März 4, 2024

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Dieser ferne Planet hat einen kometenähnlichen Schweif von 350.000 Meilen Länge

Dieser ferne Planet hat einen kometenähnlichen Schweif von 350.000 Meilen Länge

Die Menschheit hat mehr als 5.500 Welten beobachtet, die andere Sterne umkreisen, von denen einige wirklich seltsam sind. Eines scheint Titanwolken zu enthalten, während das andere Gläserne Stürme Es könnte regnen.

WASP-69b, ein Planet, der einen 160 Lichtjahre entfernten Stern umkreist, ist die neueste Ergänzung der exzentrischen Menagerie. Wie diese Woche enthüllt wurde Treffen der American Astronomical Society Dieser Exoplanet in New Orleans hat einen 350.000 Meilen langen Schweif aus Heliumgas, der wie ein Komet hinter ihm aufsteigt.

WASP-69b ist etwas größer als Jupiter, aber deutlich masseärmer und so nah an seinem Stern, dass eine vollständige Umrundung nur 3,9 Erdentage dauert. Dies macht ihn zu dem, was Astronomen als heißen Jupiter bezeichnen, einer häufigen Art von Exoplaneten.

Allerdings ist sein heller Schweif – 50 % länger als die Entfernung zwischen Erde und Mond – weit vom Alltag entfernt.

Während die intensive Strahlung des Sterns WASP-69b entzündet, erwärmt sich die Atmosphäre des Planeten auf etwa 17.500 Grad Fahrenheit und schwillt an. Die äußere Materie des Planeten wird vom Sternwind erfasst und beschleunigt durch den Weltraum, wobei sie schließlich Geschwindigkeiten von 50.000 Meilen pro Stunde erreicht.

„Die meisten heißen Jupiter verlieren auf diese Weise an Masse, aber nicht alle haben einen Schweif“, sagte er. Dakota TylerDoktorand in Astrophysik an der University of California, Los Angeles und Autor einer Begleitstudie, die diese Woche in veröffentlicht wurde Astrophysikalisches Journal. „Der einzige Weg, den Schweif zu bekommen, besteht darin, übermäßige Sternwinde zu haben, die ihn umformen und formen, im Grunde wie einen Kometen.“

Er war schon einmal dort Es wird vorausgesetzt, dass WASP-69b Es hatte einen Heliumschweif von bescheidener Größe, aber Wissenschaftler konnten das Problem nicht lösen Ob es echt ist.

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Entschlossen, es herauszufinden, Mr. Tyler, Eric Petigura, ein Exoplanetenforscher ebenfalls an der UCLA, und ihre Kollegen machten sich auf den Weg zum Keck-Observatorium auf dem Mauna Kea in Hawaii. Sie nutzten seine umfangreichen Sternenlicht-Scanfunktionen, um ein detailliertes Bild des Exoplaneten aufzunehmen, das Vorhandensein des Schweifs zu bestätigen und seine enorme Länge aufzudecken.

Die Planetenfedern von WASP-69b sind mehr als nur dekorativ und helfen dabei, die Frage zu beantworten, die Exoplanetenjäger beschäftigt: Wo sind all die heißen Planeten?

Es ist klar, dass es in der Fülle an außerirdischen Welten Objekte in der Größe von Neptun gibt, die enge Umlaufbahnen um ihre Wirtssterne haben. Die Seltenheit heißer Planeten lässt sich damit erklären, dass sie dem brutalen Bombardement durch Sternstrahlung nicht standhalten können. Heiße Jupiter haben genug Masse und Schwerkraft, um über astronomische Zeitskalen hinweg einen erheblichen Teil ihrer Atmosphäre zu behalten. Es wird jedoch angenommen, dass die gasförmigen Hüllen heißer, relativ kleiner Neptune leicht weggeblasen werden und sich schnell in Krusten von Miniplaneten verwandeln.

WASP-69b verliert möglicherweise 200.000 Tonnen Masse pro Sekunde, aber selbst bei dieser Geschwindigkeit behält es den größten Teil seiner Atmosphäre für die Lebensdauer seines Sterns. Damit ist es für Astronomen ein fortlaufendes Laborexperiment, zu beobachten, wie Planeten an Masse verlieren. „WASP-69b hilft uns, es in Echtzeit zu untersuchen“, sagte Dr. Petigura.

Obwohl sich WASP-69b durch seinen kosmischen Mond von seinen exoplanetaren Pendants abhebt, „haben wir andere Planeten mit Schweifen gefunden“, sagte er. Jesse Christiansen, ein Projektwissenschaftler am Exoplanet Archive der NASA, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. Von mehreren anderen heißen Jupitern ist bekannt, dass sie dampfende Köpfe haben, und Kepler-10b, ein Gesteinsplanet, ist seinem Stern so nahe, dass seine Oberfläche zu einem Band aus Eisen und Silikat verdampft.

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„Dieser Prozess setzt sich bis zu einem gewissen Grad bei allen Planeten fort“, sagte Dr. Petigura.

Da der atmosphärische Massenverlust ein globales Phänomen ist, können wir mithilfe von WASP-69b, um ihn besser zu verstehen, „vorhersagen, wie häufig Planeten wie die Erde vorkommen“, sagte Dr. Christiansen.

Wie immer ist die Exoplaneten-Saga letztlich die Geschichte unserer kosmischen Insel.