Mai 22, 2024

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Die NASA demonstriert, wie SpaceX Raumschiffe im erdnahen Orbit betankt

Die NASA demonstriert, wie SpaceX Raumschiffe im erdnahen Orbit betankt

Hineinzoomen / Künstlerische Illustration zweier Raumschiffe, die Bauch an Bauch im Orbit angedockt sind.

SpaceX

Die NASA geht davon aus, dass SpaceX irgendwann im nächsten Jahr bereit sein wird, zwei Raumschiffe für eine ehrgeizige Betankungsdemonstration in die Umlaufbahn zu bringen, eine technische Meisterleistung, die den Mond in Reichweite bringen würde.

SpaceX hat mit der NASA einen Vertrag über die Lieferung von zwei bemannten Raumschiffen für die ersten beiden Astronautenlandungen auf dem Mond im Rahmen des Artemis-Programms der Agentur abgeschlossen, das darauf abzielt, zum ersten Mal seit 1972 wieder Menschen auf die Mondoberfläche zu bringen. Das erste Die Landungen dieser Artemis-III-Mission der NASA sind derzeit für das Jahr 2026 geplant, obwohl dies allgemein als ehrgeiziger Zeitplan angesehen wird.

Letztes Jahr erteilte die NASA Blue Origin einen Auftrag zur Entwicklung eines eigenen Mondlanders „Blue Moon“ für Menschen, wodurch Artemis-Managern zwei Optionen für Folgemissionen geboten wurden.

Die Konstrukteure beider Sonden waren zukunftsorientiert. Sie entwarfen die Raumsonde und den Blue Moon zum Auftanken im Weltraum. Dies bedeutet, dass es letztendlich für mehrere Missionen wiederverwendet werden könnte und letztendlich Treibstoffe nutzen könnte, die aus Ressourcen hergestellt werden, die auf dem Mond oder dem Mars gefunden werden.

Amit Kshatriya, der das Mond-Mars-Programm innerhalb der Exploration Division der NASA leitet, erläuterte den Plan von SpaceX, dies zu tun, in einem Treffen mit einem Ausschuss des NASA-Beratungsausschusses am Freitag. Das Starship-Testprogramm nehme Fahrt auf und der nächste Testflug werde voraussichtlich Ende Mai vom SpaceX-Startplatz Starbase im Süden von Texas stattfinden, sagte er.

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„Die Produktion ist nicht das Problem“, sagte Kshatriya. „Sie extrahieren die Kerne. Die Motoren fließen in die Fabrik. Das ist nicht das Problem. Das Problem ist, dass das, was sie tun wollen, eine große Entwicklungsherausforderung darstellt … Das müssen wir bewältigen.“ Es ist richtig, dieses Problem der Treibstoffübertragung zu lösen. Wir versuchen, einen Plan für die Erforschung des Weltraums zu erstellen.

Tankroutenkarte

Bevor SpaceX und Blue Origin den Mond erreichen, müssen sie die Techniken und Technologien beherrschen, die zum Auftanken im Weltraum erforderlich sind. Derzeit ist geplant, dass SpaceX im nächsten Jahr die erste praktische Demonstration des Treibstofftransfers in großem Maßstab zwischen zwei Raumschiffen im Orbit versucht.

Bis dahin wird es noch mindestens mehrere Starship-Testflüge geben. Beim letzten Starship-Testflug im März testete SpaceX den Transfer von kryogenem Treibstoff zwischen zwei Tanks im Inneren des Fahrzeugs. Der Transfer von flüssigem Sauerstoff von Tank zu Tank war Teil einer Demonstration, die von der NASA finanziert wurde. Diese Demonstration werde es Ingenieuren ermöglichen, mehr über das Verhalten von Flüssigkeiten in einer Umgebung mit geringer Schwerkraft zu erfahren, sagten Beamte der Behörde.

Kshatriya sagte, während die Ingenieure noch immer die Ergebnisse des kryogenen Transportexperiments analysieren, sei der Test auf dem Mars-Raumschiffflug „nach allen Maßstäben erfolgreich“ gewesen.

„Dieser Erfolg liegt hinter ihnen“, sagte er am Freitag. Jetzt wird SpaceX weitere Starship-Testflüge starten. Beim nächsten Start wird versucht, einige zusätzliche Fähigkeiten zu überprüfen, die SpaceX beim Testflug im März nicht demonstriert hat.

Dazu gehört eine Präzisionslandung des Super Heavy-Boosters von Starship im Golf von Mexiko, die notwendig ist, bevor SpaceX versucht, den Booster zur Startrampe in Texas zurückzubringen. Ein weiteres Ziel wäre wahrscheinlich, ein einzelnes Raptor-Triebwerk an Bord des Raumschiffs während des Flugs neu zu starten, was SpaceX beim März-Flug aufgrund unvorhersehbarer Rotationsraten des Fahrzeugs, als es durch den Weltraum schoss, nicht gelang. Das Erreichen eines Neustarts des Triebwerks im Orbit – der notwendig ist, um das Raumschiff zum kontrollierten Wiedereintritt zu führen – ist eine Voraussetzung für künftige Starts in eine stabile höhere Umlaufbahn, wo das Schiff stunden-, tage- oder wochenlang verweilen kann, um Satelliten auszufahren und einen Auftankversuch zu unternehmen.

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Langfristig will SpaceX die Startfrequenz von Starship auf mehrere tägliche Flüge von mehreren Startplätzen erhöhen. Um dieses Ziel zu erreichen, plant SpaceX die schnelle Wiederherstellung und Wiederverwendung von Raumschiffen und Super Heavy-Boostern und baut dabei auf den Erfahrungen mit der teilweise wiederverwendbaren Falcon 9-Rakete auf. Elon Musk, Gründer und CEO von SpaceX, möchte die Schiffe und Trägerraketen so schnell wie möglich wieder in Betrieb nehmen. Anfang des Monats sagte Musk, er sei optimistisch, dass SpaceX den Super Heavy-Träger später in diesem Jahr in Texas bergen und das Starship-Fahrzeug irgendwann im nächsten Jahr wieder in Texas landen könne.