Juni 18, 2024

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Acht Jahre nach den Olympischen Spielen in Rio erreichte die Goldmedaillengewinnerin Gabby Douglas das Ergebnis, das sie verdient hatte

Acht Jahre nach den Olympischen Spielen in Rio erreichte die Goldmedaillengewinnerin Gabby Douglas das Ergebnis, das sie verdient hatte

HARTFORD, Connecticut – Egal wie ihr Comeback endete, Gabby Douglas gewann.

Ich verließ die Olympischen Spiele in Rio mit einer dritten Goldmedaille und hasste den Sport, den ich immer geliebt hatte. Die Fans vergifteten sie mit dem Hinweis, dass die Meisterin von 2012 nicht zum Team gehöre, und kritisierten ihr Verhalten während der Nationalhymne – ein frühes Zeichen der in unserem Land derzeit weit verbreiteten Toxizität.

Sie sah in einem ihrer stolzesten Momente elend aus und sagte am Freitag, dass sie es sei.

„Das Jahr 2016 war hart für mich, deshalb wollte ich nicht damit enden“, sagte Douglas. „Egal wie das Ergebnis ausfällt, ich wollte sicherstellen, dass ich am Ende Liebe und Freude empfinde.“

Nachdem sie acht Jahre lang weitgehend aus der Öffentlichkeit verschwunden war, bekommt sie das Ende, das sie verdient. Ob sie es in die Mannschaft der Olympischen Spiele in Paris schafft oder nicht, sie hat ihre Liebe zum Turnen zurückgewonnen.

„Es war großartig, wieder mit den Mädchen und der Atmosphäre da draußen zu sein“, sagte sie nach dem Training für die US Classic am Samstag. „Das hat wirklich Spaß gemacht.“

Douglas ging nach Rio nicht offiziell in den Ruhestand. Doch als die Jahre vergingen und die Olympischen Spiele in Tokio ohne jegliches Anzeichen endeten, gingen die meisten davon aus, dass es vorbei sei. Sie war Mitte 20, praktisch eine Seniorin in einem Sport, der schon immer die Jugend geschätzt hatte, und es war schwierig, nach ein oder zwei Jahren, geschweige denn nach fast einem Jahrzehnt, wieder zurückzukommen.

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Als Douglas die US-Meisterschaften im Jahr 2022 verfolgte, spürte sie etwas, von dem sie bezweifelte, dass sie es jemals wieder spüren würde.

„Ich habe das Turnen vermisst“, sagte sie.

Innerhalb weniger Monate gab es Gerüchte, dass sie im WOGA trainierte, dem Fitnessstudio außerhalb von Dallas, das den Eltern der Olympiasiegerin von 2008, Nastia Liukin, gehörte. Douglas bestätigte dies letzten Juli und begann, Clips von sich selbst im Fitnessstudio zu veröffentlichen.

Eigentlich sollte sie im Februar zum Winter Cup zurückkehren, musste aber zwei Tage vor dem Spiel aufgrund einer Ansteckung mit dem Corona-Virus absagen. Sie nahm letzten Monat an der American Classic teil und zeigte eine Leistung, die ihr Versprechen zum Ausdruck brachte und jede Menge Rost zeigte.

Das reichte jedoch aus, um sie später in diesem Monat für drei Wettbewerbe bei den nationalen Meisterschaften zu qualifizieren. Mit einer besseren Leistung am Samstag kann sie sich für alles qualifizieren.

„Ehrlich gesagt habe ich nicht so gut abgeschnitten, wie ich wollte, aber ich muss mir ein wenig Gnade gönnen, weil es so lang war“, sagte Douglas über den Wettbewerb im letzten Monat. „Aber als ich wieder da draußen war, war es, als würde ich wieder mit dem Reiten anfangen. Man verliert nie die Beherrschung. Also nehme ich es an. Ich ging zurück ins Fitnessstudio, arbeitete hart und trainierte die Nummern.“

Er erscheint. Sie sah am Stufenbarren, ihrem Markenzeichen, beeindruckend aus und ihr Yurchenko-Double war so groß, dass sie problemlos noch eine halbe Drehung hinzufügen und daraus einen Amanar machen konnte. Ihre Bodenübung zeigt Potenzial und Douglas sagte, sie sei begeistert, weil sie die ältere, reifere Turnerin widerspiegele, die sie jetzt sei.

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„Wir wollten keinen ‚hüpfenden Dschungel‘, sondern mehr Geheimnis und Dramatik“, sagte sie.

Auch dramatisch? Douglas‘ Reise nach Hartford.

Ihr Flug von Dallas hatte wetterbedingt dreimal Verspätung, bevor er am späten Donnerstagabend endgültig annulliert wurde. Da der einzige umbuchbare Flug erst am Samstagnachmittag hier angekommen war, hatte sie keine Zeit, sich an die Ausrüstung zu gewöhnen. Keine idealen Bedingungen für irgendjemanden, geschweige denn für jemanden, der zum ersten Mal seit 2016 wieder um einen Podiumsplatz kämpft. (Der American Classic wurde in der Turnhalle ausgetragen, also traten die Turner auf dem Boden an.)

Douglas sagte, ihr Agent kenne jemanden mit einem Privatflugzeug und sei bereit, ihr zu helfen. Ich kam am Freitag um 6 Uhr morgens in Hartford an. Dreieinhalb Stunden später war sie im XL Training Center.

„Ich geriet nicht so in Panik, wie ich hätte tun sollen“, sagte sie. „Ich dachte: ‚Weißt du was?‘ Du wirst es schaffen. „

Douglas ist einer von drei Olympiasiegern, die an diesem Wochenende antreten, das erste Mal, dass dies passiert ist. Auch Simone Biles, die Siegerin von Rio, und Sunny Lee, die Goldmedaillengewinnerin von Tokio, sind im klassischen Feld vertreten.

Douglas, 28, und Biles, 27, tragen auch dazu bei, die Idee zu zerschlagen, dass die Karrieren von Spitzenturnern vor ihrem 21. Geburtstag enden müssen.

Biles kehrte letztes Jahr nach einer Pause nach Tokio in den Wettkampf zurück und gewann ihren sechsten Weltmeistertitel. Ihre fünf WM-Medaillen brachten ihr 37 Medaillen bei Weltmeisterschaften und Olympischen Spielen ein und machten sie damit zur höchstdekorierten Turnerin, ob männlich oder weiblich.

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„Ich bin so dankbar, hier zu sein“, sagte Douglas. „Ehrlich gesagt ist es ein wirklich lustiger Moment.“

Ihre Fähigkeit, das noch einmal zu sagen, bedeutet genauso viel wie jede Medaille.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Gabby Douglas, Olympiasiegerin im Turnen, ist zu ihren Konditionen unterwegs