April 13, 2024

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Das Planetenradar der NASA bildet den Asteroiden ab, während er sich der Erde nähert

Das Planetenradar der NASA bildet den Asteroiden ab, während er sich der Erde nähert

Am Tag bevor sich der Asteroid 2008 OS7 am 2. Februar der Erde näherte, wurde diese Bildserie von der leistungsstarken 230 Fuß (70 m) großen Radarantenne des Goldstone Solar System in der Nähe von Barstow, Kalifornien, aufgenommen. Bildquelle: NASA/JPL-Caltech

Als sich 2008 OS7 am 2. Februar der Erde näherte, sammelte das Planetenradar Deep Space Network der Agentur die ersten detaillierten Bilder des stadiongroßen Asteroiden.

Am 2. Februar driftete ein großer Asteroid in einer Entfernung von etwa 1,8 Millionen Meilen (2,9 Millionen Kilometer, also dem Siebenfachen der Entfernung zwischen Erde und Mond) sicher in die Nähe der Erde. Es bestand keine Gefahr durch den Asteroiden – genannt 2008 OS7 – Auswirkungen auf unseren Planeten, aber Wissenschaftler in NASADas Jet Propulsion Laboratory in Südkalifornien nutzte eine leistungsstarke Radioantenne, um Größe, Rotation, Form und Oberflächendetails dieses erdnahen Objekts (NEO) besser zu bestimmen. Bis zu dieser großen Annäherung war der Asteroid 2008 OS7 zu weit von der Erde entfernt, als dass Planetenradarsysteme ihn hätten abbilden können.

Entdeckung und Beobachtungen

Der Asteroid wurde am 30. Juli 2008 bei routinemäßigen Suchen nach erdnahen Objekten durch das von der NASA finanzierte Catalina Sky Survey mit Sitz an der University of Arizona in Tucson entdeckt. Nach der Entdeckung ergaben Beobachtungen der von der Oberfläche des Asteroiden reflektierten Lichtmenge, dass er einen Durchmesser von etwa 650 bis 1.640 Fuß (200 bis 500 Meter) hatte und dass er relativ langsam rotierte und alle 29,5 Stunden eine Umdrehung durchführte.

Die Rotationsperiode von OS7 aus dem Jahr 2008 wurde von Petr Pravec vom Astronomischen Institut der Tschechischen Akademie der Wissenschaften in Ondrejov, Tschechische Republik, bestimmt, der die Lichtkurve des Asteroiden beobachtete – also wie sich die Helligkeit des Objekts im Laufe der Zeit ändert. Während sich der Asteroid dreht, verändern Veränderungen in seiner Form die Helligkeit des reflektierten Lichts, das Astronomen sehen, und diese Veränderungen werden aufgezeichnet, um die Rotationsperiode des Asteroiden zu verstehen.

Radaranlage des Sonnensystems DSS 14

Das Goldstone Solar System Radar (GSSR) ist ein großes Radarsystem zur Untersuchung von Objekten im Sonnensystem. Es befindet sich in der Wüste in der Nähe von Barstow, Kalifornien, und besteht aus einem 500-Kilowatt-Sender (8.500 MHz) und einem rauscharmen Empfänger an einer 70-Meter-DSS-14-Antenne im Goldstone Deep Space Communications Complex. Bildnachweis: NASA

Radaraufnahmen offenbaren Details

Da der 2. Februar näher rückt, Labor für StrahlantriebeDie Radargruppe der NASA nutzte die leistungsstarke 230 Fuß (70 m) große Radarantenne des Goldstone Solar System in der Einrichtung des Deep Space Network in der Nähe von Barstow, Kalifornien, um den Asteroiden abzubilden. Wissenschaftler fanden heraus, dass seine Oberfläche eine Mischung aus runderen und eckigeren Bereichen mit kleinen Konkavitäten enthält. Sie fanden außerdem heraus, dass der Asteroid kleiner ist als bisher angenommen – etwa 500 bis 650 Fuß (150 bis 200 Meter) im Durchmesser – und bestätigten seine ungewöhnlich langsame Rotation.

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Potenziell gefährlich, aber vorerst sicher

Die Radarbeobachtungen von Goldstone lieferten auch grundlegende Messungen der Entfernung des Asteroiden von der Erde, während er vorbeizog. Diese Messungen könnten Wissenschaftlern am Near-Earth Object Studies Center der NASA helfen (Sinus) Verbesserung der Berechnungen der Umlaufbahn des Asteroiden um die Sonne. Der Asteroid 2008 OS7 umkreist die Sonne einmal alle 2,6 Jahre und bewegt sich dabei innerhalb der Sonnenumlaufbahn. Venus Und die Vergangenheit ist Orbit Mars An seinem äußersten Punkt.

CNEOS, verwaltet vom JPL, berechnet jede bekannte Umlaufbahn erdnaher Objekte, um Bewertungen potenzieller Kollisionsrisiken zu ermöglichen. Aufgrund seiner engen Umlaufbahn und Größe wird 2008 OS7 als potenziell gefährlicher Asteroid eingestuft, aber seine Annäherung am 2. Februar ist die nächste, die er unserem Planeten seit mindestens 200 Jahren erreichen wird.

Während die NASA über erdnahe Objekte aller Größen berichtet, hat der Kongress die Agentur damit beauftragt, Objekte mit einer Größe von 460 Fuß (140 Metern) oder größer zu erkennen und zu verfolgen, die bei einer Kollision mit unserem Planeten erheblichen Schaden auf der Erde anrichten könnten.

Das Goldstone Solar System Radar Array und CNEOS werden vom Near-Earth Object Observing Program der NASA im Rahmen von … unterstützt. Koordinierungsbüro für planetare Verteidigung Am Hauptsitz der Agentur in Washington. Das Deep Space Network erhält die programmatische Aufsicht von Satellitenkommunikation und Navigation (SCaN) Programmbüro innerhalb des Space Operations Mission Directorate sowie am Hauptsitz der Agentur.