Januar 22, 2022

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Wie wäre es, inmitten der Omigran-Variante nach Japan zu reisen

Tokio (CNN) – Wie bei vielen Menschen auf der ganzen Welt stand mein Leben gewaltig auf dem Kopf Durch Ansteckung.

Nachdem wir 2019 legal geheiratet hatten, planten mein Mann und ich, unsere Hochzeit Anfang nächsten Jahres in Kalifornien abzuhalten.

Wir lebten in Peking, als sich Govt-19 ausbreitete. Kurz darauf unternahm mein Mann eine kleine Geschäftsreise nach Dubai, aber er saß dort neun Monate fest.

Wir trafen uns endlich an meinem neuen Arbeitsplatz in Tokio wieder, verschoben die Hochzeit dreimal und einigten uns schließlich am 19. November 2021.

Umgeben von Freunden und Familie, die ich seit Jahren nicht mehr gesehen hatte, fühlte sich das Leben wie eine Rückkehr zur Normalität an.

Wir waren in den Flitterwochen von Südkalifornien nach Hawaii. Touristenmassen, ausgebuchte Hotels, überfüllte Strände und geschäftige Restaurants haben uns erstaunt.

Aber dieses natürliche Gefühl hielt eine Weile an. Am 30. November, nur wenige Tage vor unserer Rückkehr nach Japan, reichte das Land seine erste Klage ein Omigron-Variante.

Japan, eine der härtesten Vorsichtsmaßnahmen der Welt, hat erneut seine Grenzen für alle Ausländer geschlossen. Zunächst forderte die Regierung die Fluggesellschaften auf, die Buchung von eingehenden Flügen einzustellen.

Einen Tag später hob Japan das Verbot auf, nachdem im Ausland lebende japanische Einwohner und Staatsbürger – darunter auch ich – mit einem Arbeitsvisum gerufen wurden. Die täglichen internationalen Besuche wurden von 5.000 auf 3.500 pro Tag reduziert.

Mein Rückflug von Hawaii nach Tokio wurde in letzter Minute ohne Vorwarnung storniert – ich habe nicht bemerkt, dass er storniert wurde, bis ich am Vortag online einchecken wollte, nur um festzustellen, dass ich meine Reiseroute nicht hatte. Nach vielen Stunden am Telefon mit dem Kundenservice der Fluggesellschaft besteht unsere einzige Möglichkeit darin, nach Kalifornien zu fliegen und dann nach Japan zurückzukehren.

Innerhalb einer Stunde nach unserer Ankunft am Flughafen in Honolulu wurden handnegative PCR-Tests der Liste der Orte hinzugefügt, die in den isolierten Einrichtungen, die von der Regierung japanischer Einwohner und Staatsangehöriger in Hawaii ausgewiesen wurden, isoliert werden sollten. (Schon Zuvor isoliert in Peking, Hongkong und Tokio, ich war bereit dafür.)

Am Tag vor unserem Flug am 2. Dezember wurde der erste Fall der Hawaii-Omigron-Variante bestätigt.

Als mein Mann und ich am 5. Dezember endlich in Tokio ankamen, führten wir langwierige Prozesse wie das Ausfüllen von Gesundheitsfragebögen, das Auschecken der Regierung und das Herunterladen von Kontaktverfolgungsanwendungen durch. Wir wurden auf Schritt und Tritt durch den leeren Flughafen Narida geschickt, bis wir schließlich in den Wartebereich geschickt wurden.

Zehn Stunden später stiegen wir schließlich in den Bus zu einem Hotel in der Nähe des Flughafens, das in eine abgelegene Anlage umgewandelt wurde.

Das Öffnen der Tür zu einem isolierten Raum – außer um kurz draußen Essen zu schnappen – ist verboten. Der Lautsprecher kündigt „Tintenfisch-Spiel“ an, wenn dreimal täglich Futter zur Verfügung steht. Jeden Morgen müssen wir online einen Gesundheitsfragebogen einreichen.

Am dritten Tag werden wir eingecheckt und dann zum Flughafen zurückgeschickt. Von dort aus müssen die Passagiere noch mit privaten Verkehrsmitteln das Heim für 11 Tage isolieren. (Je nachdem, wo sie angekommen sind, können einige Passagiere bis zu 14 Tage lang in staatlichen Einrichtungen isoliert sein.)

Die japanische Regierung zählt den Tag nach der Landung als ersten Tag der Isolation. Die Kosten der Isolation trägt der Staat, nicht die Passagiere.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat gewarnt, dass „pauschale Reiseverbote internationale Ausbrüche nicht verhindern und Leben und Existenzgrundlagen schwer belasten werden“.

Während Regierungen sich beeilen, neue Kreisverkehre einzuführen, sind Reisende verwirrt, frustriert und manchmal plötzlich gestrandet. Die Regeln ändern sich von Tag zu Tag, sogar stündlich, und belasten Reisende, die für jede Situation bereit sind.

Andere asiatische Regionen haben noch drastischere Maßnahmen ergriffen. Einwohner von Hongkong 21 Tage sollten isoliert werden Wenn sie aus Ländern mit hohem Risiko zurückkehren, werden sie in Regierungshotels untergebracht (aus eigener Tasche bezahlt).

Nach mehr als einem Jahr strenger Grenzkontrollen fühlen sich viele dort isoliert, frustriert und gefangen. Aber zusammen mit anderen Maßnahmen zur Seuchenbekämpfung meldeten diese Regionen die niedrigste Zahl von Regierungsfällen, wobei die Einzelfallzahlen in Hongkong einstellig und etwa hundert Fälle pro Tag in Japan waren.

Untersuchungen zeigen, dass Reisebarrieren eher ein Pflaster als eine langfristige Lösung sind. Gleichzeitig verursachen sie höhere wirtschaftliche und soziale Kosten. Fast zwei Jahre nach der Epidemie begann die Welt vor Erleichterung zu seufzen. Treffen wie Hochzeiten, Urlaub und internationale Familientreffen sind endlich wieder aufgenommen worden.

Im Gegenteil, es entstehen ständig neue Variationen. Die Welt bleibt anfällig für Faktoren wie die zufällige Verteilung von Impfstoffen weltweit und die kurzfristige Immunität von Impfstoffen.

Da die Regierungen also weiterhin das Whac-a-mole-Spiel spielen, kann man erwarten, dass die neue(n) Variante(n) überall verheerende Auswirkungen auf die Reisepläne haben.

AP Photo / Foto der Ankunftshalle des Tokioter Flughafens Narida über Hero Come.