Juni 22, 2024

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Wie Xander Schauffeles Familie und Freunde reagierten, nachdem er die PGA-Meisterschaft gewonnen hatte

Wie Xander Schauffeles Familie und Freunde reagierten, nachdem er die PGA-Meisterschaft gewonnen hatte

LOUISVILLE, Kentucky – Maya Schauffele entschuldigte sich einmal, dann zweimal.

„Es tut mir leid“, sagte sie. „Ich habe das Bewusstsein verloren.“

Ihre Emotionen waren überwältigend, als sie sah, wie ihr Ehemann Xander Scheufele nach 29 Versuchen seine erste große Profi-Golfmeisterschaft gewann, indem er am 18. Loch einen Birdie-Putt aus 1,80 m versenkte und sich damit den One-Stroke-Sieg bei 21 unter Par im 106. PGA sicherte Meisterschaft.

Als sie hinter dem Wertungszelt im Valhalla Golf Club stand, waren ihre Augen von einer dunklen Sonnenbrille verdeckt. Es war jedoch klar, dass sich Tränen bildeten. Das Zittern in ihrer Stimme war das Geschenk.

„Es bedeutet alles“, sagte sie. „Bei allem, wofür er so hart gearbeitet hat, zeigt er, dass man Ergebnisse sehen wird, wenn man sich anstrengt. Er hat es mehr als alles andere verdient. Warum sage ich das? Ich habe das Engagement und die Arbeit gesehen, die er investiert, und die Stunden, die er investiert.“ Selbst in den freien Wochen gibt es nie eine freie Woche; sie trainieren ständig, der Stress hört nie auf.“

Der Sieg kam genau eine Woche, nachdem Scheufele bei der Wells Fargo Championship einen Vorsprung verspielt und mit fünf Punkten Vorsprung verloren hatte. Es war das sechste Mal in seiner Karriere, dass er scheiterte, nachdem er ganz oder teilweise in Führung in die Endrunde gegangen war, und einige fragten sich offen, ob er das Zeug dazu hatte, das Rennen zu beenden. Er war bereits als der beste Spieler der Welt bekannt und hatte noch nie ein großes Turnier gewonnen, und je lauter diese Stimmen in dieser Woche wurden, desto mehr motivierten sie den entspannten, aber sehr wettbewerbsorientierten Schauffele.

Maya konnte es spüren, auch wenn diese genauen Worte nie gesprochen wurden.

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„Ich bin mir sicher, dass der Chip auf seiner Schulter weg ist, meine Güte“, sagte sie und hielt einen Moment inne, bevor sie fortfuhr. „Ich bin wirklich sehr, sehr emotional. Ich denke, das bedeutet für ihn, dass es genau das ist, was er sich vorgenommen hat: Golf auf diesem Niveau zu spielen. Er tut, was er liebt.“

Ich blieb wieder stehen.

„Es tut mir leid, ich bin jetzt bewusstlos.“


Xander Schauffele feiert mit dem großen Caddie Austin Kaiser den Gewinn der PGA-Meisterschaft. (Michael Reeves/Getty Images)

Sie stand mit anderen Mitgliedern der Schafley-Familie und dem engsten Kreis zusammen, und wenn eines mehr als alles andere hervorstach, dann war es, dass Schafleys Reise nicht nur seine allein war. Sie gehört auch allen um ihn herum, einschließlich Maya, seinem Fels; Stefan Scheufele, sein Vater; Austin Kaiser, sein Schützling und enger Freund; Chris Cuomo und Derek Ueda sind seine Trainer. Ross Schuler, sein Agent; Nico Chauvel, sein älterer Bruder und Straßenkoch; Rona Simonyan und Marnus Marais, Physiotherapeuten und Trainer.

„Ich bin fest davon überzeugt, dass man das richtige Fundament, die richtigen Leute um sich herum und ein gutes Team um sich herum hat“, sagte Schauffele. „Ich denke, wenn Sie hart arbeiten und sich erlauben, das zu tun, was Sie für möglich halten, werden Sie einige Früchte der Arbeit ernten.“

Andere hätten vielleicht an ihm gezweifelt, aber nie seine Umgebung. Trotz der Enttäuschung der vergangenen Woche, als Rory McIlroy Schauffele auf den letzten neun Plätzen verdrängte, obwohl Schauffele nach jeder der ersten drei Runden in Führung lag, schüttelte Schauffele Kaiser auf dem 18. Grün in Quail Hollow die Hand und sagte: „Wir werden bald einen haben.“ , Kumpel.

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Nicht nur die Worte hatten Substanz, sondern auch die Beziehung zwischen ihnen.

„Ich sagte: ‚Ich liebe dich, Mann‘“, erinnerte sich Kaiser, während sich noch immer Schweiß auf seinem Gesicht bildete, als er mit Schauvels Golftasche über der Schulter vor dem Wertungszelt stand. „Wir haben alles durchgemacht. Wir haben eine Menge Dinge durchgemacht. Ich bin stolz auf ihn.“

Es gab immer Respekt vor Schauffeles Leistung, aber in dieser Woche scheint es immer ein „Ja, aber“ zu geben. Zum Beispiel:

• Vor dieser Woche erreichte er in 28 Major-League-Spielen zwölf Top-10-Platzierungen. Ja, aber keine Siege.

• Er erreichte in dieser Saison sieben Top-10-Platzierungen bei 13 PGA-Tour-Events. Ja, aber keine Siege.

• Er hat an acht PGA-Meisterschaften teilgenommen. Ja, aber er kam nie unter die ersten fünf.

Allerdings wurden alle Fragen zu seiner mentalen Stärke am Sonntag an aufeinanderfolgenden Löchern auf den Back Nine beantwortet, als er seinen Putt in den rechten Bunker auf dem 10. Par-5-Platz schickte und sich trotzdem dafür entschied, das Fairwayholz zu verwenden 284 Yards entfernt und aus Sand getroffen. Er war zu diesem Zeitpunkt auf einen Schlag wach und hätte auf Nummer sicher gehen können, aber nein.

Der Ball landete im Rough und hinderte ihn daran, seinen anschließenden Wedge-Schlag zu drehen, der über das Loch und auf die Kante rollte, was zu einem Doppelbogey führte, das ihn die Führung kostete.

Während alle auf das vergangene Wochenende zurückblickten und sich fragten, ob seine übermäßige Aggression möglicherweise der Beginn eines weiteren Untergangs sein könnte, weigerte sich Scheufele, nachzugeben. Er betrat den Abschlag von Nr. 11, strebte nach der Flagge und platzierte den Ball 8 Fuß vom Loch entfernt, um einen Birdie vorzubereiten und ihm einen Teil der Führung zurückzugeben.

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Es war eine Fortsetzung der mentalen Stärke, die er am Samstag gezeigt hatte, als er einem Double auf Platz 15 zwei Birdies hintereinander folgen ließ. Wenn es eine Sache gibt, die er diese Woche nicht tun wird, dann ist es Spielangst. Er blieb bei dem Schuss, für den er sich entschied, eine Lektion, die ihm in der vergangenen Woche noch einmal klar geworden war.

„Kies“, sagte Kaiser. „Das ist er als Person.“

Der Sieg war aus mehreren Gründen erfreulich, vor allem aber vielleicht, weil er bestätigte, dass er vor einigen Monaten die richtige Entscheidung getroffen hatte, als er Cuomo als Trainer an die Stelle seines Vaters holte. Stefan ist derjenige, der ihn an das Spiel herangeführt hat und der ihn lange Zeit trainiert hat; Er war auch der Erste, der ihn unterstützte, als er den Wechsel vorschlug.

„Ich konnte ihn tatsächlich anrufen, als ich dort stand und darauf wartete, zum 18. Grün (zur Trophäenübergabe) zu gehen“, sagte Schauffele. Es war eine Katastrophe. Er weinte am Telefon. Es hat mich sehr emotional gemacht. Ich sagte ihm, ich müsse auflegen, weil ich laufen müsse. Ich könnte nicht gleich aussehen. … Mein Vater, sein Ziel – er war mein ganzes Leben lang mein Coach und Mentor, und sein Ziel war es wirklich, so wie es sich jeder gute Elternteil wünscht: Ihr Kind auf eine erfolgreiche Zukunft vorzubereiten. Er meinte es wirklich ernst. Er fragte: Bei welcher Fähigkeit kann ich Ihnen diese Woche helfen? Er hat mir die ganze Woche über und sogar letzte Woche positive Nachrichten geschickt.

Keine Überraschung. Xanders Reise ist und bleibt eine Familienangelegenheit.

(Oberes Foto von Xander und Maya Scheufele: Andrew Reddington/Getty Images)