Juli 13, 2024

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Wissenschaftler haben eine alte Flusslandschaft entdeckt, die unter der Eisdecke in der Ostantarktis verborgen liegt

Wissenschaftler haben eine alte Flusslandschaft entdeckt, die unter der Eisdecke in der Ostantarktis verborgen liegt

Die Landschaft dürfte seit bis zu 34 Millionen Jahren unter Eis begraben sein.

Laut einer neuen Studie könnte die globale Erwärmung eine alte Flusslandschaft zum Vorschein bringen, die seit Millionen von Jahren unter der ostantarktischen Eisdecke erhalten geblieben ist.

Während der massive Gletscherrückgang des Kontinents die antike Landschaft noch nicht berührt hat, könnte sich das in der Zukunft mit der erwarteten Klimaerwärmung ändern, heißt es in dem am Dienstag veröffentlichten Forschungsbericht Naturkommunikation.

Eis gibt es in der Antarktis seit etwa 34 Millionen Jahren, aber davor war der Kontinent relativ warm und das Klima ähnelte dem des heutigen südlichen Südamerika, beispielsweise der Region Patagonien in Argentinien und Chile, sagt Stuart Jamieson, Autor der Forschung. Es gibt Hinweise darauf, dass es in der Antarktis einst tropische Pflanzen, darunter Palmen, gab, sagte Jamieson gegenüber ABC News.

Wissenschaftler haben kürzlich eine große, von Flüssen geformte Landschaft in der Antarktis entdeckt, die zu dieser Zeit existierte und sich im Aurora-Schmidt-Becken innerhalb der Denman- und Totten-Gletscher befand. Der Fluss trocknete wahrscheinlich vor 34 bis 60 Millionen Jahren von der Mitte des Kontinents in Richtung Küste aus, etwa zu der Zeit, als sich andere moderne Kontinente wie Australien und Indien von der Antarktis und dem Superkontinent Gondwana lösten, sagt Jamieson. Er sagte.

Die Landschaft, die schätzungsweise zwischen 14 und 34 Millionen Jahren unter dem Schelfeis begraben war, wurde mithilfe von Satelliten und Eisradar entdeckt.

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Bevor diese Technologie entwickelt wurde, wussten die Forscher viel über das Gelände unter der Eisdecke, indem sie mit Radar ausgestattete Flugzeuge flogen, um zu sehen, wie die Landschaft darunter aussah, sagte Jamison. Er wies darauf hin, dass Flugzeuge nicht überall fliegen können und es daher große Lücken zwischen dem Ort, an dem die Flugzeuge flogen, und dem Ort, an dem die Messungen durchgeführt wurden, gab.

Die Landschaft besteht aus drei erhöhten Blöcken, die in eine Flussform geformt sind, die durch tiefe Becken getrennt sind, und liegt der Studie zufolge nur etwa 217 Meilen vom Rand des Eisschildes entfernt. Diese Blöcke entstanden vor der Eiszeit, als Flüsse das Gebiet bis zur Küste durchquerten, die sich beim Zerfall des Superkontinents Gondwana öffnete.

Als die Antarktis etwas abzukühlen begann, wuchsen in den Flusstälern kleine Gletscher, sagte Jamieson. Doch dann kam es zu einer erheblichen Abkühlung, die eine Ausdehnung des Eisschildes der Ostantarktis auslöste, das den gesamten Kontinent bedeckte und die darunter liegende Flusslandschaft begrub, sagte Jamieson.

„Wenn das passiert, ist es im Grunde so, als würde man einen Kühlschrank für unsere kleine Landschaft einschalten und sie sozusagen rechtzeitig einfrieren“, sagte Jamieson.

Das Auseinanderbrechen des Superkontinents Gondwana führte auch dazu, dass sich Täler zwischen den Hochländern bildeten, bevor das Hochland vereiste, sagten die Forscher.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Eis über der Region trotz dazwischen liegender Warmperioden über Millionen von Jahren hinweg weitgehend stabil geblieben ist. In Zukunft hoffen die Forscher, Sediment- und Gesteinsproben zu entnehmen, um mehr über die Vegetation und das Ökosystem zu erfahren, die existierten, als der Fluss aktiv war, sagte Jamison.

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Allerdings könnte ein sich erwärmendes Klima zum ersten Mal seit mindestens 14 Millionen Jahren dazu führen, dass sich das Eis in dieser Region zurückzieht, heißt es in der Studie.

Während die Westantarktis die größte Schmelzrate auf dem Kontinent verzeichnete – insbesondere der sogenannte „Weltuntergangsgletscher“, der den Meeresspiegel um 10 Fuß ansteigen lassen könnte, wenn er vollständig schmolz – umfasst das Schelfeis in der Ostantarktis umgerechnet 60 Meter – oder Laut der Studie steigt der Meeresspiegel um fast 200 Fuß.

Laut einer Anfang dieses Monats veröffentlichten Studie könnte es selbst mit den ehrgeizigsten Eindämmungsbemühungen zu spät sein, um ein nennenswertes Schmelzen des Eises in der Westantarktis zu verhindern.