April 13, 2024

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Giannis und Damian Lillard wissen, was für Doc Rivers und Bucks auf dem Spiel steht: „Dieser Job ist schwer anzunehmen“

Giannis und Damian Lillard wissen, was für Doc Rivers und Bucks auf dem Spiel steht: „Dieser Job ist schwer anzunehmen“

MILWAUKEE – Als Giannis Antetokounmpo am Samstag nach dem 141:117-Sieg der Milwaukee Bucks über die New Orleans Pelicans in seinem Spind saß, legte er die linke Hand unter sein Kinn und dachte ein paar Sekunden über die Frage nach seinem neuen Trainer nach, bevor er antwortete.

Dies war das erste Mal, dass er öffentlich über Doc Rivers sprach, und er nahm die Aufgabe ernst.

Und diese Ernsthaftigkeit ist die gleiche, mit der Rivers Reportern sagte, dass er die Erwartungen erfüllen würde, die mit der Tätigkeit als Cheftrainer der Bucks von Antetokounmpo einhergehen.

„Ich habe gelernt, dass man sie lieber hat, als nicht“, sagte Rivers über die Erwartungen. „Als ich Boston übernahm (im Jahr 2004), erhielt ich viele Anrufe von Trainern, die mir sagten, ich solle den Job nicht annehmen. ‚Die Erwartungen werden zu unrealistisch sein.‘ Ich frage mich: ‚Was? Das ist lächerlich. Du „Das will man. Man will Erwartungen. Und dieses Team hat sie.“

Für diejenigen, die zuvor an den hohen Erwartungen gezweifelt haben: Die Entscheidungen von General Manager Jon Horst seit der Niederlage der Bucks gegen die an Nummer acht gesetzten Miami Heat in der ersten Playoff-Runde der letzten Saison haben gezeigt, dass es in Milwaukee nicht ausreicht, Spiele zu gewinnen . Pax versucht, eine weitere Meisterschaft zu gewinnen.

Aus diesem Grund haben die Bucks Mike Budenholzer, den NBA-Trainer des Jahres in der regulären Saison und NBA-Champion 2021, nach einer Überraschung in der ersten Runde in der vergangenen Saison entlassen. Aus diesem Grund hat das Team Ende September den All-Star-Point Guard Damian Lillard ausgetauscht. Aus diesem Grund haben die Bucks Adrian Griffin Anfang dieser Woche entlassen, nachdem er dazu beigetragen hatte, die Bucks in seinen ersten 43 Spielen als NBA-Trainer zu einem Rekord von 30-13 zu führen. Aus diesem Grund konzentrierten sich die Fragen nach dem Sieg der Bucks über die Pelicans am Samstagabend nicht besonders auf den Sieg – ihren siebten in neun Spielen – am Samstagabend.

Stattdessen konzentrierten sich die an Antetokounmpo und Lillard gerichteten Fragen auf ihre Gedanken zu ihrem neuen Trainer und darauf, wie Rivers dazu beitragen könnte, die Bucks zu einer Meisterschaft zu führen.

Nach ein paar Sekunden des Nachdenkens antwortete Antetokounmpo schließlich auf den Wunsch seines neuen Trainers, sich den Erwartungen zu stellen, die mit dem Coaching dieses hochkarätigen Teams verbunden sind.

„Er redet viel“, sagte Antetokounmpo, nachdem er beim dominanten Sieg der Bucks 30 Punkte, 12 Rebounds und vier Assists erzielt hatte. „Man merkt, woraus er gebaut ist. Es ist schwer. Es ist schwer, diesen Job anzunehmen.“

„Wenn du verlierst, ist es, als würde die ganze Welt untergehen. Du hast fünf gewonnen, warum nicht 20? Du hast Giannis, du hast Dame, du hast Khris (Middleton). Es ist schwierig. Nichts ist gut genug. Die Meisterschaft allein ist genug.“ . Wir haben diesen Punkt erreicht, das ist verrückt. Aber ich akzeptiere das. Ich bin damit einverstanden. Ich kann nachts gut schlafen. Und ich denke, dass es zuversichtlich ist, jemanden zu haben, den das nicht stört Ich denke, dass jemand wie dieser die Atmosphäre in der Umkleidekabine verbessert.

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Für Antetokounmpo ist ein Teil des Vertrauens in Rivers auf seinen umfangreichen Lebenslauf zurückzuführen, da Rivers 24 Jahre an der Seitenlinie der NBA verbrachte.

„Wir wissen, dass er schwere Spiele hatte“, fuhr Antetokounmpo fort. „Wir wissen, dass er in zwei NBA-Finals gespielt hat. Er war schon einmal dort. Wir waren schon einmal dort. Da wollen wir noch einmal hin. Manchmal hilft es, erfahrene Menschen um sich zu haben.

„Wenn es schwierig ist, wenn Sie vor Herausforderungen stehen, wenn die Dinge nicht so laufen, wie Sie es sich wünschen, haben Sie jemanden, der zu Ihnen sagen kann: ‚Hey, ich war schon einmal hier.‘ Das werden wir tun. So werden wir es angreifen. So sollten wir zusammenbleiben. Machen Sie sich keine Sorgen wegen der Vorfreude. Wir müssen das als Team schaffen. Jemanden, der Ihnen diesen Leitfaden geben kann, diesen Leitfaden, es ist immer toll, ihn in Ihrer Umkleidekabine zu haben. Ich bin also aufgeregt, weil er versteht, dass wir versuchen, eine Meisterschaft zu gewinnen. „Ich denke, das versteht jeder in der Umkleidekabine.“

Obwohl Antetokounmpo die Geschichte bereits zuvor erzählt hatte, erinnerte er die Reporter am Samstagabend daran, dass das erste NBA-Spiel, an das er sich erinnern kann, das NBA-Finalspiel 2008 zwischen den Los Angeles Lakers und den Boston Celtics war. Natürlich wurden die Celtics von Rivers trainiert und gewannen in dieser Saison den NBA-Titel.

„16, 17 Jahre später ist er in derselben Umkleidekabine, und ich muss tun, was ich kann, um diesem Team zu helfen, und ich muss in seine Fußstapfen treten“, sagte Antetokounmpo. „Also, ich bin aufgeregt. Er ist eine Legende in dieser Liga. Er hat in dieser Liga Großes erreicht, und ich hoffe, dass wir gemeinsam einige Großartiges erreichen können.“

Wie Antetokounmpo verwies Lillard darauf, dass Rivers‘ letzte vier Jahrzehnte während des Spiels einer der Hauptgründe dafür waren, sich auf ihren neuen Trainer zu verlassen.

„Wir alle wissen, was er mitbringt“, sagte Lillard. „Wir haben seine Stimme gehört, als er andere Mannschaften trainierte. Wir wissen, dass er Erfolg hatte. Er spielte in dieser Liga. Er ging in dieser Stadt zur Schule. Er ist schon lange als Trainer tätig. Er hat viele großartige Spieler trainiert.“ Es fällt Ihnen schwer, an etwas zu denken. Er hat es in dieser Liga noch nicht erlebt, vom Spielen über das Coaching bis hin zu den Gesprächen über das Spiel, das in all den verschiedenen Übertragungen übertragen wird.

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„Es gibt also nichts, was er nicht erlebt hat. Und ich denke einfach, dass seine Stimme und wie gut er Teams motivieren kann, eine starke Stimme ist. Er wird mehr von unserem Team verlangen. Er wird keine Angst haben, herauszufordern.“ Ich selbst. Er wird keine Angst haben, Giannis herauszufordern. Er wird keine Angst haben, Brock (Lopez) und Khris herauszufordern. Und das auf der ganzen Linie. Ich denke also, wenn man es mit einem Team voller Veteranen zu tun hat, das ebenso talentiert ist So wie wir sind, denke ich, dass das etwas ist, was man braucht, wenn man das Niveau erreichen will, das wir erreichen wollen. Und ich denke, er ist der perfekte Mensch dafür.“

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Was muss Doc Rivers als Bucks-Trainer ändern? Bestimmen Sie die obersten Prioritäten

Wie wir in unserer ersten Geschichte über Griffins Entlassung erwähnt haben, wird es ein wichtiger Teil von Rivers‘ Aufgabe in Milwaukee sein, Lillard dabei zu helfen, sich in Milwaukee wohler zu fühlen. Lillard wird im NBA-All-Star-Game 2024 in der Startelf stehen und hat in dieser Saison große Zahlen vorgelegt (25,3 Punkte und 6,8 ​​Assists pro Spiel), aber nach mehr als der Hälfte ihrer ersten gemeinsamen Saison stimmt die Chemie mit Antetokounmpo nicht. . Es war glatt. Auch in dieser Saison kann Antetokounmpo seine NBA-MVP-Zahlen erneut steigern (31 Punkte, 11,7 Rebounds, 6,2 Assists pro Spiel). Allerdings wirkten die Bucks in dieser Saison nicht konstant.

Nachdem er die Idee nach dem Spiel am Samstag erörtert hatte, kam Lillard zu dem Schluss, dass die aktuelle Situation der Bucks derjenigen sehr ähnlich sei, mit der Rivers in Boston konfrontiert war, als die Celtics den ehemaligen NBA-MVP Kevin Garnett und den siebenfachen All-Star Ray Allen holten, um sich mit Paul Pierce zusammenzutun . , der sich in Boston als Star etablierte, obwohl er das NBA-Finale nicht erreichte.

„Ich denke, sein größter Erfolg als Trainer war in einer Situation, in der die Erwartungen in Boston hoch waren“, sagte Lillard. „Sie haben Kevin Garnett, der der beste Spieler im Bundesstaat Minnesota war. Sie haben Paul Pierce, der seit langem einer der besten Spieler der Liga ist. Sie haben Ray Allen, der dorthin kommt. Sie haben (Rajon) Rondo, einen der besten Point Guards der Liga. Sie haben also Doc dort eingesetzt und haben einige Erwartungen.

„Sie hatten damit gerechnet, zu gewinnen. Ich war auf einem Markt, der den Menschen in der Stadt wirklich am Herzen liegt, wie hier. Sie wollen gewinnen. Sie fordern es. Und ich denke, das liegt an seiner Erfahrung – nicht nur in der.“ In den hohen Momenten, aber in den niedrigen Momenten – wenn man entlarvt wird, einen zu kritisieren und anzugreifen, weil man keinen Erfolg hat, spürte er das. Und ich denke, jedes Mal, wenn man das auf beiden Seiten auf diese Weise erlebt, weiß man, wie lohnend es sein kann, wenn Du hast die Nase vorn. Und ich denke, wenn er sich unser Team ansieht, hat er das Gefühl, dass wir eine Chance dazu haben. Sie möchten also, dass jemand mit dieser Erfahrung Ihr Team in einer solchen Situation leitet.

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Für Lillard werden Rivers‘ Erfahrung mit einem Meisterschaftsteam in Boston sowie seine Erfahrung im Umgang mit Situationen mit mehreren Stars in Milwaukee hilfreich sein, wenn er in Milwaukee schwierige oder stressige Gespräche mit Bucks-Stars führen muss.

Während beide Spieler wie Rivers ihr Vertrauen und ihren Glauben an ihren neuen Trainer zum Ausdruck brachten, scheuten sie sich nicht darüber, wie viel Arbeit die Bucks noch vor sich haben, um in dieser Saison ein Anwärter auf die Meisterschaft zu werden, und wie wenig Zeit ihnen dafür bisher bleibt. Die Playoffs beginnen.

„Ich gehe nicht davon aus, ich erwarte nicht, dass wir in dem Moment, in dem er kommt, 5:0 oder 10:0 oder was auch immer führen werden, als ob es eine Weile dauern würde“, sagte Antetokounmpo. „Werden wir unsere Offensive ändern? Werden wir auch unsere Offensive ändern? Werden wir unsere Terminologie ändern? Werden wir unsere defensiven Anpassungen ändern? Werden wir unseren Trainingsplan ändern? Wie wird das Training aussehen?“ Wie wird die Schießerei aussehen? All das Zeug.“

„Anderer Trainer, andere Routine für jeden, also wird es Zeit brauchen. Aber ich denke, das Wichtigste, was er betont hat, ist die Zusammenarbeit als Team. Je mehr wir als Team zusammen sind, desto schneller können wir dorthin gelangen, wo wir wollen.“ hinkommen.

Am Sonntag begeben sich die Bucks auf einen Fünf-Spiele-Roadtrip, bei dem sie in neun Tagen gegen fünf talentierte Teams der Western Conference antreten – die Denver Nuggets, Portland Trail Blazers, Dallas Mavericks, Utah Jazz und Phoenix Suns. Nachdem Interimstrainer Joe Prunty die Bucks durch die Entlassung eines Trainers und die Einstellung eines anderen diese Woche zu einer 2:1-Bilanz geführt hat, wird Rivers am Montag sein erstes Spiel gegen die Nuggets trainieren.

Lasst die Arbeit beginnen.

(Foto von Jon Hurst und Doc Rivers: Larry Radloff/Icon Sportswire über Getty Images)