Juni 18, 2024

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Der Anwalt von Young Thug wird wegen Missachtung des Gerichts festgehalten und im Fall Georgia zu einer Gefängnisstrafe verurteilt

ATLANTA – Der Richter, der das Erpressungsverfahren gegen Young Thug überwacht, ordnete am Montag die Inhaftierung und Festhaltung des Hauptanwalts des Rappers aus Atlanta unter Missachtung des Gerichts an, nachdem er dem Richter und den Staatsanwälten ein unangemessenes Treffen mit einem wichtigen Zeugen in dem Fall vorgeworfen hatte.

Stellvertreter des Sheriffs von Fulton County eskortierten Brian Steele, einen prominenten Strafverteidiger aus Atlanta, aus dem Gerichtssaal, nachdem er Oral Glanville, Richter am Obersten Gerichtshof von Fulton County, wegen eines privaten Treffens konfrontiert hatte, das der Richter und die Staatsanwälte am Montagmorgen mit Kenneth Copeland, Youngs mutmaßlichem Komplizen, hatten. Beobachten Sie einen Serienmörder und die Hauptrolle im Bandenverschwörungsfall.

Als Steele sich nach einer Nachmittagspause dem Zeugenstand näherte, teilte er dem Richter mit, dass ihm eine ungenannte Quelle Einzelheiten des Treffens zwischen Glanville, den Staatsanwälten und Copeland, einem vereidigten Zeugen, der am Freitag wegen Missachtung inhaftiert wurde, nachdem er sich geweigert hatte, in dem Fall auszusagen, mitgeteilt hatte.

Steele behauptete, dass Copeland während der Sitzung am Montag seine Aussageverweigerung wiederholt habe und dass Glanville und die Staatsanwälte Copeland mitgeteilt hätten, dass er bis zum Ende des Prozesses inhaftiert werden könne, wenn er die Zusammenarbeit verweigere. Er sagte, das Gespräch habe Copeland dazu veranlasst, seine Meinung zu ändern und am Montag den Zeugenstand einzunehmen.

„Wenn das wahr ist, handelt es sich um Nötigung, Einschüchterung von Zeugen und einseitige Kommunikation, auf die wir laut Verfassung ein Recht haben“, sagte Steele zu Glanville.

„Wie haben Sie diese Informationen erhalten? Wer hat es Ihnen erzählt?“ „fragte Glanville.

Als Steele sich weigerte, seine Quelle preiszugeben – mit der Begründung, dies verstoße gegen den Anwalts- und Mandantenschutz und das „Arbeitsprodukt“-Prinzip –, ordnete Glanville an, dass er wegen krimineller Missachtung festgehalten und inhaftiert werde.

Der Richter erlaubte Steele später, im weiteren Verlauf des Verfahrens in den Gerichtssaal zurückzukehren, sagte jedoch, er würde ihn ins Gefängnis bringen, wenn er seine Quelle nicht preisgeben würde. „Sie werden heute um fünf Uhr oder wenn wir fertig sind, festgenommen, wenn Sie es mir nicht sagen“, warnte Glanville.

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Am späten Montag verurteilte Glanville Steele nach Anhörung der Argumente von Steeles Anwälten zu 20 Tagen im Gefängnis von Fulton County – eine Strafe, die er ab Freitag an den Wochenenden verbüßen musste. Steele bat den Richter, ihn diese Zeit im Gefängnis von Cobb County absitzen zu lassen, wo Young Thug festgehalten wird, und nicht im Gefängnis von Fulton County, was Glanville nach eigenen Angaben in Betracht ziehen würde.

Glanville äußerte sich von der Richterbank aus nicht zum Inhalt der Anschuldigungen – obwohl er Steele und seinem Co-Anwalt Keith Adams mitteilte, dass ihnen jemand falsche Informationen gegeben und argumentiert habe, dass derjenige, der die Informationen durchsickerte, gegen das Anwaltsgeheimnis verstoße.

„Ich sage Ihnen zum jetzigen Zeitpunkt, dass heute Morgen nichts angeboten oder gesagt oder dergleichen wurde“, sagte Glanville. Der Richter lehnte mehrere Anträge von Verteidigern auf ein Fehlverfahren ab und weigerte sich auch, trotz der Anwesenheit eines Gerichtsberichterstatters sofort ein Protokoll der Sitzung vorzulegen.

Adrian Love, stellvertretender Staatsanwalt von Fulton County und leitender Staatsanwalt in dem Fall, bestritt ebenfalls jegliches Fehlverhalten und erklärte zu Protokoll, dass das Treffen zwischen dem Richter, den Staatsanwälten und Copeland abgehalten wurde, um die Missachtungsklage gegen Copeland zu verhandeln.

Zu diesen dramatischen Entwicklungen kam es, als der Prozess gegen Young Thug, der mit bürgerlichem Namen Jeffrey Lamar Williams heißt, wegen Erpressung äußerst langsam verlief und von Problemen mit der Jury und den Zeugen sowie anderen täglichen Unruhen geprägt war, die den hochkarätigen Anführer von Fulton County erfassten Versuch. Rechtsanwältin Fanny T. Willis (D).

Der Prozess gegen Young Thug ist einer von zwei hochkarätigen Erpressungsfällen, die von Willis‘ Büro geführt werden. Im vergangenen Sommer erhob der erfahrene Staatsanwalt Anklage gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump und mehr als ein Dutzend Mitarbeiter und behauptete, sie hätten sich kriminell verschworen, um zu versuchen, Trumps Wahlniederlage 2020 in Georgia rückgängig zu machen.

Dieser Fall befindet sich nun in einer Sackgasse, da Trump und andere gegen die Entscheidung eines Richters Berufung eingelegt haben, Willis zu erlauben, den Fall weiter zu verfolgen, da sie sich darüber beschwert haben, dass sie eine unangemessene romantische Beziehung mit dem ehemaligen Hauptankläger in dem Fall hatte.

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Young Thug und 27 weitere Mitarbeiter wurden im Mai 2022 im Rahmen einer umfassenden Anklage der Grand Jury angeklagt, in der behauptet wurde, der Rapper und seine Mitarbeiter seien Mitglieder einer gewalttätigen kriminellen Straßenbande in Atlanta.

Die Staatsanwälte behaupteten, Young Thug sei der Kopf der Bande, bekannt als YSL oder Young Slime Life, und beschuldigten ihn wegen krimineller Erpressung und Bandenvorwürfen, während andere wegen anderer Gewaltverbrechen, darunter Mord und versuchter bewaffneter Raubüberfall, angeklagt wurden.

Die Anwälte von Young Thug antworteten mit der Behauptung, dass YSL lediglich ein Plattenlabel sei, und griffen die Staatsanwälte an, weil sie die Liedtexte von Young Thug als Beweismittel vor Gericht vorgelegt hätten, und argumentierten, dass seine Lieder lediglich künstlerischer Ausdruck und keine wörtliche Darstellung krimineller Handlungen seien.

Viele der Angeklagten in dem Fall bekannten sich schließlich schuldig oder ihre Klagen wurden abgewiesen. Derzeit stehen Young Thug und fünf seiner mutmaßlichen Komplizen vor Gericht, was von anhaltenden Verzögerungen geprägt ist.

Die Auswahl der Jury begann im Januar 2023, gefolgt von Eröffnungsreden am 27. November, mehr als zehn Monate später. Am Montag fand der 88. Tag der Zeugenaussage statt – die Staatsanwälte hatten ihre vorgeschlagene Zeugenliste noch nicht einmal zur Hälfte durchgearbeitet. Es ist bereits der längste Strafprozess in der Geschichte Georgias, einige Verteidiger warnen, dass das Verfahren bis 2025 dauern könnte.

Während das Drama am Montag weiterging, weigerte sich Glanville, der wegen seiner Vorgehensweise im Prozess heftiger Kritik ausgesetzt war, das Verfahren zu unterbrechen, und beschuldigte den Verteidiger, versucht zu haben, „das Gericht zu erpressen“, indem er sich weigerte, weiterzumachen, bis die Frage geklärt sei, was passiert sei im Gericht geklärt. Der Richter, die Staatsanwälte und Copeland wurden aufgelöst. Glanville sagte, er werde sich nicht mit dem Fall befassen, bis Steele seine Quelle identifiziert habe, was der Anwalt wiederholt ablehnte.

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Als Glanville seine Inhaftierung anordnete, stand Steele ruhig auf und zog Jacke und Krawatte aus. Dann näherte er sich dem Zeugenstand und teilte dem Richter mit, dass er die Rechte seines Mandanten verletze. „Sie entfernen mich gegen meinen Willen, meinen Willen, und Sie berauben ihn seines Rechts auf einen Anwalt“, sagte Steele dem Richter, bevor er aus dem Gerichtssaal eskortiert wurde.

Irgendwann setzte Love, der Hauptankläger, Glanville unter Druck, Steele in den Gerichtssaal zurückkehren zu lassen – ein Zeichen dafür, wie viel auf dem Spiel steht in einem Fall, der für alle Beteiligten, einschließlich des Richters und Willis, für den er kritisiert wurde, eine intensive Prüfung nach sich gezogen hat . Eine Entscheidung, die weitläufigen Erpressungsfälle mit mehreren Angeklagten weiterzuverfolgen.

Die Entwicklungen schockierten die Rechtsgemeinschaft von Atlanta. Eine Gruppe von Strafverteidigern versammelte sich am späten Montag vor dem Gerichtsgebäude aus Solidarität mit Steele – darunter Ashley Merchant, eine Anwältin aus der Region Atlanta, die die staatliche Strafverteidigervereinigung leitet und vor Gericht erschien, um Steele im Fall der Missachtung zu vertreten.

Steeles Frau, Colette Resnick Steele, ebenfalls Anwältin, reichte eine Absichtserklärung ein, gegen die Missachtungsanordnung gegen ihren Ehemann Berufung einzulegen – obwohl Glanville argumentierte, dass Steele kein Recht auf Berufung oder gar eine Anhörung zur Kaution habe.

„Er hat das ordnungsgemäße Verfahren, das er bekommen wird“, sagte Glanville. Er ordnete die Inhaftierung von Steele an, sagte jedoch, dass er die Missachtungsanordnung aufheben würde, wenn Steele seine Quelle preisgeben würde.

Chris Timmons, ein ehemaliger Bezirksstaatsanwalt von Atlanta, der Steele seit Jahren kennt, sagte, er sei überrascht von dem, was am Montag passiert sei. „Brian ist einer der ethischsten Anwälte, die ich kenne. Er ist respektvoll. Er ist höflich und es ist verrückt, auf ihn herabzusehen“, sagte Timmons. „Diese Sache ist aus den Fugen geraten.“