Juli 20, 2024

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‚Gleiten uns durch die Finger‘: Neuseeländische Wissenschaftler fassungslos über das Ausmaß des Gletscherverlusts |  Neuseeland

‚Gleiten uns durch die Finger‘: Neuseeländische Wissenschaftler fassungslos über das Ausmaß des Gletscherverlusts | Neuseeland

Der Motor des Flugzeugs ächzte, und sein kleiner Rahmen bebte. Durch einen dünnen Wolkenschleier erhebt sich das Rückgrat der Südalpen wie ein dunkles Sägeblatt.

„Ich frage mich, ob mein Lieblingsgletscher dort sein wird“, sagt der leitende Klimatologe Dr. Andrew Lowry. „Wir hatten diesen Sommer einen wirklich, wirklich heißen Sommer. Schwer zu sagen. Wir müssen einfach sehen, wie sie laufen.“

„Es geht zu schnell“: Neuseelands Gletscherrückzug – Video

In der Dunkelheit vor Sonnenaufgang an einem Sonntagmorgen kauerte eine kleine Gruppe von sechs Wissenschaftlern auf dem Asphalt eines kleinen Flughafens in Queenstown und schnallte Kameras in Rucksäcke, während sich ein Farbtupfer über die Berge ergoss. Die nächsten acht Stunden saßen sie größtenteils verkrümmt auf ihren Stühlen, die Wirbelsäule zuckte, die Linsen auf die Fenster gerichtet, um die Gipfel der Südalpen einzufangen, die aus einem Wolkendickicht auftauchten. Dies ist die New Zealand Annual Snow Line Survey, ein jährlicher Charterflug des Niwa Climate Research Institute, der versucht, den Zustand der Gletscher des Landes zu erfassen, bevor der Winter einsetzt. bereite dich auf das Schlimmste vor.

Während das kleine Flugzeug die Gipfel umrundet, wechselt der Pilot zwischen verschiedenen Karten auf einem Tablet und vergleicht Notizen mit dem Wissenschaftsteam über ein Headset, um zu versuchen, die genaue Position der Gletscher durch die Wolkendecke zu verfolgen.

Vor dem fernen Fenster ragt rechts die blaugraue Weite des Brewster-Gletschers auf. Größere Gletscher wie Fuchs und Franz Josef schrumpfen, stehen Ihnen aber immer noch gegenüber, wenn riesige Flüsse aus Eis fließen, die durch den Druck der Hänge gekräuselt und zerbrochen sind, ein dickes Band aus geschrumpftem hellblauem Krepp. In anderen Regionen treten jedoch Adern aus dunkleren Gesteinen auf, die immer tiefer in die blassen Zentren der Gletscher erodieren. Die Gletscher von Brewster sehen aus wie eine Quarzscheibe, die von dünnen Rippen aus schwarzen Steinen und Aprikosensedimenten durchzogen ist. Der dicke Schnee und das Eis, die ihn einst bedeckten, sind zurückgegangen und haben den dunklen Glanz des frisch freigelegten Felsens ersetzt.

„Es ist wirklich aufregend“, sagt Professor Andrew Mackintosh, der leitende Wissenschaftler der Ausstellung, dreht seine Kopfstütze und kreischt angesichts des Dröhnens des Motors. „Ich hätte mir nicht vorstellen können, solche Veränderungen in meinem Leben zu sehen – sie sind so tiefgreifend.“

Brewster-Gletscher, Neuseeland. Wissenschaftler sagen, er „wird nicht mehr lange bei uns sein“. Fotografie: Niwa/Rebecca Parsons King

McIntosh, ein Glaziologe, jetzt an der Monash University in Australien, half 2004 beim Start des Überwachungsprogramms auf dem Brewster-Gletscher in Neuseeland. Zu dieser Zeit war er dick und gesund. „Es ist 20 Jahre her, und ich frage mich nur, wie…“ „Es wird eine Weile dauern, bis sie vollständig verloren ist, aber sie hat nicht mehr die Eigenschaften eines glücklichen, lebendigen Gletschers, es sieht so aus, als würde sich etwas auflösen und gewinnen bleib nicht mehr lange bei uns.“

Konfrontationsszene

Es ist traurig, das Eis schmelzen zu sehen. Einige dieser Wissenschaftler beobachten diese Gletscher seit Jahrzehnten und kommen jedes Jahr zurück, um ihre Bilder zu machen. Sie kennen sie alle beim Namen und haben ihre ganz persönlichen Favoriten. Einige der Gletscher, die sie einst aufzeichneten, sind in den letzten zehn Jahren verschwunden. Mackintosh und Laurie lehnten sich gelegentlich auf den grauen Vinylstühlen zurück, um Notizen auszutauschen, und starrten aus den zitternden Fenstern. Jemand sagt: „Sie sieht schlampig aus.“

„Als Wissenschaftler ist es interessant, und als Mensch ist es etwas schwierig, diese Veränderung zu sehen“, sagt Mackintosh. „Es gibt eine Art Konflikt: die Faszination darüber, wie sich ein System so schnell ändern kann, kombiniert mit der emotionalen Reaktion, den Verlust des Eises zu sehen, das ein so wichtiger Teil der Landschaft ist, so schön und so kulturell bedeutsam.“

Der Brewster-Gletscher hat sich über drei Jahrzehnte verändert.  Neuseeland.
Der Brewster-Gletscher sei im Laufe von zwei Jahrzehnten so geschrumpft, dass er „nicht mehr die Eigenschaften eines lebensfrohen Gletschers hat“. Fotografie: Niwa/Rebecca Parsons King

„Das Ausmaß des Rückzugs steht bevor, selbst für ein Eisreich.“

Im Winter soll der Schnee die Gletscher und Hänge mit einer dicken, glatten Marzipanplatte bedecken. Dieser Schnee nährt und schützt den Gletscher und erhöht das Eisvolumen, bevor die wärmeren Monate es wegräumen. Typischerweise baut sich Eis auf seinem Gipfel auf und schmilzt langsam vom Unterlauf, wodurch Alpenseen und Teerseen entstehen und die geflochtenen Flüsse darunter speisen. Aber das Ausmaß der Erwärmung ändert diese Dynamik selbst in großen Höhen, was zu schrumpfendem Eis auf Gletschern wie dem von Brewster führt, selbst in höheren Lagen. „Dies ist ein Gletscher, der überall schmilzt – oben, unten, an den Seiten, einfach alles einfließend“, sagt Mackintosh.

Wenn sich das Monsunklima im Frühling und im Sommer erwärmt, löst sich diese Schneegrenze. Während das Flugzeug die Rückseite des Bryant Mountain umkreist, zeigt Lowry, wo sich die Schneeflocken vom Eis gelöst haben. „Siehst du dieses Eis hier? Das ganze bläuliche Eis ist völlig leer, es wurde abgetragen. … Also dieser gesamte Gletscher, ungefähr 80 %, 90 % davon schmilzt. Jedes Mal, wenn du blaues Eis siehst, ist es nackt.“ er sagt.

Er schüttelt leicht den Kopf. „Das ist mager.“


AAls das Flugzeug auf dem Flughafen von Lake Tekapo landet, zeigt Lowry auf die Falten und Entwässerungskanäle der Ebene. „Vor 18.000 Jahren war dieses ganze Tal voller Eis“, sagt er. Aber wenn die Bewegung des Eises über Hunderte oder Tausende von Jahren gemessen wurde, bewegt es sich jetzt viel schneller und verzögert die Erwärmung im Laufe von Jahren oder Jahrzehnten. 2022 war Neuseelands heißestes Jahr – das zweite Jahr in Folge, in dem der Rekord gebrochen wurde.

Carrington-Gletscher, Neuseeland.
Carrington-Gletscher, Neuseeland. Dr. Andrew Lowry sagt, dass schnelles Handeln erforderlich ist, um die verbleibenden Gletscher des Landes zu retten. Fotografie: Niwa/Rebecca Parsons King

Die Expedition versucht, Eislinien auf mehr als 50 Gletschern zu dokumentieren, von denen einige in den letzten 46 Jahren als solche überwacht wurden. Aber im Laufe der Zeit wurden einige Standardgletscher ersetzt, als sie verschwanden, ersetzt durch ihre höher gelegenen Cousins. Jetzt erscheinen sogar einige dieser Ersatzoptionen schwach, und Niwa sagt voraus, dass viele wichtige neuseeländische Gletscher innerhalb dieses Jahrzehnts verschwunden sein werden.

Es bestehe noch Hoffnung, dass die Gletscher überleben würden, sagt Lowry. Ein gewisses Maß an Erwärmung ist der Unterschied zwischen Neuseelands Gletschern, die sich festhalten oder ganz verschwinden.

„Eine schnelle Änderung ist erforderlich, und schnelles Handeln ist erforderlich, um den Kurs zu ändern, auf dem wir uns befinden“, sagt Lowry. Schäden können schnell passieren, aber die Reparatur dauert viel länger. „Das ist sehr plötzlich und schnell [losses] Es könnte in ein paar erschreckend warmen Jahren passieren“, sagt er, „aber es ist ein sehr langsamer Prozess, dieses Eis wieder aufzufüllen und zu seiner vollen Pracht wieder aufzubauen.“ „

Fox-Gletscher, Neuseeland.
Fox-Gletscher, Neuseeland. Die Bewegung des Eises wurde früher in Hunderten oder Tausenden von Jahren gemessen – heute sind es Jahre oder Jahrzehnte. Fotografie: Niwa/Rebecca Parsons King
Alle Wissenschaftler an Bord von Niwas Flug haben ihre persönlichen Favoriten unter den Gletschern.
Alle Wissenschaftler an Bord von Niwas Flug haben ihre persönlichen Favoriten unter den Gletschern. Fotografie: Niwa/Rebecca Parsons King

„Wir wissen, warum Gletscher verloren gehen“, sagt Lowry. Wir wissen, dass es eine enge Beziehung zwischen Temperaturänderungen und den Veränderungen gibt, die wir in unseren Gletschern sehen. … Wir wissen, dass diese Flugbahn weitgehend von Kohlendioxidemissionen bestimmt wird.“

„Es ist ein wenig emotional, zu sehen, wie uns ein so wunderbarer, reiner Teil unserer natürlichen Umgebung durch die Finger gleitet. Ich würde es gerne mit meiner Familie, meinen Freunden und besonders meinen Töchtern teilen, und ich weiß nicht, ob ich das tun werde jemals diese Chance bekommen … Es geht so schnell.

„Wir müssen dem direkter und schneller begegnen.“

In dicke Wolken gehüllt, ist es unmöglich, aus den Flugzeugfenstern zu sehen, schließlich war es Lowrys Lieblings-Llawrenny Peaks, den er dieses Jahr dokumentierte.

„In gewisser Weise bin ich irgendwie glücklich“, sagt er. Denn ich vermute, ich hätte geweint, wenn er nicht da gewesen wäre.

Siehe auch  Wie man Waldbrände in Kanada im Zeitalter des Klimawandels bekämpft