Mai 20, 2024

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Lernen Sie Lachse mit stark mineralisierten Zähnen kennen

Lernen Sie Lachse mit stark mineralisierten Zähnen kennen

Im Jahr 1964 entdeckten Paläontologen in einem Steinbruch in der Nähe der Stadt Gateway, Oregon, den Schädel eines riesigen Lachsvorfahren. Einige schätzen, dass der Lachs eine Länge von bis zu 2,70 Meter erreichte und damit der größte bekannte Lachs war – eine Familie von mehr als 200 Fischarten, zu der alle Lachs-, Forellen- und Taimenarten gehören –, die jemals an Land geschwommen sind. Paläontologen, die die Fossilien entdeckten, entdeckten auf beiden Seiten des Lachskiefers einen riesigen Zahn. Diese Zähne wurden in der Nähe des Schädels gebohrt, aber nicht daran befestigt, sodass Paläontologen vermuteten, dass die Stoßzähne des Lachses nach unten gebogen waren, wie die der Säbelzahntiger dieser Gattung. SmilodonWas sie dazu veranlasste, die Genres zu synchronisieren Smilodonichthys rastrosus (Es wird später umbenannt Onchorinchus rastrosus). Diese Rekonstruktionen haben dem Fisch seinen harten Spitznamen, den Säbelzahnlachs, eingebracht, und Lachse haben jahrzehntelang ihre Zähne in Rekonstruktionen verwickelt.

Im Jahr 1990 hatte der Künstler Ray Trull eine Frage. „Ich habe mich gefragt, ob es zur Zeit der Dinosaurier wirklich Forellen und Lachse gab“, schrieb er in einer E-Mail. Er kontaktierte Wissenschaftler der University of Washington und fragte sie, ob Lachse während der Kreidezeit lebten. „Ich erinnere mich, dass jemand sagte: ‚Nein, aber haben Sie schon von riesigen prähistorischen Lachsen gehört?‘“, sagte Trull. Als Wissenschaftler ihm eine Arbeit schickten, in der es beschrieben wurde Oh Rastrosus„Ich bin einfach verrückt geworden“, sagte Trull. „Es war zu schön, um wahr zu sein … es schien fast ein Witz zu sein.“ Fische sind seine Muse, seit er nach Alaska in der Nähe eines Lachsbachs zog und mit dem Zeichnen von Säbelzahnlachsen begann. Schließlich reiste er an die University of Oregon in Eugene, um sich den Gesamtstil anzusehen. „Sie ließen mich es auf den Bürgersteig hinaustragen, wo ich mit Kreide die Größe aufzeichnete“, sagte er.

Mehr als zwei Jahrzehnte später malte Trull im Museum für Natur- und Kulturgeschichte der University of Oregon ein Wandgemälde mit Säbelzahnlachsen, auf dem die Lachse neben Säbelzahntigern ihre Zähne fletschten. Zwei Monate später erfuhr er, dass Paläontologen gerade zwei neue, besser erhaltene Lachsschädel entdeckt hatten: Diesmal waren die Zähne des größeren Fisches daran befestigt. Sie zeigten aber nicht nach unten wie die Reißzähne der gleichnamigen Katze, sondern ragten nach außen wie die Reißzähne eines Schweins oder Wildschweins. com. mutjac. Eine Gruppe von Forschern, darunter Troll, beschreibt diese neuen Fossilien und das aktualisierte Gesicht des Lachses in einem neuen Artikel Ein Plus.

Ray Trolls Rekonstruktion eines schweineähnlichen Zahnlachses.

Als Forscher erkannten, dass der Säbelzahnlachs keine Säbelzähne mehr hatte, schlossen sie sich zusammen, um einen neuen Namen für das uralte Lebewesen zu finden. Sie stellten eine Auswahlliste zusammen und diskutierten Optionen. „Werden es die Reißzähne sein? Werden es die Hörner sein?“ sagte Keren Clayson, Paläontologin und Anatomin am Philadelphia College of Osteopathic Medicine und Autorin des neuen Artikels. Troll hatte einen klaren Favoriten: Zahnlachs. „Es geht viel leichter von der Zunge als einige der anderen Ideen, die herumgeworfen werden, und es scheint Zähne gut zu beschreiben“, sagte Trull. Clayson sagte, das Team sei übereingekommen, „jemanden zu ehren, der mit so viel Geschick und so viel Freude Lachse zieht.“

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Wissenschaftler wissen seit mehreren Jahren von der Existenz dieser beiden neuen Exemplare, doch ein gefährlicher Felsvorsprung verhinderte, dass sie sie sammeln konnten. Doch bis 2014 war der Überhang so weit erodiert, dass die Fossilien ausgegraben und für das Museum vorbereitet werden konnten. Die beiden Fische versteinerten, während sie miteinander in Kontakt kamen, und die Autoren trennten sie sorgfältig in Abschnitte für CT-Scans. Aber das neue Gesicht des Lachses war deutlich zu erkennen, bevor er in die Maschine gelangte. „Es sieht so aus, als würde dich dieser Fisch anlächeln, und da sind diese großen Zähne, die nach außen zeigen“, sagte Clayson.

Allerdings sind Fischkiefer nicht so stabil wie menschliche Kiefer. Unsere Zähne sind an unseren Kieferknochen befestigt, die wir bewegen, um unsere Nahrung zu kauen. „Es gibt einige Fischgruppen, die ihr Maul tatsächlich ziemlich weit herausstrecken können, um die Beute zu fangen, die sie wollen“, sagte Clayson. Die Zähne dieser Fische und ihre Kiefer sind lose am Gewebe befestigt, wodurch sie sich während des Fossilisierungsprozesses viel leichter lösen oder trennen lassen. „Wir haben versucht herauszufinden, ob die Hypothese richtig war oder nicht“, sagte Clayson. „Sollten sie sich in einer nach unten gerichteten Position befinden? Haben wir etwas gesehen, das möglicherweise während der Fossilisierung deformiert wurde?“

Live-Ansicht des Schädels eines gezahnten Lachses mit sichtbaren Stacheln auf beiden Seiten
Live-Ansicht von Zahnlachs. | Clayson et al., 2024, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Mithilfe von CT-Scans konnte Clayson die beiden Schädel digital sezieren und erkennen, welche Teile des Fossils Knochen, Gestein oder anderes Gewebe waren. Nachdem sie den Stein aus den Scans entfernt hatte und jeden Knochen einzeln betrachtete, konnte sie verschiedene Gewebestücke erkennen, die auf bestimmte Weise zeigen oder hervorstehen, und verstehen, wie sie mit dem Knochen zusammenhängen. Dieses Gewebe, das in den 1964 gefundenen Lachsfossilien erodiert und verschwunden war, bewies, dass die Riesenzähne versteinert waren, als sie im Leben auftauchten. Als Clayson durch die Scans die innere Anatomie sah, dachte sie: „Ja, so sollte es sein.“

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Die beiden neuen Lachsfossilien wurden gefunden, als sie sich im Gestein berührten, was Clayson glaubt, dass sie gleichzeitig versteinert wurden. Das Vorhandensein mehrerer Lachsfossilien in der Gegend lege nahe, dass sie alle schnell und während des Fortpflanzungsprozesses vergraben wurden, sagte sie. „Es war wahrscheinlich nicht ganz so dramatisch wie das, was den Menschen von Pompeji widerfuhr, die alle mit Asche bedeckt waren“, sagte Clayson. „Aber es ist so.“

Merkmale der Schädel und Zähne in den beiden Fossilien zeigen, dass es sich bei den Lachsen um Männchen und Weibchen handelte, möglicherweise um ein Paarungspaar. Wenn moderne Lachse zum Laichen vom Meer in Flüsse und Bäche wandern, verformen sich ihre Schädel, um die Wahrscheinlichkeit einer Paarung zu erhöhen. Männliche Rotlachse entwickeln einen konvexen Rücken und einen Haken im Kiefer, der Kip genannt wird, und ihre Kiefer werden tatsächlich länger. „Sie erinnern mich immer ein wenig an Gonzo aus den Muppets“, sagte Clayson. Weibliche Lachse graben Nester im Kies, sogenannte Rotlachse, und wenn das Nest fertig ist, schwimmen die beiden Lachse Seite an Seite, um Eier zu legen. „Sie schweben im Grunde nebeneinander“, sagte Clayson. „Sie lassen die Eizelle und das Sperma nacheinander los, vermischen sich und nisten dann in diesem Nest.“ Clayson glaubt, dass das Paar zum Zeitpunkt der Fossilisierung gerade brütete. „Sie stehen einander sehr nahe“, sagte sie.

Ein männlicher Rotlachs, auch bekannt als Rotlachs (Oncorhynchus nerka), kreuzt im Sommer ein Weibchen in einem Bach in Alaska.
Ein sich paarender Rotlachs schwimmt über einem Weibchen in einem Fluss in Alaska.Thomas Klein/Design Images

Artikel aus dem Jahr 2016 in der Zeitschrift Paläobios Es wurde vermutet, dass gezahnte Lachse während ihrer Brutzeit ähnliche Entwicklungsveränderungen durchgemacht haben könnten, da Lachsexemplare aus Süßwassersedimenten die größten Zähne hatten, wobei die Zahnspitzen am stärksten freigelegt waren, was darauf hindeutet, dass Lachse ihre Stoßzähne zur Verteidigung von Revieren und zum Bau von Nestern nutzten Laichen. Oh Rastrosus Ihre stacheligen Zähne nutzten sie nicht zur Nahrungsaufnahme, da ihre Fossilien Hinweise auf siebartige Kiemen zeigen, die es den Fischen ermöglicht hätten, sich von Plankton zu ernähren. In der neuen Arbeit wird jedoch spekuliert, dass Zahnlachse ihre großen Zähne neben dem Nestbau auch als Waffen zum Angriff oder zur Verteidigung gegen andere Fische nutzten. Viele moderne Fische, wie zum Beispiel Sägefische, haben Körpervorsprünge, die mehreren Zwecken dienen können.

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Clayson und seine Kollegen berichteten erstmals über das „Facelift“ dieses berühmten Säbelzahnlachses Konferenz im Jahr 2016, was zu einigen Überarbeitungen der vielen modernen Inkarnationen des Fisches führte. Bildhauer Gary Stapp Säge Er schnitt die Säbelzähne in die sechs Fuß große Lachsstatue und befestigte sie wieder an beiden Seiten des Lachskopfes. Im selben Museum bleibt das Lachswandgemälde des Trolls unverändert. „Es liegt an den Mitarbeitern des Museums, darüber zu entscheiden, aber ich denke, die Idee besteht darin, es so zu belassen, wie es ist, um zu reflektieren, wie sich die Wissenschaft verändert, wenn neue Entdeckungen auftauchen“, sagte Trull. „Es spiegelt unser damaliges Verständnis wider.“ Der Säbelzahnlachs des Trolls wird also immer noch mit Fangzähnen ausgestattet sein und knurrend in die Zukunft blicken, ein Relikt der Vergangenheit, genau wie seine Fischmuse.