Mai 30, 2024

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Wissenschaftler haben im Vereinigten Königreich eine uralte, 82 Fuß lange „Riesenfischeidechse“ entdeckt

Wissenschaftler haben im Vereinigten Königreich eine uralte, 82 Fuß lange „Riesenfischeidechse“ entdeckt

Ein zweiter zwei Meter langer Kieferknochen eines Ichthyosauriers, der in Somerset, Großbritannien, entdeckt wurde, hat eine neue Riesenart namens Ichthyotitan severnensis enthüllt, die 202 Millionen Jahre alt ist und wichtige Erkenntnisse über die Riesen des Trias-Meeres liefert. gewaschen Ichthyotitan Severensis Eine Leiche am Strand. Bildnachweis: Sergey Krasovsky, CC-BY 4.0

An einem Strand in Somerset, Großbritannien, wurden die versteinerten Überreste eines weiteren riesigen Kieferknochens mit einer Länge von mehr als zwei Metern gefunden.

Experten stellten fest, dass die Knochen zu neuen Kiefern gehörten Klassifizieren Ein riesiger Ichthyosaurier, eine Art prähistorisches Meeresreptil. Es wird geschätzt, dass der ozeanische Riese mehr als 25 Meter (82 Fuß) lang gewesen wäre.

Vater und Tochter Justin und Ruby Reynolds aus Braunton, Devon, fanden die ersten Stücke eines zweiten Kieferknochens, die im Mai 2020 gefunden wurden, als sie am Strand von Blue Anchor, Somerset, nach Fossilien suchten. Ruby, damals 11, fand das erste Stück des riesigen Knochens, bevor sie gemeinsam nach weiteren Teilen suchte.

Kieferknochenvergleich Ichthyotitan severnensis

Ein Bild des fast vollständigen Kieferknochens des Riesen, zusammen mit einem Vergleich mit dem 2018 von Paul de La Salle gefundenen Knochen (Mitte und Unterkiefer). Bildnachweis: Dr. Dean Lomax

Als ihnen klar wurde, dass sie etwas Wichtiges entdeckt hatten, kontaktierten sie den führenden Ichthyosaurier-Experten, Dr. Dean Lomax, einen Paläontologen an der Universität Manchester. Dr. Lomax, der auch wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of 1851 ist Universität Bristolkontaktierte ich Paul de La Salle, einen erfahrenen Fossiliensammler, der im Mai 2016 den ersten riesigen Kieferknochen weiter entlang der Küste bei Lilystock fand.

Spannung und weitere Entdeckungen

Dr. Dean Lomax sagte: „Ich war von dieser Entdeckung verblüfft. Im Jahr 2018 untersuchte und beschrieb mein Team (einschließlich Paul de La Salle) Pauls riesigen Kieferknochen und wir hofften, dass eines Tages ein weiterer Knochen ans Licht kommen würde. Dieses neue Exemplar ist vollständiger.“ „Und es ist besser erhalten, und es zeigt, dass wir jetzt zwei dieser riesigen Knochen haben – sogenannte rechteckige Knochen –, die eine einzigartige Form und Struktur haben, um es gelinde auszudrücken.“

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Justin und Robbie besuchten zusammen mit Paul, Dr. Lomax und mehreren Familienmitgliedern die Stätte, um nach weiteren Teilen dieses seltenen Fundes zu suchen. Im Laufe der Zeit fand das Team weitere Teile desselben Kiefers, die perfekt zusammenpassten, wie ein Millionen Jahre altes Puzzle.

„Als Robbie und ich die ersten beiden Teile fanden, waren wir so aufgeregt, weil uns klar wurde, dass dies etwas Wichtiges und Ungewöhnliches war“, sagte Justin. „Als ich die Rückseite des Kiefers fand, war ich begeistert, weil dies eines der ikonischen Teile ist.“ von Pauls früher Entdeckung.

Riesiges schwimmendes Paar Ichthyotitan severnensis

Riesiges Schwimmerpaar Ichthyotitan Severensis. Bildnachweis: Gabriel Oguito, CC-BY 4.0

Das letzte Knochenstück wurde im Oktober 2022 geborgen.

Das Forschungsteam unter der Leitung von Dr. Lomax enthüllte, dass die Kieferknochen zu einer neuen Art riesiger Ichthyosaurier gehörten, die die Größe eines Blauwals gehabt hätten. Der Vergleich zweier Exemplare desselben Knochens mit denselben einzigartigen Merkmalen aus derselben geologischen Zeitzone unterstützt ihre Identifizierung.

Das Team hat die neue Gattung und Art benannt Ichthyotitan Severensiswas „riesige Severn-Fischeidechse“ bedeutet.

Historischer Kontext und Bedeutung

Die Knochen sind etwa 202 Millionen Jahre alt und stammen aus dem Ende der Steinzeit Trias Eine Zeitperiode, die als Rätisches bekannt ist. Zu dieser Zeit durchschwammen riesige Ichthyosaurier die Meere, während Dinosaurier über das Land zogen. Dies war jedoch das letzte Kapitel im Leben der Riesen, und die Geschichte, die in den Felsen über diesen Fossilien erzählt wird, berichtet von einer Katastrophe, die als globales Massenaussterben der späten Trias bekannt ist. Nach dieser Zeit starben riesige Ichthyosaurier aus der Familie der Shastasauridae aus. Heute sind diese Knochen die letzten ihrer Art.

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Ichthyotetan Es ist nicht der erste riesige Ichthyosaurier der Welt, aber die Entdeckungen von de la Sales und Reynolds sind einzigartig unter denen, die der Wissenschaft bekannt sind. Diese Knochen erscheinen etwa 13 Millionen Jahre nach ihren jüngsten geologischen Verwandten, darunter … Schonisaurus sikanensis Aus British Columbia, Kanada und Himalayasaurus von Tibet Aus Tibet, China.

Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds und Paul De La Salle

Ein Teil des Forschungsteams im Jahr 2020, das die vorläufigen Ergebnisse (Rückseite) der neuen Entdeckung von Robbie und Justin Reynolds untersucht. Später wurden weitere Knochenfragmente entdeckt. Von links nach rechts: Dr. Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds und Paul De La Salle. Bildnachweis: Dr. Dean Lomax

Dr. Lomax fügte hinzu: „Ich war sehr beeindruckt, dass Robbie und Justin diesen Fund korrekt als einen weiteren riesigen Kieferknochen eines Ichthyosauriers identifizierten. Sie erkannten, dass er mit dem übereinstimmte, den wir 2018 beschrieben hatten Beschreiben Sie dieses Fossil, indem Sie es benennen. Insbesondere für Ruby ist sie jetzt eine veröffentlichte Wissenschaftlerin, die nicht nur eine Art riesiges prähistorisches Reptil entdeckte, sondern auch dazu beitrug, sie zu benennen, die vielleicht nicht viele 15 Jahre alt war. „Alte können es sagen! Mary Anning befindet sich möglicherweise im Bau.“

Ruby sagte: „Es war erstaunlich, einen Teil dieses riesigen Ichthyosauriers zu entdecken. Ich bin sehr stolz, an einer solchen wissenschaftlichen Entdeckung beteiligt gewesen zu sein.

Eine weitere Untersuchung der inneren Strukturen der Knochen wurde vom Masterstudenten Marcelo Perello von der Universität Bonn durchgeführt. Seine Arbeit bestätigte die Herkunft der Ichthyosaurierknochen und enthüllte, dass das Tier zum Zeitpunkt seines Todes noch wuchs.

Er sagte: „Wir können den einzigartigen Satz histologischer Merkmale bestätigen, die typisch für den Unterkiefer eines riesigen Ichthyosauriers sind: Das anomale periostale Wachstum dieser Knochen weist auf Knochenwachstumsstrategien hin, die noch nicht verstanden sind, inzwischen längst verloren gegangen sind und die wahrscheinlich ermöglicht haben.“ Spättriassische Ichthyosaurier stoßen an die Grenzen bekannter biologischer Phänomene Wirbeltiere je nach Größe. Vieles über diese Riesen ist noch immer geheimnisvoll, aber Fossil für Fossil werden wir in der Lage sein, ihr Geheimnis zu lüften.

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Zum Abschluss der Arbeit fügte Paul de La Salle hinzu: „Der Glaube, dass meine Entdeckung im Jahr 2016 so viel Interesse an diesen riesigen Kreaturen wecken wird, erfüllt mich mit Freude. Als ich den ersten Kieferknochen fand, wusste ich, dass es etwas Besonderes war, einen zweiten zu haben.“ eine, die unsere Ergebnisse bestätigt, ist unglaublich.“

Die Entdeckungen von Robbie, Justine und Paul werden bald im Bristol Museum and Art Gallery ausgestellt.

„Diese Forschung läuft seit fast acht Jahren“, sagte Lomax. „Es ist äußerst bemerkenswert, dass riesige Ichthyosaurier in den Ozeanen rund um das Vereinigte Königreich während der Trias schwammen.“ verlockende Beweise dafür, dass Sie vielleicht eines Tages einen vollständigen Schädel oder ein Skelett eines dieser Riesen finden werden, man weiß nie.

Referenz: „Der letzte der Riesen: Neue Beweise für riesige Ichthyosaurier aus der späten Trias (Rätium) des Vereinigten Königreichs“ von Dean R. Lomax, Paul De La Salle, Marcelo Perillo, Justin Reynolds, Robbie Reynolds und James F. Waldron, 17. April 2024, Ein Plus.
doi: 10.1371/journal.pone.0300289