Dezember 4, 2022

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Wissenschaftler entdecken die dritten Felsen um die außerirdische Sonne

Wissenschaftler entdecken die dritten Felsen um die außerirdische Sonne

Astronomen haben Hinweise auf einen dritten Planeten um den sonnennächsten Stern gefunden, was die Vorstellung stützt, dass Planeten um galaktische Sterne herum häufig vorkommen, selbst einige der kleinsten.

Und obwohl der neu entdeckte Planet weniger als halb so groß wie die Erde und wahrscheinlich zu heiß zum Bewohnen ist, besteht immer noch die Möglichkeit, dass Leben um Proxima Centauri, die nächste Nachbargalaxie der Erde, existiert.

Astronom Joao Faria, Hauptautor der Studie, sagte: Diesen Monat gepostet Im Journal of Astronomy and Astrophysics wird die Entdeckung detailliert beschrieben. „Daher ist es unwahrscheinlich, dass sich das Wasser in einem flüssigen Zustand befindet und die Bedingungen für Leben geeignet sind.“

Tatsächlich ist der neue Planet so nah – etwa ein Zehntel der Entfernung zwischen Sonne und Merkur –, dass es nur fünf Tage dauert, um seinen Stern zu umkreisen.

Es ist auch wahrscheinlich, dass es „allmählich geschlossen“ wird, wie der Mond mit der Erde, wobei eine Seite immer auf Proxima Centauri zeigt. Dies könnte extreme Temperaturen verursachen, sagte Faria, und die Möglichkeit einschränken, dass der Planet eine stabile Atmosphäre hat.

Aber Astronomen sind von der Entdeckung begeistert, trotz der feindlichen Bedingungen, die auf dem neuen Planeten herrschen könnten.

Sie schlägt vor, dass das Proxima-System „vollgestopft mit Planeten“ sein könnte, sagte Faria, ein Forscher am Institut für Astrophysik und Weltraumwissenschaften an der Universität von Porto in Portugal.

Es ist auch ein Durchbruch in der Art und Weise, wie Astronomen nach Planeten um ferne Sterne suchen, sagte er in einer E-Mail, was bald zu weiteren Entdeckungen führen könnte.

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Der neue Planet muss durch andere Beobachtungen bestätigt werden, aber Faria und Kollegen sagen, dass sie ihn in winzigen Unterschieden im Licht des Proxima-Sterns entdeckt haben. Vibrationen, die durch die Schwerkraft des Planeten verursacht werden.

Ähnliche Techniken wurden verwendet, um 2016 den ersten Planeten um Proxima und 2019 einen weiteren Planeten zu entdecken.

Aber die neueste Forschung nutzte das Licht, das von A Neues Spektrometer im sehr großen Teleskop Auf einem Berg in der Atacama-Wüste im Norden Chiles – ein empfindlicheres Instrument als das zuvor verwendete.

„Wir sind jetzt in der Lage, in Bezug auf die mechanistische Auflösung solch kleine Signale zu erkennen, was die Möglichkeit eröffnet, in nicht allzu ferner Zukunft erdähnliche Planeten um sonnenähnliche Sterne zu finden“, sagte Faria.

Proxima Centauri ist der dritte Stern im Alpha-Centauri-System, das einem einzelnen hellen Stern von der Erde ähnelt.

Es ist etwas mehr als vier Lichtjahre oder etwa 25 Billionen Meilen entfernt – aber trotz dieser großen Entfernung ist es das nächstgelegene Sternensystem.

Das Licht seiner beiden hellen Sterne Alpha Centauri A und Alpha Centauri B kann nur mit bloßem Auge gesehen werden.

Sie umkreisen sich gegenseitig, sind aber weit genug voneinander entfernt, dass angenommen wird, dass sie die Planeten des anderen nicht überlappen.

Und da Alpha Centauri A und B beide der Sonne bemerkenswert ähnlich sehen, ist es möglich, dass sich Leben auf ihren Planeten oder Monden entwickelt hat – daher planen Wissenschaftler, mit ihnen nach ihnen zu suchen benutzerdefiniertes Weltraumteleskop.

Auf der anderen Seite ist Proxima Centauri ein kleiner und sehr schwacher roter Zwergstern, der 1915 mit einem Teleskop weit entfernt von den beiden Hauptsternen des Systems entdeckt wurde.

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Technisch gesehen ist Proxima der sonnennächste Stern – etwa eine Billion Meilen näher als andere Sterne – bis er seine Umlaufbahn in etwa 25.000 Jahren verlässt (sein Name kommt vom lateinischen Wort für „am nächsten“).

Im Gegensatz zu Alpha Centauri A und B, wo keine verifizierten Planeten gefunden wurden, wurden nun drei Planeten um Proxima entdeckt.

Es wird jedoch angenommen, dass keiner von ihnen der Erde sehr ähnlich ist, da Proxima ein aktiver „leuchtender Stern“ ist, der Planeten regelmäßig mit Ausbrüchen intensiver Strahlung dosiert.

Es ist immer noch möglich, dass sich auf mindestens einem seiner Planeten Leben entwickelt hat, sagte der Astronom am Institut für Weltraumwissenschaften in Barcelona, ​​​​Guillem Anglada-Escud.

Er leitete das angekündigte Team Proximas erster Planet Im Jahr 2016 wurde festgestellt, dass der Planet ungefähr so ​​​​groß wie die Erde ist und sich in der engen, bewohnbaren Proxima-Zone oder „Goldilocks“-Region befindet, wo es weder zu heiß noch zu kalt – „genau richtig“ – für die Wasserozeane auf ihm ist Oberfläche.

Beobachtungen deuten jetzt darauf hin, dass es dort tatsächlich Ozeane geben könnte; Und wenn ja, könnten sie atmosphärische Gase wieder auffüllen, die durch Proximas wiederholte Fackeln entfernt wurden, sagte er. Ozeane können auch als Barriere für Fackeln wirken, und daher ist es möglich, dass sich Meereslebewesen entwickelt haben.

Anglada-Escudé erwartet, weitere Planeten um Proxima Centauri und andere Sterne zu finden, wenn sich astronomische Instrumente und Techniken verbessern.

„Innerhalb eines Jahrzehnts sollten wir in der Lage sein, diese Planeten direkt zu beobachten“, sagte er. „Die Idee wäre, nach Leben zu suchen, um zu sehen, ob es Chemikalien gibt, die nicht durch andere natürliche Prozesse im Spektrum des Planeten erklärt werden können.“

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