April 23, 2024

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Der Raketenhersteller Blue Origin auf Merritt Island verstärkt seine Bemühungen um sein Debüt in New Glenn

Der Raketenhersteller Blue Origin auf Merritt Island verstärkt seine Bemühungen um sein Debüt in New Glenn

Er spielt

Nachdem die erste schwere New-Glenn-Rakete von Blue Origin jahrelang sozusagen im Verborgenen an der Weltraumküste versteckt war, soll sie in diesem Jahr endlich starten – wobei die Arbeit im riesigen geheimen Produktionscampus des Luft- und Raumfahrtunternehmens auf North Merritt Island immer schneller voranschreitet.

„Es ist eine ziemlich große Anlage. Wir bauen Booster, um nicht nur den ersten Start in diesem Jahr, sondern mehrere Starts pro Jahr zu unterstützen – und wir bauen sie schnell aus, um ein wachsendes Manifest zu unterstützen, das kommerzielle, zivile und hoffentlich nationale umfasst.“ Sicherheit hier im Land“, sagte Lars Hoffmann, Vizepräsident des Unternehmens. Blue Origin National Security Sales, während einer SpaceCom-Präsentation im Orange County Convention Center in Orlando: „Die Zukunft.“

Mit einer Länge von mehr als 320 Fuß wird New Glenn zu den größten jemals gebauten Fahrzeugen gehören. New Glenn wurde an der Space Coast gebaut, gestartet und renoviert und verfügt über eine wiederverwendbare erste Stufe, eine entbehrliche Oberstufe und einen massiven Kegel mit 7 Metern Durchmesser, der große Nutzlasten umschließt.

Amazon-Gründer Jeff Bezos gründete Blue Origin im Jahr 2000, während Elon Musk 2002 SpaceX gründete. Doch die Milliardäre haben bei der Entwicklung von Orbitalraketen deutlich unterschiedliche Wege eingeschlagen, sagte Laura Forczyk, Gründerin und CEO des Raumfahrtberatungsunternehmens Astralytical aus Atlanta. Blue Origin wird nicht als kurzfristiger Konkurrent von SpaceX betrachtet.

„Sie hatten die gleiche Zeit wie SpaceX. Sie hatten die gleiche Zeit wie SpaceX – aber sie ließen sich Zeit. Sie waren sehr zielstrebig. Sie hatten unterschiedliche Interessengebiete“, sagte Forczyk. .

SpaceX-Raketen machten letztes Jahr 68 der 72 Orbitalstarts der Space Coast aus, zusammen mit neun der bisher zehn Starts im Jahr 2024. Das entspricht 94 % der insgesamt 82 Starts.

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Im Gegensatz dazu, so Forczyk, konzentrieren sich die Sichtungen von Blue Origin auf die Entwicklung des Mondes. Im vergangenen Mai erhielt Blue Origin einen Auftrag über 3,4 Milliarden US-Dollar zur Entwicklung eines menschlichen Landesystems für die Artemis-V-Mission der NASA, mit der Astronauten zum Mond geschickt werden sollen.

„Im Moment konkurrieren sie nicht einmal kurzfristig um denselben Kundenstamm. Langfristig können sich die Dinge ändern. Denn langfristig gesehen haben wir (SpaceXs) Raumschiff, das in Betrieb genommen wird und das Tempo erhöht.“ „Wir wissen nicht, wie es aussehen wird“, sagte Forczyk. „Es ist bis jetzt.“

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„Aber interessant ist, wie ULAs New Glenn, Vulcan und Starship langfristig konkurrieren“, sagte sie.

Der Produktionscampus von Blue Origin auf Merritt Island erstreckt sich südlich des Kennedy Space Center Visitor Complex und dominiert die Skyline an der Space Commerce Road im Exploration Park.

Hoffman gab während der SpaceCom, einer Weltraumkonferenz, die mehr Menschen anzog, einen seltenen Überblick über den Campus Merritt Island und den Launch Complex 36 der Cape Canaveral Space Force – wo das Unternehmen mehr als 1 Milliarde US-Dollar in den Bau hochmoderner Einrichtungen investiert hat. Über 4.000 Teilnehmer aus allen 50 Bundesstaaten und über 80 Ländern.

Hoffman zeigte während seiner Rede am 1. Februar eine PowerPoint-Folie, auf der mehrere weiße und blaue rechteckige Gebäude im Produktionskomplex von Blue Origin skizziert wurden. Die Gebäude umfassen Einrichtungen zur Reinigung vertikaler Tanks und zum Testen der ersten und zweiten Raketenstufe. Präzisionsreinigungsanlage; Oberflächenbeschichtungsanlage; und ein Lagerhaus auf dem Südcampus zur Lagerung von Geräten.

„Es wächst immer noch. Wir haben dort kürzlich den Grundstein für einige neue Gebäude gelegt. Seien Sie also gespannt auf weitere Updates“, sagte Hoffman der Menge.

Er zeigte auch ein Foto, das in einem großen Industriegebäude aufgenommen wurde, in dem Arbeiter nebeneinander entlang paralleler Montagestraßen die Phasen eins und zwei von New Glen bauen.

Blue Origin ist seit 2019 schnell gewachsen und beschäftigt mittlerweile landesweit mehr als 10.000 Mitarbeiter, während es gleichzeitig eine „sehr große Präsenz“ auf Merritt Island einnimmt, sagte Hoffman.

Die erste Frage, die Hoffman dem Publikum stellte: „Wird New Glenn dieses Jahr auf den Markt kommen?“

„Ja. Als nächstes“, antwortete er schnell und löste damit Gelächter aus.

Die Verantwortlichen von Blue Origin halten sich immer noch bedeckt über den geplanten ersten Starttermin für New Glenn, der noch nicht bekannt gegeben wurde. Dies erfolgt im Anschluss an den historischen Jungfernstart der nächsten Generation der Vulcan-Rakete der United Launch Alliance am 8. Januar, der von der gesamten Raumfahrtindustrie großes Lob erhielt. Unterdessen testet SpaceX weiterhin das Raumschiff Starship Heavy von seinem abgelegenen Startplatz in Texas aus, obwohl beide Flüge bisher mit Explosionen endeten.

Blue Origin im Launch Complex 36

Hoffman zeigte auch eine Karte mit der Aufschrift LC-46, die etwa neun Meilen (Luftlinie) von den Einrichtungen auf Merritt Island entfernt liegt. Er sagte, dass die Besatzungen letztes Jahr den Wiederaufbau des Startkomplexes abgeschlossen hätten und im vergangenen Jahr umfangreiche Tests durchgeführt wurden, um den ersten Start vorzubereiten.

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„Sie sehen dort die Integrationsanlage mit der Rampe bis zum Starttisch und einem Wasserturm in der Nähe zur Unterstützung des Überschwemmungssystems. Sie wurde vollständig getestet. Wir sind startklar. Wir freuen uns auf den Start“, sagte Hoffman . SpaceCom-Publikum.

Der 351 Fuß hohe Wasserturm – der zu den höchsten der Welt zählt – und zwei nahegelegene Blitzschutztürme sind am Horizont vom Sand in der Innenstadt von Cocoa Beach aus zu sehen.

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Von 1962 bis 2005 fanden auf der LC-36 145 Atlas-Centaur-Starts statt, berichtet das Cape Canaveral Space Force Museum. Anschließend wurde die Anlage stillgelegt und Blue Origin mietete den Komplex im Jahr 2015.

Nach dem Start werden die Booster der ersten Stufe von New Glenn auf Schiffen im 620 Meilen entfernten Meer landen, an Land zurückkehren, in Port Canaveral entladen und zur Inspektion, Wartung und Instandhaltung zur LC-36 zurückkehren, bevor sie wieder zur Flotte aufgenommen werden.

„Ich bin gespannt, wie die Zukunft von Blue hier aussieht“, sagte Rob Long, Präsident und CEO von Space Florida. „Ich denke, sie hoffen, es später in diesem Jahr auf den Markt zu bringen – das wird spannend.“

„Es gibt viele Effizienzvorteile, von denen sie meiner Meinung nach profitieren können, wenn sie in der Nähe ihres Startplatzes bauen, sodass sie umkehren, Nachschub leisten und starten können. Ich denke, dass sowohl Blue Origin als auch SpaceX den Wert der Fähigkeit unter Beweis gestellt haben, produzieren zu können.“ Tu das zumindest. „Was ich eine Überholung und Sanierung der Booster nennen würde, um dieses Tempo beizubehalten“, sagte Long.

„Ich denke, dass es für ein Unternehmen logistisch sehr sinnvoll ist, Trägerraketen so nah wie möglich am Startplatz herzustellen“, sagte er.

„Rasche Intensivierung“ des offensichtlichen Anstiegs

Blue Origin hat seinen Hauptsitz in Kent, Washington. In einem mit New Glenn on the Cape verwandten Projekt wird der Bau der 120 Millionen US-Dollar teuren Breitband-Satellitenverarbeitungsanlage des Kuiper-Projekts im Kennedy Space Center der NASA fortgesetzt. ULA Atlas V startete im Oktober den ersten von zwei Kuiper-Prototypensatelliten.

New Glenn manifestiert sich im Start von bis zu 27 Weltraummissionen des Projekts Kuiper im Laufe von fünf Jahren. Im Gegensatz dazu ist die Starlink-Breitbandkonstellation von SpaceX laut Jonathan McDowell, einem Astrophysiker am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, bis Mittwoch auf 5.402 betriebsbereite Satelliten angewachsen.

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Laut einer Pressemitteilung von Blue Origin vom April 2022 wird New Glenn auch Nutzlasten von drei der sechs größten Satellitenbetreiber der Welt starten: Eutelsat, JSAT und Telesat.

„Wir freuen uns auf den ersten Start von New Glenn später in diesem Jahr. Wir haben vier New Glenn-Booster und 11 Exponate in der Produktion“, sagte Sarah Blask, eine Sprecherin von Blue Origin, in einer E-Mail.

„Der Zweck des New Glenn besteht darin, die Kosten durch Wiederverwendbarkeit zu senken – seine erste Stufe ist für den Flug von mindestens 25 Missionen ausgelegt. Es handelt sich um ein vielseitiges Fahrzeug, das auf die unterschiedlichsten Kundenbedürfnisse zugeschnitten ist und Platz für 45 Missionen bietet.“ metrische Tonnen auf ein niedriges Niveau“, sagte er. Plask: „Erdumlaufbahn und 13 metrische Tonnen in die geostationäre Transferumlaufbahn.“

„Wir wussten, dass unsere Kunden mehr Möglichkeiten wollten, mehr Masse und Volumen in den Weltraum zu transportieren, deshalb waren wir die ersten, die über die standardmäßige Fünf-Meter-Verkleidung hinausgingen“, sagte sie.

Mit Blick auf die Zukunft verwies Forczyk auf die Leistung zweier von Blue Origin gebauter BE-4-LNG-Triebwerke, die letzten Monat die erste Stufe des ULA-Raumschiffs Vulcan in die Umlaufbahn brachten. BE-4-Motoren würden auch New Glenn antreiben.

„Es war beeindruckend, diese Motoren auf Vulcan fliegen zu sehen. Nun ist Vulcan ein anderes Fahrzeug als New Glenn, aber es ist immer noch wirklich beeindruckend zu sehen, wie Vulcan so erfolgreich war“, sagte Forczyk.

„Das gibt mir Hoffnung, dass New Glen tatsächlich Erfolg haben wird, wenn es endlich einsatzbereit ist“, sagte sie.

Die neuesten Nachrichten von der Cape Canaveral Space Force Station und dem Kennedy Space Center der NASA finden Sie unter floridatoday.com/space.

Rick Neil Er ist Weltraumkorrespondent von Florida Today (weitere seiner Geschichten finden Sie unter klicken Sie hier.) Rufen Sie Neale unter 321-242-3638 an oder [email protected]. Twitter/X: @Rick Neal1

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