Mai 30, 2024

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Knicks ist unterbesetzt und schwerfällig, aber die beste Anpassung für ihn ist, wie er auszusehen

Knicks ist unterbesetzt und schwerfällig, aber die beste Anpassung für ihn ist, wie er auszusehen

INDIANAPOLIS – Jalen Brunson ist nicht wegen einer Mitleidsparty hier.

Die New York Knicks sahen am Sonntag anders aus als sie selbst, als sie sich in etwas anderes verwandelten, eine Mischung aus Lethargie, die nicht auf Offensiv-Rebounds hofft, zu spät zu Fehlschüssen kommt und sich im Übergang von den Stürmern trennt.

Die Indiana Pacers besiegten das Team in Spiel 4 ihrer Zweitrundenserie mit 121:89, es steht nun 2:2. Zum ersten Mal während einer Playoff-Runde, die die Lebenserwartung ihrer Fans um Jahre verkürzt und die Kilometerzähler ihrer Spieler um Meilen erhöht, war das Spiel alles andere als knapp.

Indianas Vorsprung, der zu einem Zeitpunkt auf 43 Punkte angewachsen war, war so offensichtlich unüberwindbar, dass der New Yorker Trainer Tom Thibodeau, ein Mann, der immer noch an dem Schock jeder Führung oder Wiederholung festhielt, die er je gesehen hatte, seine Starter im dritten Viertel entfernte.

„Wir können über frischere Beine reden, wir können uns so viel Mitgefühl entgegenbringen, wie wir wollen. Ja, wir sind unterbesetzt, aber das spielt jetzt keine Rolle“, sagte Brunson: „Wir haben, was wir haben, und wir müssen weitermachen.“ damit. Es gibt also kein „Wir sind unterbesetzt“. Es gibt keine Begründung. Es gibt überhaupt keine Entschuldigung. Wenn wir verlieren, verlieren wir.“

Am Sonntag verloren sie. Sie taten dies auf untypische Weise.

Selbst wenn die Knicks nicht gut spielen, neigen sie zum Kämpfen. Bis zum vierten Spiel hatten sie seit dem 5. März nicht mehr als 11 Punkte verloren.

Aber die Knicks – denen mit OG Anunoby, Bogan Bogdanovic, Mitchell Robinson und Julius Randle vier Rotationsspieler fehlen – halten es dieser Tage mit dem ACE-Verband zusammen. Und am Sonntag zeigen Sie alle vier Quadranten.

Die Pacers schlugen lose Bälle und kamen früh auf der Bande in Führung. Mit jedem Springer der Knicks, der den Korb traf, rückte Indiana auf dem Feld nach oben und kreierte weit offene Layups oder Dreier. Wenn die Pacers verfehlten, schnappten sie sich Rebounds. Sie führten nur 10 Minuten nach Spielbeginn mit 34:11.

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Eines der Teams in diesem Match war während der regulären Saison das beste Team der NBA. Der andere landete am Ende der Liga. Diese Rollen wurden am Sonntag vertauscht, als die Pacers die Knicks übertrafen und New York zur Pause besiegten.

Laut Cleaning the Glass erzielte Indiana in diesem Spiel 1,87 Punkte pro Übergangsspiel. Das ist eine bessere Effizienz als Stephen Curry, der präziseste Freiwurfschütze aller Zeiten, der zwei Schüsse auf die Linie bringt. New York erzielte im Übergang nur 0,58 Punkte.

„Wir müssen dieses L nehmen“, sagte Bronson. „Es gibt keine Entschuldigung.“

Die sonst lebhafte Gruppe wirkte erschöpft.

Je mehr Verletzungen sich häufen, desto größer wird die Belastung für die Topspieler der Knicks. Wegen der Pleite hatte Josh Hart am Sonntag mehr Ruhe als in den ersten neun Playoff-Spielen zusammen. Vor Spiel 4 hatte Donte DiVincenzo in vier aufeinanderfolgenden Spielen mehr als 43 Minuten gespielt.

Aber DiVincenzo erzielte während des Blowouts nur sieben Punkte und traf nur einen 3-Punkte-Wurf. Hart, der zwei Punkte und drei Rebounds hatte, schob die Niederlage in Spiel 4 „auf meine Schultern“, weil er „jemand ist, der Energie bringt, Energie bringt, Dinge, die ich heute nicht getan habe.“

Das Unbehagen wächst, nicht nur bei Spielern außerhalb des Kaders.

Bei einem Sturz im zweiten Viertel traf Isaiah Hartensteins linke Schulter das Feld. Er packte es sofort, zuckte vor Schmerz zusammen und sagte nach dem Spiel, dass er dachte, dass die Verletzung „wahrscheinlich wie ein eingeklemmter Nerv aussah“. Er fügte hinzu, dass die Röntgenbilder negativ seien. Aber Hartenstein spielte weiter und sagt, dass er bereit sein wird, in Spiel 5 mitzuspielen.

Brunson kämpft mit einer Fußverletzung, die er sich im zweiten Spiel zugezogen hat. Er besteht darauf, dass es ihm „gut“ geht und dass er nicht mehr verletzt ist, auch wenn er Schwierigkeiten hat, sich von den Pacers-Verteidigern zu lösen, angeführt vom physischen Flügelspieler Aaron Nesmith. Brunson erzielte in Spiel 4 18 Punkte bei 6 von 17 Schüssen, darunter eine 0 von 5 Schüsse aus 3.

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Noch beunruhigender ist, dass er alle acht seiner Schüsse verfehlte. Sechs davon scheiterten. Das Paar, das er lange Zeit warf, waren zwei Würfe im ersten Viertel, als seine Beine noch frisch waren.

„Das ist zum jetzigen Zeitpunkt keine Entschuldigung“, sagte Hartenstein. „Ich denke, jeder macht etwas durch, ich denke, man muss nur einen Weg finden, das haben sie in den letzten beiden Spielen wahrscheinlich besser gemacht als wir.“

Die Knicks kehren für Spiel 5 nach New York zurück, aber es ist nicht so, dass die Pacers am Montagmorgen voller Energie aufwachen werden. Der All-Star-Point Guard Tyrese Haliburton hatte Mühe, drei Schritte zu gehen, nachdem er seine Pressekonferenz zu Spiel 3 beendet hatte. Er stützte sich schwer auf das Geländer zu seiner Rechten und Linken, während er anderthalb Meter auf Bodenhöhe humpelte.

Pacers sagte, er habe unter Krämpfen im unteren Rücken, einer Verstauchung des rechten Knöchels und einer Kreuzbeinprellung gelitten. Aber er beendete Spiel 4 mit 20 Punkten, sechs Rebounds und fünf Assists in nur 27 Minuten.

Halliburton hat einen Weg gefunden, wie sie selbst auszusehen. Aber die Knicks haben das nicht getan, und das lag nicht nur an der flachen Energie. Das war im Grunde auch nicht das gleiche Team.

Kein Spiel an diesem Nachmittag veranschaulichte die Verwirrung der Knicks besser als der Acht-Sekunden-Verstoß des Teams im ersten Viertel, als es bereits 14 Punkte zurücklag und begann, das Seil loszulassen. Der selten eingesetzte Ersatz-Center Jericho Sims, der den Inbound-Pass fing, versuchte selbst über das Feld zu manövrieren, wäre fast gestolpert, fing sein Dribbling auf und drehte es wenige Augenblicke später um. Für sein Spiel wurde er kritisiert, aber in diesem Moment ging es sowohl darum, wer nicht den Ball hatte, als auch darum, wer den Ball hatte.

Die Knicks hatten zu dieser Zeit zwei Guards auf dem Platz, Brunson und Myles „Deuce“ McBride. Beide standen mit Sims im Rückraum, waren aber nicht offen. Als Hart bei Sims ankam, hätten sie wissen müssen, dass sie sich beeilen mussten. Simms ist kein Ballspieler. Er geht nicht an die Presse.

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Er stand da und wartete darauf, dass einer der Wachen um ihn herumkam. Niemand kam näher. Als er anfing zu dribbeln, war McBride bereits aus dem Spielfeld und hatte fast die Hälfte des Feldes erreicht. Bronson joggte über den Platz, ohne seinen großen Mann anzusehen.

In den stressigsten Momenten kann der Körper alleine nicht überleben; Der Fokus kann auch schwanken.

„Spüre ich es? Ja. Aber ich denke, jeder spürt es“, sagte Hart. „Letztendlich sind es also die Playoffs.“ Sie müssen es sowohl für sich selbst als auch für Ihren Körper tun.“

Die Knicks werden vor Spiel 5 Zeit damit verbringen, nach Lösungen zu suchen.

Sie könnten versuchen, Brunson vom Ball weg zu öffnen, ihn über die Schirme laufen zu lassen und Hart oder DiVincenzo zu ermutigen, die Offensive zu beginnen. Oder vielleicht spielen sie mit Anfängern. McBride startete die zweite Hälfte von Spiel 4 anstelle von Precious Achiuwa, was die Offensive noch weiter ausweitete. Die Aufstellung von Bronson-McBride-DiVincenzo-Hart-Hartenstein ist klein, dominierte aber auch während der regulären Saison und übertraf die Gegner laut Cleaning the Glass um 33 Punkte pro 100 Ballbesitze.

Aber die beste Anpassung, die die Knicks vornehmen können und die jeden Plan und jede Anpassung übertreffen würde, besteht darin, mehr wie sie selbst auszusehen.

„Wir müssen einfach wieder Basketball spielen“, sagte Hartenstein. „Ich denke, das ist die körperbetontere Mannschaft, die die kleinen Dinge erledigt, auf den Ball springt und diese zweiten Versuche macht. Ich glaube nicht, dass wir das in den letzten beiden Spielen geschafft haben.“

(Foto von Donte DiVincenzo, Jalen Brunson und Mamadi Diakite: Dylan Boyle/Getty Images)