Mai 20, 2024

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David McBride: Ehemaliger australischer Militärstaatsanwalt wegen Weitergabe von Dokumenten zur Aufdeckung von Kriegsverbrechen inhaftiert

David McBride: Ehemaliger australischer Militärstaatsanwalt wegen Weitergabe von Dokumenten zur Aufdeckung von Kriegsverbrechen inhaftiert



CNN

Ein ehemaliger Anwalt der australischen Armee hat geheime Dokumente an Reporter weitergegeben australisch Spezialeinheiten Afghanistan Das Urteil wurde zu mehr als fünf Jahren Gefängnis verurteilt und von Befürwortern der Pressefreiheit kritisiert.

In einem Gerichtssaal in der australischen Hauptstadt Canberra ertönten am Dienstag Schreie der „Scham“, als Richter David Mossop das Urteil an David McBride verkündete, den sein Anwalt als „nicht auf der Liste“ und als abschreckend für jeden Motivierten bezeichnete. Der Fehler sollte aufgedeckt werden.

„Jedem, der gesehen hat, was mit McBride passiert ist, würde man raten, den Mund zu halten, den Kopf gesenkt zu halten und sich wieder an die Arbeit zu machen. „Das war der Ton des heutigen Urteils“, sagte Anwalt Mark Davies, dessen Mandant über das Urteil „völlig geschockt“ war und Berufung einlegen wird.

Das Urteil vom Dienstag beendet einen langwierigen Rechtsstreit zwischen dem ehemaligen Militäranwalt und den Staatsanwälten des Commonwealth, die gegen McBride Anklage wegen geheimer Sicherheitsdokumente erhoben hatten, die er zwischen Mai 2014 und Dezember 2015 gestohlen hatte.

Im Jahr 2017 übergab McBride das Material an die Australian Broadcasting Corporation (ABC), die eine siebenteilige Serie mit dem Titel „The Afghan Files“ herausbrachte, in der eine Reihe mutmaßlicher Kriegsverbrechen in Afghanistan detailliert beschrieben wird, darunter die Tötung unbewaffneter Afghanen durch australische Soldaten.

Der ABC-Bericht wurde später durch die Ergebnisse einer Untersuchung der Australian Defence Force (ADF) untermauert, bei der glaubwürdige Beweise dafür gefunden wurden, dass Mitglieder des Australian Special Air Service (SAS) zwischen 2005 und 2013 in Afghanistan Kriegsverbrechen begangen hatten.

Bekannt als Der Brereton-BerichtEine afghanische Untersuchung ergab, dass SAS-Mitglieder in einigen Fällen Waffen und andere Gegenstände in die Nähe der Leichen von Zivilisten „geworfen“ oder abgeworfen hatten, von denen sie behaupteten, sie seien legal getötet worden. McBride ist die erste Person, die wegen strafrechtlicher Anklage im Zusammenhang mit den Vorwürfen verurteilt wurde.

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Allerdings erfuhr das Gericht, dass MacBride im Verfahren gegen MacBride den Medien keine Dokumente zur Kenntnis gebracht habe, die Aufschluss über mutmaßliche Kriegsverbrechen geben könnten.

Mossop sagte in seinem Urteil, McBride habe sich darüber beschwert, dass Soldaten „selbst unter Umständen vor Gericht gestellt würden, unter denen es unwahrscheinlich sei, dass sie das Kriegsverbrechen des Mordes begangen hätten“.

McBride glaubte, dass die Soldaten gezielt untersucht wurden, um „die politischen Bedenken hinsichtlich des Todes von Zivilisten zu befriedigen“.

McBride hatte geplant, sich darauf zu berufen, dass er aus Pflichtgefühl gegenüber der australischen Öffentlichkeit gehandelt habe, aber bei einer früheren Anhörung hatte Richter Mossop angedeutet, dass er die Geschworenen nicht dazu anweisen würde, und so bekannte sich McBride letzten November in allen drei Anklagepunkten schuldig. Diebstahl von Eigentum des Commonwealth und Verstoß gegen Sicherheitsgesetze.

In seinem Urteil räumte Mossop ein, dass McBride nicht aus finanziellen Gründen oder zur Unterstützung der Feinde Australiens gehandelt hatte, schrieb jedoch, dass „der Täter keine Reue hegt und immer noch glaubt, das Richtige getan zu haben“.

„Selbstbewusste Menschen mit starken Meinungen, die gesetzlich zur Geheimhaltung von Informationen verpflichtet sind, sollten daran gehindert werden, diese zu äußern, um ihre eigenen Ansichten durchzusetzen“, schrieb Mossop.

„Sie sollten sich darüber im Klaren sein, dass ein Verstoß gegen die gesetzliche Vertraulichkeitspflicht, zu deren Schutz sie sich verpflichten, mit erheblichen Strafen geahndet wird, insbesondere wenn die Informationen vertraulich sind und das Potenzial haben, die nationale Sicherheit Australiens zu beeinträchtigen“, fügte der Richter hinzu.

McBrides Unterstützer appellierten an den australischen Generalstaatsanwalt, die Anklage fallenzulassen, und reagierten am Dienstag verärgert auf seine Verurteilung.

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Kieran Bender, Rechtsdirektor des Human Rights Law Centre, sagte, es sei ein „dunkler Tag für die Demokratie“ und sandte eine „erschreckende“ Botschaft an potenzielle Whistleblower.

„David McBride hat unserem nationalen Sender Dokumente mit glaubwürdigen Beweisen für Kriegsverbrechen australischer Streitkräfte in Afghanistan zugespielt. Diese Informationen liegen offensichtlich im öffentlichen Interesse und ich glaube nicht, dass das irgendjemand leugnen kann“, sagte er.

Bender und andere wiesen darauf hin, dass niemand wegen der mutmaßlichen Kriegsverbrechen Australiens in Afghanistan jemals strafrechtlich verfolgt wurde – außer dem Mann, der das Land darauf aufmerksam gemacht hat.

„Wird der nächste David McBride über Fehler sprechen, wenn er dies als das Ende sieht?“ er hat gefragt.

Peter Kreste, ein Journalist, Autor und überzeugter Verfechter der Pressefreiheit, sagte, die Inhaftierung eines Whistleblowers sei „zutiefst beunruhigend“.

Er sagte, seiner Meinung nach hätte dies eine „sehr schwerwiegende abschreckende Wirkung“ auf das Whistleblowing mit Auswirkungen auf die Pressefreiheit.

„Journalisten sollen als Vermittler für solche Dinge dienen“, sagte Kreste, der 2015 von Ägypten freigelassen wurde, nachdem er 13 Monate im Gefängnis verbracht hatte, weil er falsche Nachrichten veröffentlicht hatte, um das Land zu diskreditieren.

„Es ist Teil eines demokratischen Systems, dass wir uns bei Beweisen für Fehlverhalten in Regierungen, wenn interne Mechanismen versagen, an Journalisten wenden und ihnen die Informationen geben können, die sie benötigen, um diese Geschichten aufzudecken, während wir gleichzeitig ihre Identität schützen“, sagte er. „Es untergräbt diese Politik in erheblichem und tiefgreifendem Maße. Darüber mache ich mir große Sorgen.“

„David sollte als Held gesehen werden, nicht als Bösewicht“, fügte Creste hinzu.

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Beamte der australischen Bundespolizei durchsuchten 2019 die ABC-Büros in Sydney und suchten nach Dokumenten, um mögliche Anklagen gegen Journalisten hinter der Geschichte zu ermitteln.

Letztendlich wurde jedoch keine Anklage erhoben. ABC lehnte es ab, sich zu McBrides Verurteilung zu äußern. Im Falle einer Verurteilung wird er bis August 2026 eine 27-monatige Haftstrafe ohne Bewährung absitzen.

Der australische Premierminister Anthony Albanese lehnte es ab, sich zu dem Urteil zu äußern, bis Berufung eingelegt wurde.

„Ich werde hier nichts sagen, was eine Angelegenheit beeinträchtigen könnte, die vor dem Gericht verhandelt wird“, sagte er am Dienstag im Parlament.

In einer Erklärung sagte ein Sprecher von Generalstaatsanwalt Mark Dreyfus: „Die Entscheidung, David McBride strafrechtlich zu verfolgen, und die Durchführung dieses Falles liegen in der Verantwortung des Commonwealth Director of Public Prosecutions.“

„Das CDPP ist unabhängig von der jeweiligen Regierung – ein sehr wichtiger Aspekt unseres Strafjustizsystems“, fügte er hinzu.

Australische Bundespolizei Arbeitet mit dem Office of the Special Investigator (OSI) zusammen, um mögliche Vorwürfe zu untersuchen.

Laut AFP wurde im vergangenen Jahr ein Mann in New South Wales im Rahmen der ersten Anklage wegen Kriegsverbrechen nach australischem Recht gegen ein aktives oder ehemaliges ADF-Mitglied wegen Mordes angeklagt.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass die ADF-Untersuchung vor dem ABC-Bericht „The Afghan Files“ begann.