Juli 24, 2024

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Wissenschaftler finden neue Beweise dafür, was zum Untergang des Megalodons geführt hat

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Megalodon, einer der gruseligsten Haie, die je gelebt haben, war nicht der kaltblütige Killer, für den er gehalten wurde – zumindest nicht im wörtlichen Sinne des Wortes.

Durch die Analyse versteinerter Megalodon-Zähne haben Wissenschaftler herausgefunden, dass der ausgestorbene Hai teilweise warmblütig war und eine Körpertemperatur hatte, die etwa 7 Grad Celsius (44 Grad Fahrenheit) höher war als die damals geschätzte Meerwassertemperatur Eine letzte Woche veröffentlichte Studie In Proceedings of the National Academy of Sciences.

„Wir fanden heraus, dass O. megalodon im Vergleich zu anderen Haien deutlich erhöhte Temperaturen aufwies, was mit einem Grad an innerer Wärmeproduktion wie bei modernen warmblütigen (endothermen) Tieren übereinstimmt.“ Der Co-Autor der Studie, Robert Eagle, Professor für Meereswissenschaften und Geobiologie an der UCLA, sagte in einer E-Mail.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieses charakteristische Merkmal bei dem alten Raubtier eine wichtige Rolle spielte Erschreckende Größe – und schließlich sein Verschwinden.

Otodus megalodon, auch Megalodonhai genannt, war vermutlich mindestens 15 Meter lang und einer der größten Haie Apex-Meeresräuber Es gibt sie seit dem Mesozoikum und sie starben vor etwa 3,6 Millionen Jahren aus Adler.

Bisher gingen Wissenschaftler davon aus, dass Megalodons warmblütig seien, doch die neue Studie ist die erste, die konkrete Beweise für diesen Effekt liefert.

Die Forscher stellten fest, wie eng die Kohlenstoff-13- und Sauerstoff-18-Isotope in versteinerten alten Haifischzähnen miteinander verbunden sind – ein Datenpunkt, der Aufschluss darüber geben kann, wie warm der Körper ist. Aus diesem Ergebnis schlossen sie, dass die durchschnittliche Körpertemperatur von Megalodon etwa 27 °C (80 °F) betrug.

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Wie die modernen Weiß- und Makohaie waren es auch die Megalodons Regional endothermDas bedeutet, dass sie der Studie zufolge die Fähigkeit haben, die Temperatur in bestimmten Körperteilen zu regulieren. Im Gegensatz dazu wird die Körpertemperatur anderer kaltblütiger Raubtiere durch die Temperatur des sie umgebenden Wassers reguliert.

Laut dem leitenden Studienautor Kensho Shimada, einem Paläobiologen an der DePaul University in Chicago, könnte die Warmblüterschaft einer der Hauptfaktoren für die schiere Größe und die Gesamtfähigkeit des Megalodons als Raubtiere sein.

„Der große Körper erhöht die Effizienz beim Fangen von Beute durch eine größere räumliche Abdeckung, erfordert aber viel Energie, um ihn aufrechtzuerhalten“, sagte Shimada in einer E-Mail. „Aufgrund des Fossilienbestands wissen wir, dass Megalodon riesige Schneidezähne hatte, mit denen er sich von Meeressäugetieren wie Walen und Cetaceen ernährte. Die neue Studie steht im Einklang mit der Idee, dass die Warmblüter-Evolution ein Tor für Megalodon-Riesen war, um Schritt zu halten.“ mit seinem hohen Stoffwechselbedarf.“

Für ein solch riesiges Tier könnte die Tatsache, dass es ständig so viel Energie aufwenden muss, um seine Körpertemperatur zu regulieren, zu seinem Untergang beigetragen haben, als sich die Welt veränderte. Die Forscher sagten, dass der Zeitpunkt des Aussterbens des Megalodons mit einem Rückgang der globalen Temperatur zusammenfiel.

„Die Tatsache, dass Megalodon verschwunden ist, weist auf die potenzielle Anfälligkeit von Warmblütern hin, da Warmblüter eine ständige Nahrungsaufnahme benötigen, um einen hohen Stoffwechsel aufrechtzuerhalten“, sagte Shimada. „Aufgrund der Klimaabkühlung wird es wahrscheinlich zu einer Verschiebung des Meeresökosystems kommen“, was zu einem Absinken des Meeresspiegels, einer Veränderung der Lebensräume der Nahrungsarten, von denen sie sich ernähren, wie z. B. Meeressäugern, und zu deren Aussterben führen würde.

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Im Vergleich zu anderen Apex-Raubtieren war Megalodon viel größer und daher anfälliger für Veränderungen in der Beutepopulation, sagte der Hauptautor der Studie, Michael Griffiths, Professor für Umweltwissenschaften sowie Geochemiker und Paläoklimatologe an der William Patterson University in New Jersey.

Aber mehr über den alten Hai zu wissen, kann Wissenschaftlern helfen, die Bedrohungen, denen ähnliche Meerestiere heute ausgesetzt sind, besser zu verstehen.

„Eine der großen Implikationen dieser Arbeit besteht darin, dass sie die Anfälligkeit großer Raubtiere wie des modernen Weißen Hais gegenüber dem Klimawandel hervorhebt, da sie in ihrer Biologie Ähnlichkeiten mit Megalodon haben“, sagte Griffiths.