Mai 30, 2024

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Einst suchten Steinzeitmenschen Zuflucht in Lavaröhrenhöhlen

Einst suchten Steinzeitmenschen Zuflucht in Lavaröhrenhöhlen

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CNN

Menschen, die vor Tausenden von Jahren auf der Arabischen Halbinsel lebten, gingen an Land, wenn sie der Hitze trotzen wollten. Einer aktuellen Studie zufolge hielten sie wahrscheinlich dort an, als sie sich zwischen Oasen und Grasland bewegten, und tauchten dann in riesige unterirdische Tunnel ein, in denen vor Millionen von Jahren geschmolzene Lava floss.

Archäologen haben herausgefunden, dass ab der Steinzeit neolithische Hirten in diese riesigen Tunnel, die als Lavaröhren bekannt sind, eindrangen und diese bewohnten. Die kühle Luft unter der Erde hätte Schutz vor Sonne und Wind geboten, und jahrtausendelang suchten die Menschen mit ihrem Vieh Schutz in Tunneln. Die Forscher berichteten am 17. April in der Zeitschrift, dass die Hirten Gegenstände und Bilder in den Felswänden zurückgelassen hätten Ein Plus.

Im Lavafeld Harrat Khaybar, etwa 125 Kilometer nördlich von Medina in Saudi-Arabien, gibt es ein Tunnelsystem namens Umm Jarsan, das längste in der Region. Wissenschaftler haben das Alter der Lava, die dieses System gebildet hat, noch nicht bestätigt, aber A Studie 2007 Es wurde vermutet, dass es etwa 3 Millionen Jahre alt ist. Umm Jarsan erstreckt sich über eine Meile (ca. 1,5 km) mit Gehwegen, die bis zu 12 m hoch und bis zu 45 m breit sind.

Archäologen in Umm Jarsan haben kürzlich Tierknochen gefunden, die 400 bis über 4.000 Jahre alt sind, sowie menschliche Überreste im Alter von 150 bis etwa 6.000 Jahren. Das Forschungsteam fand außerdem Stoffstücke, geschnitzte Holzstücke und Dutzende Steinwerkzeuge, den ersten Beweis dafür, dass Menschen Tunnel seit mindestens 7.000 Jahren nutzen.

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„Aus früheren Berichten wussten wir, dass an der Stätte Fossilien erhalten waren“, sagte der Hauptautor der Studie. Dr. Matthew Stewartwissenschaftlicher Mitarbeiter am Australian Research Centre for Human Evolution an der Griffith University in Australien.

„Wir hatten jedoch nicht damit gerechnet, Beweise menschlicher Präsenz in Form von Felskunst, Steinartefakten, Steinstrukturen und Töpferwaren zu finden“, sagte Stewart per E-Mail gegenüber CNN. „Menschen haben diese Lavaröhren seit Tausenden von Jahren genutzt und bewohnt. Während sich die meisten Forschungen auf der Arabischen Halbinsel auf Standorte an der Oberfläche konzentrieren, bieten unterirdische Standorte wie Umm Jarsan ein enormes Potenzial, einige der Datenlücken zu schließen.“

Er sagte, dass diese Entdeckung die Bedeutung von Umm Jarsan und anderen Tunneln für das Verständnis der Ausbreitung des Menschen in der Region unterstreicht Guillaume CharlotArchäologe am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung. Insgesamt ist das Wissen über das antike Klima und die Menschen im Nordwesten Arabiens begrenzt, „insbesondere während der Übergangsphase zwischen dem Neolithikum und dem Beginn des zweiten Jahrtausends“, sagte Charlox, der antike Stätten in Saudi-Arabien untersucht, aber nicht an der neuen Studie beteiligt war . Forschung. .

Zu dieser Zeit ließen sich die Einheimischen rund um die neu entstandenen Oasen nieder; Die Entstehung dieser Wüstenzufluchtsorte werde die menschlichen Migrationsmuster in der Region über Tausende von Jahren prägen, sagte er per E-Mail. „Mir scheint, dass der Hauptbeitrag dieses innovativen und großen Forschungsprojekts darin besteht, dass es die langfristige Nutzung – und möglicherweise vorübergehende Besetzung – dieses bisher unerforschten Höhlentyps und sein enormes Potenzial, insbesondere für das Verständnis, hervorhebt alte ökologische Kontexte.“

Seit fast 15 Jahren sammeln Stewart und seine Kollegen Beweise für das Leben von Menschen in der Antike auf der Arabischen Halbinsel, hauptsächlich von Standorten in der Nähe von Seeablagerungen, sagte Stewart. Vor etwa 400.000 Jahren überschwemmten wiederkehrende Regenperioden die arabischen Wüsten mit Niederschlägen. Während der „Grünen Arabien“-Phase gab es viele Seen und Teiche und die Landschaft blühte mit üppiger Vegetation, was zu Wellen wandernder Menschen führte, die sich über Südwestasien ausbreiteten, berichteten Stewart und andere Forscher zuvor in der Zeitschrift. Natur.

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Doch die letzte Phase des grünen Arabiens liegt etwa 55.000 Jahre zurück, und die rauen Wüstenbedingungen stimmen nicht mit den archäologischen Beweisen überein. Stewart stellte fest, dass Steinwerkzeuge in trockenen Wüsten zwar gut erhalten sind, Knochen und andere organische Materialien jedoch durch Abrieb und extreme Hitze und Kälte leicht zersetzt und zerstört werden, sodass den Forschern wenig Interpretationsspielraum bleibt.

„Zu diesem Zweck haben wir 2019 beschlossen, unterirdische Orte zu untersuchen, an denen organische Materialien und Sedimente besser konserviert werden könnten“, sagte er.

Also richteten die Gelehrten ihre Aufmerksamkeit auf Umm Jarsan. Eine Karte der Stätte wurde zuvor vom Saudi Geological Survey erstellt ein Bericht Es wurde 2009 als Zufluchtsort für Wildtiere wie Füchse, Wölfe, Vögel und Schlangen beschrieben. Zu den Knochenlagern in den Tunneln gehörten Teile eines menschlichen Schädels, dessen Alter damals auf etwa 4.000 Jahre geschätzt wurde. Aber bis 2019 hätten Archäologen das Tunnelsystem nicht genau untersucht, sagte Stewart.

Forscher betreten Umm Jarsan, das längste Lavaröhrensystem der Region.

„Wir konnten die Tierknochen und Sedimente datieren, was uns zeigte, dass die Menschen vor 7.000 und vielleicht vor 10.000 Jahren mit der Besiedlung der Höhle begannen“, sagte Stewart.

Im Vergleich zu anderen Orten, an denen einst Menschen lebten, war die Menge an archäologischem Material in Umm Jarsan „extrem gering“, was darauf hindeutet, dass die Menschen die Tunnel als vorübergehende Zufluchtsorte besuchten und nicht dauerhaft dort lebten, berichteten die Autoren der Studie.

In einem anderen Tunnel in der Nähe von Umm Jarsan fanden Forscher 16 Tafeln mit gravierter Felskunst. Bei den Schnitzereien handelte es sich offenbar um Weideszenen mit Menschen mit Werkzeugen, die neben domestizierten Tieren wie Hunden, Kühen, Ziegen und Schafen standen. Andere Schnitzereien zeigten Tiere mit stark gewölbten Hörnern, die denen von Steinböcken ähnelten. Der Studie zufolge könnten diese gehörnten Tiere jedoch eine andere Rasse domestizierter Ziegen darstellen. Die Motive und die Lackierung der Skulpturen weisen darauf hin, dass sie aus einer regionalen Periode stammen, die als Chalkolithikum (ca. 4500 bis 3500 v. Chr.) bekannt ist und dem Aufkommen der Bronzezeit vorausging.

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„Zusammengenommen zeichnen die archäologischen Funde an der Stätte und in der umliegenden Landschaft ein Bild der wiederholten Nutzung der Lavaröhre Umm Jarsan über Tausende von Jahren“, sagte Stewart. Der Ort – der an einer bekannten Wanderroute bronzezeitlicher Hirten liegt – „diente möglicherweise als Haltepunkt, als Zufluchtsort, geschützt vor den Elementen.“

Stewart fügte hinzu, dass dieser beispiellose Beweis für die Anwesenheit von Menschen in alten arabischen Lavaröhren zeigt, wie sich die Menschen an das Leben in trockenen Landschaften angepasst haben, und dass weitere Untersuchungen in Umm Jarsan und anderen Lavaröhren versprechen, weitere Details zu liefern.

„Diese Stätten haben ein enormes Potenzial, einige der Lücken in den Natur- und Kulturarchiven zu schließen, die in den arabischen archäologischen Aufzeichnungen noch bestehen.“

Mindy Weisberger ist eine Wissenschaftsautorin und Medienproduzentin, deren Arbeiten in Live Science, Scientific American und How It Works erschienen sind.