein Leben hat sich für immer verändert. Im folgenden Jahr, 2010, nahm Keselowski hauptberuflich am Cup-Fahrt für den legendären Teambesitzer Roger Penske teil. Im Jahr 2012 gewann er seine erste (und einzige) Meisterschaft in der Cup-Serie.

Keselowskis Aufstieg zu NASCAR-Berühmtheit über den Iowa Speedway ist eine von vielen solchen Geschichten.

Obwohl NASCAR seit 2019 kein Rennen mehr auf dem Iowa Speedway ausgetragen hat, haben heute einige der größten Namen der Cup-Serie hier Rennsiege errungen. Joey Logano, einer von nur zwei aktuellen Champions der Cup-Serie (Busch ist der andere), errang seinen zweiten NASCAR-Sieg überhaupt beim allerersten NASCAR-Rennen, das 2007 auf dem Iowa Speedway in der ARCA Developmental Series ausgetragen wurde.

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Die starke Liste früherer Iowa State-Gewinner ist eine Namensliste, die diese 18 Fahrer unter den 37 Fahrern auf der Teilnehmerliste für den Iowa Corn 350 am Sonntagabend (18:00 Uhr CT, USA Network) umfasst:

Keselowski und Ricky Stenhouse Jr. bekamen Bei drei Siegen der Klasse 2 hier (jetzt gesponsert von Xfinity); Christopher Bell hat zwei. Ryan Blaney, William Byron und Eric Jones gewannen jeweils Xfinity Und Die Rennen der Truck Series sind da. Busch, Chase Briscoe, Chris Buescher und Ryan Preece haben jeweils einen Xfinity-Sieg in Iowa errungen. Austin Dillon und John Hunter Nemechek holten Einzelsiege bei den Trucks. Neben Briscoe und Busch haben sechs aktuelle Cup-Spieler mindestens einen ARCA-Sieg in Iowa: Logano, Alex Bowman, Chase Elliott, Ty Gibbs, Todd Gilliland und Corey LaJoie.

Viele andere Cup-Fahrer haben Erfahrung in Iowa, aber nicht die Siege.

Dazu gehört auch Toyota-Fahrer Bubba Wallace, der hier zuletzt am 19. Juni 2016 an den Start ging und in der Xfinity Series den neunten Platz belegte.

„Dabei hat mir nichts geholfen“, sagte Wallace dem Register und bezog sich dabei auf die 276 Rennen der NASCAR National Series, die er seitdem gefahren ist. „Der Kurs hat sich geändert. Ich habe keine Ahnung, was mich erwartet.“

Wallace glaubt, dass die Ergebnisse der vergangenen Saison auf dem Richmond Raceway ein Indikator dafür sein könnten, was in Iowa auf uns zukommt. Denny Hamlin, der in Iowa keine Erfahrung auf der Rennstrecke hat, gewann das Frühjahrsrennen auf der 3/4-Meilen-Strecke von Richmond. Der Spitzenreiter der Serie, Kyle Larson, der bei seinen beiden Starts in Iowa (beide 2013) den fünften Platz belegte, wurde in Richmond Dritter. Martin Truex Jr. Er ist ein weiterer Champion der Cup-Serie und ein Veteran ohne Erfahrung auf der Leichtathletik in Iowa.

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Keselowski glaubt, dass Fahrer mit fundierten Kenntnissen des Iowa Speedway beim Iowa Corn 350 die Oberhand haben werden.

„Absolut. Den Weg neu ebnen – ich würde nicht sagen, dass es unwichtig ist, aber es ist immer noch derselbe“, sagte Keselowski. „Er hat immer noch seine Macken. Es ist eine dieser Strecken mit progressivem Gefälle, was bedeutet, dass die Position Ihres Autos wirklich entscheidend ist. Die Streckenzeit ist hier sehr wertvoll.“

Keselowski kommt mit viel Schwung in seinem Ford Nr. 6 auf dem Iowa Speedway an und erreichte bei seinen letzten acht Starts fünf Top-3-Platzierungen, darunter einen Sieg am 12. Mai auf dem schwer zu fahrenden Darlington Raceway.

Keselowski gehörte neben Larson von Chevrolet und Bell von Toyota zu den drei Fahrern, die vor drei Wochen nach Iowa kamen, um die Reifen zu testen. Bell ist im Großen und Ganzen der erste Wettfavorit für das Rennen am Sonntag. Keselowski sagte, sein Team habe bei diesen Tests viel gelernt und sei bestrebt, diese Änderungen in die Praxis umzusetzen.

Es wird eine ganz besondere Geschichte, wenn Keselowski seinen Ford am Sonntagabend bei seinem ersten Cup-Rennen auf dem Iowa Speedway in die Siegesserie verwandeln kann – nachdem er hier seit 15 Sommern der erste Xfinity-Gewinner geworden ist.

„Es ist ein Rennen, das ich im Auge behalten habe, seit ich den Anruf erhalten habe, dass der Cup dort stattfinden würde“, sagte Keselowski.

Der Hawkeyes-Kolumnist Chad Listico war 29 Jahre lang für The Des Moines Register und USA TODAY Sports Network tätig. Chad ist der INA-Sportkolumnist des Jahres 2023 in Iowa und der NSMA Associate Sportswriter des Jahres in Iowa. Folgen Sie @ChadLeistikow auf X (ehemals Twitter).